面对史上最混乱的 MacBook 产品线,我们该怎么选?

面对史上最混乱的 MacBook 产品线,我们该怎么选?

「几个星期过去了,乔布斯终于受够了。「停!」他在一次大型产品战略会议上喊道,「这真是疯了。」他抓起记号笔,走向白板,在上面画了一根横线一根竖线,做成一个方形四格表。「这是我们需要的,」他继续说。在两列的顶端,他写上「消费级」和「专业级」。在两行的标题处,他写上「台式」和「便携」。他说,他们的工作就是做四个伟大的产品,每格一个。「会议室里鸦雀无声。」席勒回忆说。在 9 月的董事会上,乔布斯介绍这个计划时,现场同样鸦雀无声。

一开始董事会并不接受。他们告诉乔布斯这是在冒险。「我能成功。」他回答。董事会从来都没有投票赞成过这个新战略。但乔布斯说了算,他就往前冲了。

结果,苹果的工程师和管理人员突然高度集中在四个领域。专业级台式电脑,他们开发出了 Power Macintosh G3;专业级便携电脑,开发出了 PowerBook G3;消费级台式电脑,后来发展成了 iMac;消费级便携电脑,就是后来的 iBook。

上面这段话摘自沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)的「史蒂夫·乔布斯传(Steve Jobs)」,故事发生在 1997 年的年末,那时乔布斯刚刚重回苹果,担任苹果临时 CEO。

当时的苹果产品线繁多,但产品大都多而不精,却又各自占用了大量的研发资源。在接手苹果后,乔布斯近乎疯狂地砍掉了打印机、服务器、PDA 等众多「不重要」的业务,并对核心的个人电脑产品线做了大幅度地精简。

之后,随着公司的发展,虽然苹果的产品品类有所增加,但在各个品类的产品数量上始终保持着相对精简。不过随着新款 MacBook Pro 的发布,在过去近 20 年中一直「清晰明了」的 MacBook 产品线,却变得前所未有的混乱。

你知道苹果正在卖的 MacBook 型号有几种吗?

我们还是得先从一个月前发布的新款 MacBook Pro 说起,这次的新品有两个特点。

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第一是「不同」。和前几代的 MacBook Pro 相比,新款 MacBook Pro 发生了很大的变化,包括更轻更薄的机身、Touch Bar 和 Touch ID、把接口统一成 Thunderbolt 3。

第二是「贵」。2015 年版配备 256GB SSD 的 13 英寸 MacBook Pro 售价为 1499 美元(国行价格 10788 元),而配备 Touch Bar 和 Touch ID 以及 256GB SSD 的新款 13 英寸 MacBook Pro 的售价则高达 1799 美元(国行售价为 13888 元),涨了 300 美元。至于新款的 15 英寸 MacBook Pro,由于标配了独立显卡,相比 2015 年的老款入门版本,价格更是涨了 400 美元之多。

在整个 PC 行业都不太景气的背景下,苹果大幅提高新款 MacBook Pro 的售价对于销量来说可不是什么好消息。为此,苹果在发布新款 MacBook Pro 的同时,又做了两件事情。

第一是额外推出了「缩水版」的新款 13 英寸 MacBook Pro它的设计、重量、厚度和「非缩水版」新款 MacBook Pro 相同,不过去掉了新款 MacBook Pro 上标志性的 Touch Bar 和 Touch ID,Thunderbolt 3 接口的数量从 4 个减少为 2 个,处理器、无线网卡等方面也有所缩水,售价降低为 1499 美元(国行售价为 11488 元)。其实,这个售价和 2015 年配备 256GB SSD 的老款 13 英寸 MacBook Pro 完全相同,只是由于汇率变化,国行版的售价相比去年有所提高。

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第二是保留了 2015 年的老款 MacBook Pro,售价不变。虽然现在在苹果官方商店中,只能找到两款最入门型号的 2015 年老款 13 和 15 英寸 MacBook Pro,但通过定制配置,依旧可以「变相」买到所有版本的老款 MacBook Pro。以老款 13 英寸 MacBook Pro 为例,目前官方在售的只有 128GB SSD 的版本,售价 1299 美元,但下单时可以选择加 200 美元升级到 256GB SSD,售价变成了 1499 美元(如上图),这和在新款 MacBook Pro 发布前,直接购买 256GB 的 2015 款老版 13 英寸 MacBook Pro 完全相同。

