文曲星、小霸王……那些童年的「高科技」现在怎么样了?

文曲星、小霸王……那些童年的「高科技」现在怎么样了?

对于那些毕业后就离家工作的人来说,每当逢年过节回家打开自己卧室的门时,就像打开了时光隧道一样。

除了几件新的陈设,相信大部分的物品都保留着你离开时的样子。拉开抽屉,打开柜子,那些陪我们一起长大的「老朋友」就映入了眼帘。不知道你是不是和我一样,会时不时把它们翻出来「摆弄摆弄」。

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《你的名字。》电影截图

当我翻出了文曲星想试试能不能开机时,小侄子正抱着 iPad 在屏幕上指指点点。在现在的手机、电脑面前,当年我们向往的那些「高科技」产品真的不值一提了,但它们已经成为了科技进步最有「说服力」的见证者。

你有没有想过,文曲星、小霸王和小神游等那些伴随我们长大的品牌,他们现在都在做些什么呢?这篇文章就想跟大家分享一些我所知道的情况。

文曲星:销量依然不错

在中国古代汉族神话传说中,文曲星是主管文运的星宿,文章写得好而被朝廷录用为大官的人是文曲星下凡。(百度百科)

或许年幼的我们并不知道「文曲星」这个名字的美好用意,但毫无疑问文曲星品牌本身在当时是极其成功的,甚至一度就是「电子词典」的代名词。

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回归正题,「文曲星」商标的实际持有人是北京金远见公司,根据其官网显示:自从 1995 年问世以来,文曲星的电子词典销量达到了 6000 多万台。

现在,文曲星的品牌依然「健在」,而且产品线更加丰富了。

目前文曲星已经囊括了电子词典、复读机/故事机、扩音器、台灯、文具、平板电脑等产品。在主流的电商平台可以轻易找到印有文曲星 logo 的产品,而且根据我的观察销量还挺不错。

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另外根据北京金远见的官网显示,它们目前在进行的工作还包括「文曲星品牌授权」、「远见育成孵化器」、「两岸商机交易平台」等,看来还真的挺有「远见」的。对了,文曲星在台湾的对应的品牌叫做「哈电族」。

在手机和 PC 还没有普及的日子里,以文曲星为代表的电子词典是距离我们最近的「智能设备」。毫无例外,在查字典之外文曲星也被挖掘出了更多的娱乐功能。当时谁的文曲星里要是有《英雄坛说》,一到下课肯定会被很多同学围观。

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《英雄坛说》游戏截图

值得一提的是,文曲星当时支持 GVBASIC、LAVA(没错,是 LAVA)等 4 种不同的编程平台,为了玩上更多样的游戏,实现更多的功能就要进行 DIY,这让很多「青年才俊」不知不觉中走上了「码农」的道路……

屏幕快照 2017-01-25 下午4.35.00.png根据知乎上的一篇介绍,当年的文曲星「达人」中有些人现在正为中国顶尖的互联网公司工作。一个小小的电子词典能够成为很多程序员的「启蒙老师」,鼓励连它的生产制造商也没有想到吧。

小霸王:手机、VR 和机器人「一个不能少」

二十世纪八十年代末,九十年代初,小霸王公司所推出的一系列游戏机、学习机产品,皆是侵犯知识产权的产物,其仿制对象为日本任天堂公司所销售的 FC 游戏机,由于当时知识产权观念淡薄,小霸王产品系列一直是被当作合法产品进行宣传的。(维基百科)

虽然现在来看小霸王的发展历史中有不光彩的地方,但一句「小霸王其乐无穷」确实概括了不少人的童年生活。在我看来,当年小霸王最厉害的地方在于把游戏机包装成「电脑学习机」进行宣传(虽然确实有一定的学习功能),这为很多小朋友终于找到了一个让家长掏腰包的理由。

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与文曲星一样,现在小霸王也扩充了其产品线,而且还要「更胜一筹」。中山市小霸王公司目前有 12 个子公司,涉及的产品类别从生活电器到教育产品应有尽有。

此前小霸王推出手机的新闻已经让很多人「大跌眼镜」了,但或许你并不知道,现在时髦的 VR、机器人等产品小霸王也「参与其中」。不过坦率地将讲,最近几年我还真没有在生活中见过小霸王的这些产品。

