Facebook F8 大会首日现场直击:AR 成最主要议题,社交化 VR 引遐想

Facebook F8 大会首日现场直击:AR 成最主要议题,社交化 VR 引遐想

每年的 4-6 月是硅谷巨头们密集召开针对开发者大会的时期,F8、I/O、WWDC、Build 等大会会马不停蹄地为业界展现科技产业的发展动向和最新成果。而在美国当地时间 4 月 18 日早上 10 点,Facebook F8 大会率先上演。作为 Facebook 公司每年最重要的大会,它虽然不会像苹果新品发布会那样吸引很多普通大众的目光,但对开发者们来说,这却是不能错过的一场省会。

去年,我们在后方就已经为大家报道了当时的最新消息。而今年,极客公园也受邀来到了美国 San Jose 现场参加 F8 大会,为大家带来第一手的信息。

AR 成最重头戏

毫无疑问,在这场为期两天的盛会中,重中之重自然是第一天早上的 Keynote。Facebook 公司创始人兼 CEO 马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)自然也是这场 Keynote 的主讲人。

一开场,扎克伯格就用最近上映的《速度与激情 8》开场,除了开场热身之外,也向外界展示了自己在 App 这个领域的强大实力,全世界用户量前十的 App 中有四个都是 Facebook 旗下的。

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之后,扎克伯格将重点放到了 AR(Augmented Reality 增强现实)上。「We're making the camera the first augmented reality platform」这句话也在整个的 keynote 中反复出现。但更重要的是,整个的「AR 战略」都被放到了「Camera」上,而其中手机摄像头在目前是其中最重要的存在。

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Camera Effects Platform 是 Facebook 今天针对这个战略推出的重要平台。事实上,对于相机效果的重视在最近已经成为了 Facebook 非常重要的战略方向,如果你在平时喜欢使用美颜相机、Faceu 等照片美化产品,那你一定对 Facebook 所做的事不陌生,只不过他们的野心要大得多。

他们主要从 Snapchat 身上模仿了类似的功能。上个月月底,他们也推出了「Stories」功能,它目前已经有了一些有趣的美化及 AR 效果,但扎克伯格自己表示未来你会在其中见到上千种 AR 效果。

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同时,不同于简单的静态化效果,扎克伯格在现场还展示了动态化的 AR 效果,你之后可以在自己的手机摄像头中看到在自己家餐桌上跳跃的鲸鱼了。

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扎克伯格在演讲中列举了三个方向:Information、Digital objects、Enhancements。Information 主要的作用就是用 AR 的方式添加信息,比如地理位置;Digital Objects 最好的例子就是 Pokemon Go;而图像美化则是 Enhancements 的最好注解。

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在官方博客中,Facebook 表示:「Camera Effects Platform 将智能手机的相机转换为第一个 AR 平台,为艺术家和开发人员提供了为 Facebook 相机创建效果的机会。」

为了帮助这个过程更好地进行,Facebook 在今天顺势也推出了两个开发者工具——Frame Studio AR Studio

Frame Studio 是一种基于 web 工作的工具,允许任何人设计用于个人资料图片或新的 Facebook 相机的框架,届时可以在用户的主页上展示给它的粉丝们。

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AR Studio 是用于 AR 体验的创作工具。它使艺术家和开发人员能够构建自己的 AR 体验,比如动画框架、面具和交互式效果,可以用于直播等形式中。

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简而言之,这两个工具都是帮用户在新的 Facebook 相机中创造新的互动式 AR 体验。当然,正如他们自己所说,这些工具和技术还处在「Basic」的阶段,未来的想象空间还非常大,需要更多的开发者进来一起努力。

总结一下,这个「Camera 作为平台」的策略有很大的意义,就像 Wired 所说,它最有限的意义也会是一个将 Facebook 各个产品连接起来的「最有力工具」。虽然扎克伯格自己也承认 Facebook 在 AR 技术上起步有点晚,但他们目前在物体识别及机器学习等技术上优于相关的竞争对手。