如果大家关注 MacBook 产品线过去几年的变化的话,苹果今年的做法是很罕见的。和 iPad、iPhone 那种「新款推出、老款降价」不同,新款 MacBook 推出后,老款会直接下架,以避免新老产品之间「打架」。

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这一次,苹果相当于在保留了几乎所有老款 MacBook 的基础上,额外增加了一条实际包含了三个产品的新款 MacBook Pro 产品线。所幸,苹果总算把那款 2012 年发布、采用了 Ivy Bridge 处理器和机械硬盘、没有配备 Retina 屏幕的「古董」款 MacBook Pro (如上图)砍掉了,同样在苹果官方商店消失的还有 11 英寸的 MacBook Air。

不过即便如此,如今的 MacBook 产品线依然异常地混乱,不同产品的价格区间存在大量重叠。现在苹果官方正在销售的 MacBook 包括了以下这几款:

新款 13 英寸 MacBook Pro(无 Touch Bar),售价 1499 美元(国行 11488 元)

新款 13 英寸 MacBook Pro(有 Touch Bar),售价 1799 美元起(国行 13888 元起)

新款 15 英寸 MacBook Pro(有 Touch Bar),售价 2399 美元起(国行 18488 元起)

老款 13 英寸 MacBook Pro 低配版(2015 年初发布),售价 1299 美元(国行 9288 元)

老款 15 英寸 MacBook Pro 低配版(2015 年初发布),售价 1999 美元(国行 14288 元)

13 英寸 MacBook Air(2016 年初发布),售价 999 美元起(国行 6988 元起)

12 英寸 MacBook(2016 年初发布),售价 1299 美元起(国行 9888 元起)

从「最好选」到「选择困难症」

从 2006 年苹果放弃 PowerPC、转投 Intel 阵营以来,在这之后的 10 年间,苹果的产品线在满足不同消费者需求的同时,又保持着足够的精简,这也是 MacBook 长久以来的优势之一。

在 MacBook 的潜在购买者中,占据大头的是「普通」消费者。这些用户对性能没有极致的要求,只是想买一台好用同时价格又没有很离谱的电脑来满足日常的办公和娱乐需求。

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对于这些「普通」消费者,苹果最开始提供的是采用聚碳酸脂材质的 MacBook(用户昵称为「小白」)。之后,随着 MacBook Air 售价的不断下调,MacBook Air 逐渐取代「小白」,成为「普通」用户购买 MacBook 的首选。

对于那些需要拿电脑来剪视频、做设计的「专业」消费者,如果 MacBook / MacBook Air 不足以满足需求,苹果则提供了性能更强、接口更多、屏幕更好的 MacBook Pro 可选。

在这 10 年间,通过 MacBook / MacBook Air 和 MacBook Pro 这两条分别对应「普通」和「专业」消费者的产品线,让消费者在选购 MacBook 时,可以轻松买到最适合自己的产品,而不需要像买 Windows 笔记本电脑那样,购买前需要花上大量的时间来「做功课」。

但现在不一样了,6 年没啥大变化的 MacBook Air 已经不足以满足很多的「普通」消费者的需求,而随着新款 MacBook Pro 的发布,「Pro」中的部分型号又无法满足「专业」消费者的需求。在 MacBook Air 和 MacBook Pro 中间,还「夹」了个 12 英寸 MacBook。

好吧,我该买哪一款 MacBook?

我们先从目前在售的 13 英寸 MacBook Air 说起。

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即使在现在看,13 英寸 MacBook Air 在很多方面依旧是一款不错的产品,它的性能足以满足多数用户的日常需求,12 小时的续航表现更是甚至是 MacBook 产品中最长的,并且它还是目前仅有的官方售价在 7000 元以内的 MacBook。但问题是,13 英寸 MacBook Air 的低分辨率 TN 屏幕几乎是同价格段笔记本电脑中最差的,已经明显跟不上时代了。综合考虑,我们不太推荐大家在现在这个时候再去购买 13 英寸 MacBook Air。

既然 13 英寸 MacBook Air 不值得买,那么「普通」消费者应该首选哪一款产品呢?

