鸡年话鸡:你真了解这个天天出现在餐桌上的家伙吗?

鸡年话鸡:你真了解这个天天出现在餐桌上的家伙吗?

新年已到,丁酉鸡来!在十二生肖里面,除了鸡,大概没有动物能和我们生活如此靠近了。不论是作为令人尊敬的食物,还是世界和平的使者(几乎没有什么民族禁食鸡肉),鸡都在我们生活中扮演者非常重要的角色。

不过,或许你只是见过它在围栏里和餐桌上的样子,但这个我们平时餐桌上的美味佳肴,其实还是恐龙的后裔、最鲜活的稳定装置以及具有选择性生育行为的动物。可能每天你都会食用鸡肉,那不妨咱们边吃边聊吧!

本文内容选自 POPULAR SCIENCE(http://www.popsci.com/celebrate-chinese-new-year-chicken-rooster),作者 Cici Zhang,有改动。

鸡是恐龙最方便的替代品

你可能不会想到,电影《侏罗纪公园》里,让人惊声尖叫张开血盆大口的史前巨怪们,和我们每天锅里煎炸蒸煮的鸡们也有着千丝万缕的关系。

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鸡们,或许是最后一批活着的「恐龙」,看看它们走路的姿势,你也许能发现一些相关性。研究人员将一个假尾巴贴在鸡屁股上,去观察这些远古祖先是如何行走的。

正如研究者在他们的 PLOS 论文中所宣称的那样:「我们发现,通过实验操作这些生活的鸟类,可以重建,并推断那些灭绝两足恐龙的肢体姿势和运动方式。」

这些粘上假尾巴的鸡走路的姿势确实发生了变化,它们走路时股骨结构更为垂直,并可以发现「那些双足恐龙的运动模式或许是从髋关节驱动进化成了膝关节驱动」。听上去不够让人惊讶?2015 年这一研究获得了「搞笑诺贝尔生物学奖」。

用鸡骨头可以「复活」恐龙

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经过调整鸡的基因来复活「恐龙」(也许叫它「恐鸟」或「恐鸡」更合适一些),这并不是一个新想法。

在去年,研究人员就成功在鸡的腿上培养出一些类恐龙的骨头结构,或许会成为「恐龙」研究计划的关键工作。而这,确实是一个野心勃勃的想法,它是由美国古生物学家杰克·霍纳设想并推广的。

不管怎么样,对这些打破砂锅问到底的科学家们来说,这样的目标一定不是最终极,因为只有更深入的研究才能更好了解早期恐龙是如何演变成为今天的鸟类的。

鸡们也是会排队的

鸡们通常不会去啄工厂的开关,这只有在「辛普森」动画里才会发生。但在有水或者食物的情况下,它们的啄食确实是具有群体顺序的。这个顺序是从小鸡时代就开始的,当然,也有可能会在内部打斗后发生变化。

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Thorleif Shjelderup-Ebbe,一位来自挪威的动物学家,他第一个从鸡群的啄食中发现了这种内部存在的次序。这说明群体动物区分阶层在鸡身上也是一样的,类似的还有一些昆虫、鱼类以及灵长类动物。

「学会拒绝」,是鸡们的优胜劣汰法则

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「适者生存」,在动物界中的例子比比皆是。不过如果我告诉你,母鸡们拥有一项惊人的天赋,它们能够在交配受精时选择性接受受精卵,你会不会感觉到惊讶?

研究人员发现,如果与之交配的雄性地位较低,雌性更可能排出精子。这是为什么呢?动物学家们认为,鸡的社会地位非常重要,母鸡会有选择地抑制地位低的公鸡精子。

「这种情况,会出现在雌性占更重要地位的时候,比如在争夺配偶的战斗当中,只有胜者才会有机会繁衍后代。」牛津大学的研究者 Tommaso Pizzari 在 LiveScience 这样描述。

特别的世界鸡:不是用来吃的鸡

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培育一种国际化的鸡,让它混合所有鸡的种类,这是一个宏伟目标。

但这个目标并不是把鸡作为食物,而是让它作为一个多元文化的象征。这是比利时艺术家 Koen Vanmechelen 的观点,这促使他在上世纪 90 年代开始「世界鸡」项目(CCP:Cosmopolitan Chicken Project)。

「CCP 是一面镜子,因为每个有机体都需要另一个有机体才能生存。」Vanmechelen 在 CCP 官网说道,「世界鸡」到现在已经迭代 20 代了,根据 Modern Farmer 的报道,这样混合了不同类型后的鸡在 DNA 上比纯种家禽显得更加健康。

鸡头防抖,启发了富士相机和奔驰汽车

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无论身体做出如何剧烈的运动,鸡头始终都能保持稳定。这也许算是鸡身上最厉害的「黑科技」了。而在研究人员的努力下,这个特性被应用在消费产品当中,包括富士相机和梅赛德斯奔驰汽车,它们甚至在宣传中直接将这一特性用我们的鸡主角表现出来。

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但是,它究竟是怎样实现的呢?

不同于人类,当鸡们和其他鸟类的身体移动的时候,它们不能通过移动眼睛来作出视觉补偿,所以就必须通过稳定自己的头部来保持视觉始终稳定地注视在自己需要注视的地方。所以不论是跑是跳,或是跑跑跳跳,这套视觉控制系统都能保持稳定,这一点,你其实也能在其他鸟类身上(比如猫头鹰)看到。

鸡们也是能够「导航」的

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家养鸡和鸽子一样,身体内拥有定向罗盘,或者叫地球磁场探测器。根据研究者 Wolfgang Wiltschko 在 LiveScience 上的描述,部分科学家猜测这个磁场感应器可能位于鸡眼睛的部位,因为鸡们往往需要利用短波(比如蓝光)来定位,在 Wiltschko 的实验中,当处在长波环境中时,鸡们会失去定位的能力。

所以朋友,你下一次再看到鸡过马路,先别急着按喇叭驱赶,耐心点,它知道它要去哪儿,也许。

上面所有这些,对我们来说都是很赞的信息,但谁又能知道鸡们在想些什么?我想起当年胡佛承诺人民「每家都会有一辆汽车,锅里都会有一只鸡。」的时候,这个作为家家户户生活美好的象征,真的成为了一种源于食物而又高于食物的神奇动物。鸡年到来,面对餐桌上的它们,你也许会生出不一样的感受吧!

动图来自 GIPHY

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