我在「赌城」围观了一个在寒风中上班的机器人

我在「赌城」围观了一个在寒风中上班的机器人

「赌城」拉斯维加斯因为一年一度的 CES 展会变得繁忙了起来。在这个全球最大的电子展上,你会看到数不胜数的机器人产品,各种形态、功能的都能找得到。但是,它们之中能真正走向「工作岗位」的恐怕并不多。

美国时间 1 月 5 日上午,我在 CES 展馆外的一个停车场围观了一个机器人「停车管理员」是如何工作的。

在 CES 举办期间,这个机器人会在宝马汽车的室外展区一直充当「停车管理员」的角色。它会站在停车场的路口,每当有车进来时便引导它们到闲置的停车位。

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机器人的头顶则是一个显示器,会显示车主的信息(需要提前录入系统)、停车状态等,并且能在自动泊车前提醒乘客下车。

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这款机器人叫做路萌(Loomo),它的「下半身」大家应该比较熟悉。没错,它的「双脚」就是一辆平衡车。这个名字很萌的机器人来自于赛格威 & 纳恩博旗下的机器人部门——赛格威机器人 (Segway Robotics)。

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值得一提的是,因为赛格威机器人和宝马汽车进行了深入合作,因此每当汽车进入路萌的「管辖区间」时汽车中控上会有相应的提示。更棒的是,得益于汽车而自动驾驶技术,你不需要自己完全把车准确停好,司机和乘客可以在停车位附近提前下车,路萌和宝马汽车会合作自动完成泊车的动作。

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当然,路萌目前还处在「试用期」——宝马的停车场是一个相对封闭的空间,而且路萌会遵循特定的路线活动,但是整个停车流程的完成度非常高,不需要人的干预。

根据我的观察,路萌想要实现的功能有两个,一个是引导汽车至空闲停车位,另一个是辅助汽车完成最后的泊车。这样的「停车管理员」或许对于「老司机」没有什么吸引力,但是对于大多数人来说是一个省事儿又高效的停车方法。

「灵活」的机器人开发平台

赛格威机器人正在研发 5 公里内「可移动」的机器人,路萌就是它们最新的产品。

正是因为使用了成熟可靠的平衡车作为机器人的「代步工具」,路萌活动起来要比一般机器人灵活不少。它具有载人、遥控和自主运动模式,可以应对室内、室外及各种「混合环境」的路况。

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更加「灵活」的是,路萌是一个开放的机器人平台,可以简化机器人的开发流程。赛格威机器人通过提供软件开发包(SDK)和硬件扩展槽,让路萌具有视觉、自主导航、语音、连接、交互和硬件扩展 6 大能力,方便开发者开发实现各领域的应用。

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与其他机器人系统不同,路萌平台是基于 Android 开发的,具有移动性、可拓展性等特点。路萌还和英特尔进行了合作,内置了 Intel Atom 四核处理器,并且搭载了 RealSense 深度摄像头。除此之外,它还拥有运动跟踪模组、4+1 麦克风阵列、超声波障碍检测传感器、机械稳定系统、电场触控系统等传感器和输入输出设备。 

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机器人路萌开发者版本主要包括两个功能。首先,机器人路萌可编程,开发者可以通过在机器人路萌上开发应用来实现他们梦想中机器人的功能。当然,它依然也可充当代步工具。这次和宝马的合作,则是路萌开发者计划的成果之一。

为什么和宝马合作?

其实在去年的 CES 上,路萌就完成了首次亮相,不过当时还是比较 Demo 版本,而且没有正式命名。而在去年 4 月份的 IDF 大会上,赛格威机器人展示了路萌和英特尔实感技术 RealSense 合作应用,并在随后发布了路萌的开发者计划,希望借助外界的力量寻找它未来的应用场景。

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与 CES 2016 展示的原型机相比,这次 CES 展示的路萌的外观由黑白相间变成了酷黑设计,并在量产化设计上进行了大量改进,但仍然保持了在平衡车和机器人之间自如切换的特色。

基于路萌既有的软、硬件平台,开发者可以按照自己的需求进行二次开发,而赛格威机器人能够给他们提供技术支持,也会举办相关的开发活动。

根据赛格威机器人公布的数据,自宣布开发者计划以来,已经收到了来自全球的数千份申请,而开发者集中关注 6 大热门领域:消费者服务、医疗养老、远程协作、娱乐游戏、教育、AI 研究和应用。 

而近两年宝马在积极地探索智慧汽车的更多可能性(BMW Connected),在了解到赛格威机器人的开发者计划后,很快成为了首批开发者客户,最终带来了停车助理这样的应用。

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「我们向宝马出售了整机和 SDK,并在宝马二次开发期间提供了技术支持,帮助他们将应用实施落地。最终宝马用了 1 个月的时间就完成了二次开发。」赛格威机器人的工作人员介绍道。

通过开放 SDK 和硬件扩展槽,路萌能够大大缩短了机器人的开发时间,进而让开发者能够集中精力在最核心的应用部分。

虽然路萌距离真正走向「工作岗位」还有一定的时间,不过今年 CES 上展示的停车助理功能确实让人眼前一亮。赛格威机器人预计在 2017 年第一季度进行第二批开发者版本的发货,相信未来我们能够看到更多路萌的实际应用。

1 月的拉斯维加斯算不上「寒冷」,但是阵阵凉风还是让场外的工作人员穿起了厚厚的衣服。相比之下,路萌整个白天都会兢兢业业地站在宝马的停车场门口,自稳系统会不断调整路萌的姿态,让它不至于被风吹倒。

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根据赛格威机器人的工作人员介绍,路萌的续航时间能够达到 6~10 个小时,这意味它的工作时间可以媲美真正的工作人员。在整个 CES 期间展示的机器人中,路萌看起来或许没有那么「炫酷」,但它的实用价值显然要更高一些,可以把我们从一些繁琐、重复的工作中解放出来。

几年后再来参加 CES,会不会看到真正的机器工作人员呢?

机器人宝马赛格威
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