你以为 Pokémon Go 是任天堂的底蕴?不,那其实是它的伤口

你以为 Pokémon Go 是任天堂的底蕴?不,那其实是它的伤口

编者注:Pokémon Go 的大放异彩让沉寂许久的任天堂再次回到了人们的视野中,这个错失了手机游戏大潮的传统厂商又一次在市值和影响力上回到了台前。但如果我们仔细思考,我们会发现 Pokémon Go 的成功不仅仅不代表着任天堂找到了解决问题的方案,相反,还把他们的伤口展示到了世人面前。

本文编译自 Wired,原文标题为「Pokemon Go Isn’t The Solution to Nintendo’s Problems. It’s a Symptom of Them」http://www.wired.com/2016/07/pokemon-go-nintendo-stock/)。


Pokémon Go 已经成为了移动游戏历史上最成功的游戏之一,然而,不要把它当作是任天堂所犯错误的解决方案。相反,如果你非要把它理解成什么的话,那它应该是任天堂的病症才对。

这款手机游戏鼓励玩家走出家门、四处寻找,借机捕捉和收集虚拟的小精灵。更引人瞩目的是,它成为了 App Store 历史上最畅销的游戏,没有之一。举个例子,它的日活用户比当初风行一时的 Candy Crush Saga(糖果传奇)还要高;在美国,它已经成为了玩家最广泛的手机游戏。

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通过推出 Game Boy 及 Nintendo DS 掌上游戏机,任天堂曾经掌控了(并在实际上开发了)整个的移动游戏市场。然而,随着智能手机和手机游戏的崛起,他们的产品开始了稳步的下滑之路,同样下滑的还有他们的收入和市值。如果我们短期来看,Pokémon Go 似乎扭转了这个趋势,任天堂的股价在 Pokémon Go 推出之后翻了一番,300 美元的股价在大获成功的 Wii 推出之后就再没出现过,这甚至帮它短暂地超过了 Sony。不过它的股价也不稳定,后来又出现了下跌。

你可以把这种波动归咎于投资者的非理性行为,毕竟这款游戏不是他们自己开发的,他们只是和 Niantic 及 The Pokémon Company 一起拥有这个游戏的专利权和股份,因此它能够从中获利,只是我们不知道会有多少而已。更重要的是,任天堂并没有开发这款游戏,所以 Pokémon Go 的出现并不意味着任天堂的管理层终于「得到它了」。

相反,这款游戏清晰地说明了在任天堂和它的粉丝之间有多么深的一条代沟。

失去时机的任天堂真的想清楚了吗?

我一直认为,任天堂的粉丝是在 2006 年大获成功的 Wii 到 2012 年异常失败的 Wii U 之间转移到手机端的。但我并不同意很多人说的任天堂应该「也走向手机端」,就像很多人想把经典游戏《超级玛丽》和 Pokémon Blue 带到 App Store 中那样。这种行为只能带来短期的资金利益,不能带来真正长期的收益。而且这些经典的「老」游戏在那些不是为他们量身定做的设备上也不会那么好玩的。

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任天堂现在需要去做的就是接受这样一个现实:用户已经成长为习惯了在设备上通过廉价或免费的方式获取游戏。但因为任天堂拒绝去接受这样新的现实情况,他们才推出了像 3DS 和 Wii U 这样的老派产品。Pokémon Go 的大获成功让这样的现实凸显了出来:这款基于经典专利开发的免费手机游戏却成为了任天堂十年以来最成功的相关产品。

不过,这款游戏也证明了任天堂的一众游戏还是有很多潜在的、未经开发的用户的,而且这远远大于人们的想象。Pokémon Go 并不是一款任天堂开发的游戏,但它的每个玩家其实都是任天堂的潜在用户。

但是,什么样的模式才是最适合任天堂的产品的呢?

事实上,在某种程度上,任天堂已经弄清楚了现实的鸿沟。他们正在环球影城主题公园大力投资《超级玛丽》的景区,而环球影城最近也表示他们将会在其打扮的园区内花更大的精力在这上面,投资之大甚至超过了《哈利波特》的部分。同时,任天堂也正在成立自己的电影部门准备把自己的资源变成电影。他们正在通过更大的努力让自己那些家喻户晓的品牌触及到它们的粉丝。

另外值得注意的是他们大力宣传的「NES Classic」这个任天堂 8-bit 游戏机的迷你版本,只需 60 美元,它就能带你重温 80 年代的那些经典游戏。小型化、即插即玩、充满了傻瓜式游戏的游戏机已经存在了十几年了,但任天堂现在才想出来。

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NES Classic 是对现实的一次投降,也是对「任天堂应该把他们经典的游戏带到移动端」的一次回应。他们终于将游戏带到了用户所在的地方,而不是它希望用户所在的地方(比如 Wii U)。这表明任天堂开始愿意去放下自己的骄傲,尝试新的事物。

当然,他们整整的「杀手锏」还是那个神秘的「NX」游戏平台。育碧(Ubisoft)公司刚刚宣布他们将自己的《Just Dance(舞力全开)》系列带到了 NX 上,其 CEO Yves Guillemot 也表示任天堂的下一代游戏平台将「把更多的业余玩家带回到这个行业中」。然而,任天堂真的能够在这个智能手机的时代创造出另一个专注于游戏的硬件产品吗?

也许他们可以。但如果他们失败了,任天堂就将会面临很大的挑战,因为他们已经表明了自己在手机游戏方面的能力不足。他们自主开发的手机应用 Miitomo 已经宣告失败。而他们正在开发其战略 RPG 系列游戏《火焰之纹章(Fire Emblem)》和模拟养成类游戏《动物之森(Animal Crossing)》的手游版本,但这些产品能否成功还尚未可知。

Pokémon Go 令人印象深刻的成功肯定会让任天堂保守的管理层看到手机游戏的巨大潜力,但这不会神奇地让任天堂一夜之间就变成手游领域的高手。

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