加上这块「VPU」,移动 VR 设备也能有定位追踪功能

加上这块「VPU」,移动 VR 设备也能有定位追踪功能

在联想科技创新大会开始的前几天,芯片制造商 Movidius 通过媒体宣布他们将会参与到联想生产的一系列 AR 和 VR 产品项目中。第一款产品将会在 2016 年的第二季度亮相。根据 Movidius 透露的消息,这款移动 VR 设备不是一款智能手机。

等会儿,看到这里你是不是觉得信息量有些大?熬夜追过 Google I/O 2016 的极客们知道,Google 要出 Project Tango,第一批的设备形态应该是手机,并且还会和联想合作生产……这回突然冒出个 Movidius,并且也要加入到联想的 AR/VR 产品项目中,这两者之间到底有什么联系?首先我们得先了解下 Movidius 到底是家什么样的公司。

这家我们都没听过的公司到底什么来路?

Movidius 是一家专注于研发视觉处理芯片的公司,Project Tango 设备能进行视觉处理就全靠这家公司的出品的 Myriad 1视觉处理芯片。就好像 CPU 专注于运算,GPU 专注于图形处理一样,Myriad 专注于视觉处理,所以这种新型芯片也被称为「VPU」(Vision Processing Unit)。

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通过和英伟达 K1 图形处理器的搭配使用,Myrid 让 Project Tango 拥有实时处理 3D 图像的能力。NASA 的 SPHERE 计划也使用了 Tango 手机作为机器人的处理中枢,而 SPHERE 的主要功能就集中在对太空舱内环境的判断,这需要强大的图像处理能力。

在 Project Tango 之后,Movidius 又推出了 Myrid 2。该公司称,新版的 Myrid 芯片效率将是原来的 20 倍,并且体积也更小,这让 Tango 平板能够做得更小。另外,该芯片的功耗也变低了,它每秒只消耗 500 毫瓦。

这块 VPU 简直是为移动 VR 而生

联想将在头部追踪,手势识别以及其他的 VR 算法上使用 Myriad 2 VPU。这颗 VPU 包含两个 CPU 核心,一个阵列的向量处理单元,以及硬件加速计——这颗 VPU 能被放入到智能手机,摄像头以及其他设备里。

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试想一下,有这样一款 VR 设备,它无需使用额外的传感器或者 HTC Vive 采用的光学基站,就能追踪你的位置,并且判断你是否在走动。这一定位追踪功能三星 Gear VR 上没有,并且在 Google 第一波 Daydream VR 平台上也不会出现,但是微软的 HoloLens 以及 Meta 2 混合现实头盔已经实现了定位追踪了。理论上来说,联想和 Movidius 正在 VR/AR 项目上实验这一特性。

当然,Movidius 也说过了这个项目不是智能手机,那么它肯定不会是 Google Project Tango 手机了。Movidius CEO Remi El-Ouazzane 表示:「我们的技术是为了让设备在最低能耗下实现最优质的视觉表现。联想选择 Myriad 2 并从零开始打造 VR 设备。我们十分期待这款『不妥协』的设备。」

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「Myriad 2 能提供我们下一代 VR 设备所需要的视觉计算能力。」联想上海方面的科研经理李翔回应道。

除了在 Project Tango 和联想的新一代 VR 设备之外,Myriad 2 的室内导航和室内测距的能力还能被用到其他方面。比如大疆的精灵4 无人机驾驶平台也使用了Myriad 2 处理器来进行导航和测探障碍物。当然,Movidius 也发布了一款搭载该芯片的「神经计算外设」,它具有一个 USB 插口,开发者可以将它插在机器人或其他机械上以赋予它们计算机视觉。

联想科技创新大会将会成为搭载了 Myriad 2 VR 设备的首次亮相,但它只是大会上计划发布设备的之一。也许还会有其他的头盔,摄像机,甚至是其他的设备。联想的科技大会向来都是一些奇特、疯狂科技点子的展出会:去年,联想高调地展示了拥有两块屏幕的智能手表以及带有屏幕智能运动鞋。


本文参考了 CNETPCManagertechradar 等信息源,配图来源于网络;如果你也想投稿或者转载相关 VR/AR 文章,请联系:wanghonglei@geekpark.net

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