观察丨出门问问获大众汽车青睐的背后,是对未来出行的「下注」

观察丨出门问问获大众汽车青睐的背后,是对未来出行的「下注」

去年 3 月 15 日,随着 AlphaGo 再一次战胜世界顶级棋手李世石,备受瞩目的人机围棋大战最终以 4:1 的总比分宣告结束。不过出乎赛前大家预料的是,拿下四场胜利的却是谷歌围棋人工智能 AlphaGo。

那次的人机对决不仅仅让 AI(人工智能)获得了更为广泛的关注度,也让大家对于这项前沿科技有了更多的期许。追溯历史,早在 1956 年,「人工智能」这一术语就已经出现了。

从 1956 年「人工智能」正式提出至今,历经 60 多年的时间,其获得了长足的进步,也被业界普遍认为是继移动互联网之后,未来发展的核心。正如前不久在 2017 IT 领袖峰会上,百度董事局主席兼 CEO 李彦宏所言,「互联网只是一道开胃菜,真正的主菜是人工智能」。

汽车行业作为工业时代的先锋,也成为使人工智能从实验室走向现实场景应用的探路者。而此次 AI 大潮的到来,为各家汽车制造商与人工智能公司之间搭建了牵手合作桥梁的同时,双方也迎来了绝佳的发展机遇。

大众汽车 & 出门问问正式建立战略合作

4 月 6 日,大众汽车集团(中国)与人工智能(AI)公司出门问问(Mobvoi Inc.)在北京召开以「AI MEETS AUTO」为主题的媒体发布会,正式宣布合作伙伴关系,共同致力于研发并应用车载人工智能(AI)技术。

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双方的高层管理团队也于 3 月 30 日,签署了合作协议,确定将共同成立一家合资企业,在汽车领域展开合作。该合资企业将由大众汽车(中国)投资有限公司(VCIC)与出门问问科技有限公司共同持股,双方各持 50% 的股份。

在此次的合作中,大众汽车集团(中国)投资共计 1.8 亿美元,用于双方在汽车领域业务的开展,以及为出门问问未来的发展提供支持。同时,前者也成为出门问问 D 轮融资的独家投资方。

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新成立的合资企业将开展人工智能技术的研发并将其应用于汽车行业。基于出门问问领先的语音识别、自然语言处理、垂直搜索和主动式搜索技术,以及大众汽车集团在汽车和移动出行领域的领先地位,该合资企业将进一步探索,为未来的智能移动出行提供解决方案。

另外,它也将为大众汽车集团(中国)旗下多款车型以及其他品牌车型开发产品。首批产品将包括出门问问现有成熟的智能后视镜。通过语音输入,该后视镜可以提供导航、信息点(POI)搜索、即时通讯、车载声控信息娱乐系统等功能。

1.8 亿美金,是对过去的肯定,也是对未来的「下注」

发布会之后的这段时间里,包括媒体同行在内的很多人,将目光聚集在了此次大众汽车投入的 1.8 亿美元上。

据了解,目前出门问问共完成五轮融资,累计融资额 7512 万美元,现有投资方包括:红杉资本、真格基金、SIG 海纳亚洲以及 Google 等。

此次大众汽车的入局,除了是对出门问问过去几年技术成果的认可,从长远角度出发,更是对其整个团队的综合实力抱有极大信心。

作为一家技术驱动的公司,出门问问拥有一整套自主知识产权的综合性人工智能核心技术,包括语音搜索 (语音识别,自然语言处理,垂直搜索)、智能推送、手势交互、以及机器人 SLAM 技术,在多个维度,打造综合的人工智能交互体验。

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相信通过纯圆智能手表 Ticwatch 开始关注出门问问的朋友不在少数,作为其人工智能技术成功落地的一款可穿戴设备,现在看来,它的表现或许并不那么惊艳,但 Ticwatch 的成功推出,标志着出门问问成为可穿戴领域为数不多拥有「软硬结合」能力的厂商。

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如果说 2015 年 Ticwatch 的推出,出门问问只是「牛刀小试」,那么仅仅隔一年之后,智能车载后视镜问问魔镜 Ticmirror、 高级驾驶辅助系统(ADAS)问问魔眼 Ticeye,以及搭载全新问问支付的 Ticwatch 2 NFC 的相继亮相,无疑「火力全开」。