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扎克伯格自己也在演讲中表示他正在创造下一个主要的应用生态系统,而其运行的场景可能就是这种应用内的相机。在此前接受外媒 BuzzFeed 采访时,他就表示「Facebook is so much about marrying the physical world with online(对 Facebook 来说,重要的就是将物理世界连接到互联网上)」。

就像苹果通过 App Store 取得的成功一样,Facebook 想要通过这种方式把用户吸引到自己的产品中。在过去的十几个月中,Facebook 旗下的产品已经变得越来越「多媒体化」了。但这种依靠「应用内相机」的使用场景及媒介形式能否取得用户的认可还需要时间的检验。

添加社交属性的 VR

毫无疑问,Social VR 也许会成为 VR 这项技术发展史上的重要一步,不管它能否成功。对于 Facebook 来说,他们在三年前斥巨资收购了 Oculus,但之后的发展只能说差强人意,最近还更换了负责人。不过,今天的消息也许能证明这项措施的真正目的还在未来。

今天的这项群组式 VR 产品名为「Facebook Spaces」。这是一个可以让好友们一起使用的 VR App,基于 Oculus Rift + Touch 产品运行。对于 Facebook 来说,它第一次真正将其立身的「社交」与 VR 联系在了一起。

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使用 Spaces,那些购买了 Oculus 生态系统的人可以接入他们的 Facebook 账号,并且进入到一个环境中,那里的沟通方式不是通过聊天消息,而是声音和头像的肢体语言。一个用户最多可以邀请 3 位好友加入其中,大家可以一起聊天,看 360°视频、自拍等等。目前看功能还比较简单,都是一些基本的娱乐性功能,但毫无疑问,这是 VR 这项技术在社交上迈出的第一步。

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同时,Facebook 产品经理 Mike Booth 也表示,虽然最开始这项功能只是在 Oculus 上运行,但它最终将被扩展到所有的 VR 平台上。

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不过,和上面的 AR 计划有些矛盾的是,前者致力于让用户在完全现实的场景中体验乐趣,而后者则又想让用户回到虚拟世界。但无论如何,正如百度公司总裁张亚勤在 F8 现场对极客公园表示的那样,对于 Facebook 来说,VR 和 AR 都是他们针对「social experience」这个基本概念所做的未来计划,其核心目的仍然是在「社交」的大概念下丰富用户的未来体验,而现有的尝试都还无法轻易下定论。

Facebook Messenger 持续被重视

早上 Keynote 中的最后一个重点部分就是 Facebook Messenger 了,作为承担了这家公司在 AI 项目上的重头戏的产品,这款产品在去年的 F8 大会上就推出了「Messenger Bots」的聊天机器人项目虽然之后的表现不尽如人意,但这款产品的整体表现仍然非常亮眼。

根据会上透露的数据,Facebook Messenger 目前的月活用户超过了 12 亿,活跃的机器人数量也超过了 10 万个。

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而今天,他们发布了 Messenger Platform 2.0,又对其进行了多项更新,其中主要的部分包括了:

  • 第一, 增加了「Discover」功能,帮助用户更好地发现聊天机器人。
  • 第二, 增加了聊天插件功能,丰富了机器人的功能,其中在音乐部分会接入 Apple Music 的消息引起了轰动;同时还使这项功能可以在群组聊天中使用。
  • 第三, 增加了「扫码」的功能,帮助驱动机器人从线下到线上的流量等等。
  • 第四, 对 Facebook 推出不久的虚拟助手「M」进行了更新,它现在可以在聊天过程中给你提出建议了,这看上去和 Google Assistant 有些相似。
  • 第五, 加入「Game」按钮据 Facebook 透露,Messenger 在过去 90 天里玩游戏的次数超过 15 亿次。

「We have a shot at becoming the Yellow Pages of messaging apps(我们想成为通信应用中的黄页)」,Facebook Messenger 负责人 David Marcus 这样说道。这大概也可以被理解成 Facebook 对 Facebook Messenger 的定位和期待吧。

结语

当然,这些只是今天早上 Keynote 中比较重磅的部分,在这些内容之外,Facebook 还介绍了 Developer Circles 这样的开发者项目。同时,在未来的一天半时间内,还有多个分论坛即将举行,我们也会从中选取重要且值得你了解的信息为您报道。

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