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12 英寸 MacBook 似乎不错。相比 13 英寸 MacBook Air,12 英寸 MacBook 更轻更薄更小,配备了一块显示效果好得多的 Retina 屏幕。不过问题是,它的性能还不如售价更低的 MacBook Air,键盘手感也要更加糟糕,并且机身仅有一个 Type-C 接口。

如果你只是想买台 MacBook 来上网打字,不进行大量的文字输入,12 英寸 MacBook 是个不错的选择,但如果你有更高的要求,或者打算升级一下手中的 MacBook Air,就需要慎重考虑这款产品了。

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对于这部分有一定要求的「普通」消费者,目前最适合考虑的反而是「缩水版」的新款 13 英寸 MacBook Pro。它和 13 英寸 MacBook Air 同样轻薄,但配备了 Retina 屏幕,性能也要略好。过去很长时间以来,不少消费者都在盼望苹果推出一款配备 Retina 屏幕的 MacBook Air,现在苹果终于拿出了这样一款产品,只是把它放在了「Pro」这条产品线中。

对于那些对性能和接口有更高要求的「专业」消费者,则就是在有 Touch Bar 的新款 MacBook Pro 和 2015 年的老版 MacBook Pro 之间二选一了。

外观、性能方面都没啥好说的,新款 MacBook Pro 明显要比老款更好,但新款 MacBook Pro「激进」的 4 个 Thunderbolt 3 接口以及缺失的 SD 卡槽意味着在未来相当长一段时间内,用户必须得经常和转接头打交道,老款 MacBook Pro 就没有这个问题。

这里我们推荐购买新款 MacBook Pro。

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除了「Thunderbolt 3(Type-C)代表未来」这个有点「虚」的原因,实际使用下来,转接头往往没有想象中那样麻烦,比如在使用非 Thunderbolt 3 的外接显示器时,只需要在 HDMI 线上一直挂一个 Type-C 的转接头,连接电脑时并没有麻烦多少。出门时,多数时候随身带一个 Type-C 转 Type-A 的转接头就能搞定了。如果你正在使用 iPhone、iPad 等苹果设备,还可以通过 AirDrop、AirPlay、Continuity 等功能,进一步减少数据传输接口的使用。

「缩水版」新款 MacBook Pro 和新款 MacBook Pro 最值得买

总结一下,虽然现在 MacBook 的产品线比较混乱,但在梳理之后,我们还是可以找到最合适的产品的。

对于只是买一台电脑用来上网办公的「普通」消费者,13 英寸的「缩水版」MacBook Pro 将取代 MacBook Air,成为大部分「普通」消费者最好的选择;对于性能、扩展有更高要求的「专业」用户,新款有 Touch Bar 的 MacBook Pro 将取代老款 MacBook Pro,成为最合适的选择。

但无论怎么选,有一点是确定:相比之前,现在买到最合适的 MacBook 需要花更多的钱。和 MacBook Air 和老款 MacBook Pro 相比,「缩水版」新款 MacBook Pro 和新款 MacBook Pro 要贵上两三千元。

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需要说明的是,在 MacBook 产品线有重大更新时,价格上涨是一件很正常的事,毕竟 Touch Bar、Touch ID 以及驱动相关硬件的 SoC 都是需要成本的。在 2008 年刚发布 MacBook Air 时,采用 64GB SSD 的版本售价高达 3098 美元,这可要比现在的新款 13 英寸 MacBook Pro 的顶配版还要贵不少。

不过随着时间的推移,产品研发、新硬件带来的成本会逐步分摊,相关产品的售价也会逐步下调。

或许到明年这时候,有 Touch Bar 版 MacBook Pro 的售价会降到现在的老款 MacBook Pro 的价位,无 Touch Bar 版 MacBook Pro 会降到现在 MacBook Air 的价位。而到了那个时候,老款 MacBook Pro 和「功勋卓著」的 13 英寸 MacBook Air 应该就可以名正言顺地「退休」了。

(编辑:Rubberso)

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