「软硬结合」的人工智能产品化道路愈加清晰的同时,也充分展现出了其强悍的技术实力,成长速度令人咂舌。目前在智能可穿戴、智能车载、智能家居等丰富多样的智能终端领域,出门问问实现了跨越多场景的虚拟个人助理落地,为用户提供真正快捷、优质、人性化的人工智能用户体验。这或许就是它为什么会受到大众汽车青睐的重要原因。

对于 toB 合作的开放态度

从出门问问的角度出发,能够和大众汽车达成战略合作,无疑是一件美妙的事情。

对于此次合作,出门问问创始人兼 CEO 李志飞先生表示,大众汽车集团是全球汽车行业的翘楚,是一家重视新兴技术、始终致力于打造未来移动出行体验的企业。

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出门问问的使命是重新定义下一代人机互动。此次与大众汽车集团的合作将为出门问问的研发提供一个全新的平台。出门问问将进一步开发前沿的人工智能技术,致力于为广大车主带来卓越的用户体验。

从出门问问创始人李志飞的发言中不难看出,与大众汽车合作并以合资公司的角度让人工智能技术落地汽车的方式,这是出门问问要在技术与产品有充分的主导权并重塑汽车工业的路径,在最终产品面向 toC 前提下,对于 toB 合作的开放态度。

数据显示,2016 年,大众汽车集团(中国)及两家合资企业——上汽大众和一汽-大众在中国大陆及香港地区的汽车交付量达到 398 万辆。自身强大的行业影响力,无疑可以为出门问问在汽车领域的人工智能布局,提供足够有力的支持,这也让原本看似非常困难的事情,在操作难度上要降低很多。

将目光放更长一些来看待出门问问与大众汽车达成战略合作这件事对于前者的影响,首先 ToB 的商业模式,为未来企业的发展提供了足够广阔的空间以及可能性,这对于出门问问显然是尤为重要的。

另外一点,分析目前出门问问的产品布局,智能手表 Ticwatch 、智能车载后视镜问问魔镜 Ticmirror、 高级驾驶辅助系统(ADAS)问问魔眼 Ticeye,能够让它们之间建立生态圈,可能也是出门问问最终想要实现的目标。

共同探索下一代智能移动出行解决方案

2016 年,大众汽车集团发布了「携手同心—2025 战略」,宣布开启集团有史以来的最大变革,志在成为全球领先的可持续移动出行解决方案提供者。为实现这一目标,大众汽车集团(中国)在引领移动出行服务潮流的中国市场,志在与来自不同领域的强有力的伙伴展开合作。

去年大众汽车集团(中国)在移动出行领域先后与多个商业伙伴达成了战略合作意向。比如携手北京首汽集团有限公司,在汽车分时租赁领域建立强大的合作机制;携手长春和上海的两家长期合作伙伴,抢滩二手车市场;与滴滴出行建立战略合作框架,为中国消费者提供优质、安全、高效的移动出行服务。

而此次大众汽车集团(中国)与出门问问的合作是大众汽车集团「携手同心—2025 战略」实施一年来通过系列合作,塑造未来移动出行方式的最新举措。

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大众汽车集团(中国)总裁兼 CEO 海兹曼教授表示:「本次合作是大众汽车集团(中国)携手中国创新型科技公司,共同打造以客户需求为导向的全新移动出行技术的重要例证。出门问问在人工智能技术领域的创新、突破令人印象深刻。我们很高兴能够组建这一全新的合资企业,共同探索下一代智能移动出行解决方案。」

我们可能正在见证 AI 领域旗舰公司的诞生

近来,今日头条已于 2016 年年末完成 10 亿美元左右的 D 轮融资,投资方包括红杉资本、建银资本等,投后估值近 120 亿美元的消息,成为大家热议的焦点。

这不禁让人联想到出门问问,对比来看,二者大致的发展轨迹颇为相似。而从长远角度来看,身处人工智能领域,出门问问未来的发展空间显然足够广阔。

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至于在技术层面上,出门问问是否会出现创新力枯竭,导致后劲不足,我想这样的「意外」发生几率很小。毕竟除了大咖创始人李志飞博士,核心团队成员由前 Google、前微软人工智能科学家,前诺基亚、摩托罗拉资深硬件工程师,哈佛、斯坦福、MIT、北大、清华等世界名校毕业生组成,技术储备足够强大。

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我们有理由相信,在不久的将来,出门问问会成为 AI 领域的旗舰公司。


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