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在游戏产品方面,小霸王现在推出了多款「体感游戏机」,在它的官网还能找到多款神似 PSP 的便携游戏机。而当年仿制 FC 的版本——小霸王 D99「黄金纪念版」正以 99 元的价格进行售卖着,看来是要继续「剑走偏锋」下去了。

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在互联网普及前,小霸王用一种「曲线救国」的方式让更多人接触到了国外的科技产品,这点是值得肯定的。在你研究怎么「打 Boss」的时候,确实有人用小霸王学到了更多的知识,比如——编程。

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有意思的是,从小霸王走出的一个人才正在深刻地影响着现在的消费电子产业。1995 年,「厂长」段永平带着一些员工从小霸王出走后,创立了新品牌步步高,这也成为了现在 vivo 与 OPPO「蓝绿 CP」故事的开端。

神游科技:转向幕后工作

这是一家已经被遗忘的公司,这些年,远离公众的视野,游离于行业之外。当人们为微软 Xbox One、索尼 PS4 的进入中国欢呼雀跃时,很少有人会记起它;当玩家为《精灵宝可梦》的官方中文化欣喜若狂时,也很少有人知道,这款游戏的简体中文版是由它汉化。(触乐网报道

虽然与文曲星、小霸王这样的「国民品牌」相比,神游的知名度要小一些,但把它的过去和现在串联起来时,更是让人唏嘘。

在 2000 年国家颁布「游戏机禁令」后,各家游戏厂商都在寻求合作来探寻进入中国的市场的「姿势」,由美籍华人颜维群博士和任天堂成立的合资公司神游科技(iQue)就是当时的产物之一。

通过一款基于 N64 改版的游戏机「神游机(iQue Player)」,神游科技替任天堂敲开了大陆市场的大门。随后相继问世的「小神游 GBA」、「小神游 SP」和「iQue DS」等产品因为完善的服务和中文语言支持,一度成为了市面上最走俏的游戏设备——当时拥有「小神游」的孩子,在一定会让大家羡慕不已。

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中国市场独占的「神游机」

值得一提的是,当时神游科技在中国销售的游戏机(掌机系列)在硬件上和原版几乎没有区别,但游戏机上并没有打上任天堂(Nintendo)的标志,取而代之的是几个字母「iQue」,而游戏软件、商店服务也是「特别定制」的。

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iQue 3DS XL 是神游科技最新的产品

可以看到,神游科技并没有完全依附于任天堂,而是想在中国打造自己的游戏生态圈,但这显然是举步维艰的(即使放在今天也很难实现)。随着盗版的泛滥和水货的冲击,这样略显「畸形」的合作方式终究没有继续走下去。

去年年底,神游科技正式发出公告称将在 2016 年 12 月 31 日起停止「神游机」的服务,而此前「神游票」和 DSi 商店也宣布关闭了。当日历翻到 2017 年,神游科技为任天堂「贴牌」销售游戏机的工作就要告一段落了,但他们的使命却没有结束。

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现在神游科技已经成为任天堂的全资子公司,主要负责任天堂的主机、游戏软件在中国大陆地区的本地化、发行、销售维修——前不久发售的《精灵宝可梦:日月》就是由他们完成的汉化。虽然他们的工作更多地转向了幕后,但距离玩家的距离并没有被疏远。

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在游戏设备匮乏的时代,神游科技作为任天堂在中国的「官方代言人」,确实满足了很多游戏玩家的需求。但在资讯爆炸,海淘、代购越来越方便的时代,游戏领域「信息不对等」的情况显然已经不可能出现了。

其实回忆童年的「高科技」产品时,我还想到了电子宠物、俄罗斯方块游戏机等,但只记得它们的形态,却完全忘了背后的品牌。或许这也是小霸王、文曲星能够走到现在的原因——一个「耳熟能详」的品牌真的是潜力无限的,或者说是可被无限透支的。

现在我们能够同步用上全球最新的科技产品,真的是一件幸福的事情。但回想一下那些在文曲星、小霸王上写出自己第一行代码的人,那些为任天堂「本地化」工作出谋划策的人,他们在有限的条件下依然发挥出了自己的聪明才智,算得上是真正的极客了。

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