微软开放 HoloLens 操作系统,到底图什么?

微软开放 HoloLens 操作系统,到底图什么?

最近微软在 VR 方面动作频繁:在公布了一项可以提升 VR 性能的黑科技算法之后,台北电脑展上,微软又公开表明 HoloLens 所使用的 Windows 10 Holographic 系统不会成为 HoloLens 独占系统,将会开放给其他的 VR 设备使用。这一点有些像是微软创始之初的事情——为通用的机器提供系统支持。

实际上,Windows 10 Holographic 与一般的 Win 10 操作系统都是以 NT 内核,通用 Windows API 接口,Windows Store 以及 Edge 浏览器为基础建立起来的——这些基础被统称为 OneCore。HoloLens 上的 Win 10 操作系统只是更换了一层外壳,增加了额外的人机交互部件,比如语音控制,凝视控制以及手势控制。

微软推广的不是操作系统,而是服务

开放自己的操作系统给第三方系统意味着将会有更多其他的第三方 AR/VR 厂商加入到 Win 阵营中来。根据微软自己放出的消息, Intel, AMD, Qualcomm, HTC, Acer, ASUS, CyberPowerPC, Dell, Falcon Northwest, HP, iBuyPower, Lenovo, MSI,以及「其他的很多」厂家都会与微软共筑 Win VR 生态。

此前微软也没有在 VR 领域有所动作,至于大家都惊呼的 HoloLens 也只是开放了开发者版,至于消费者版详细的出货信息则是遥遥无期。目前而言,微软也不太可能自己生产 VR 设备,所以采取开放 Win10 Holographic 给第三方厂家也是合乎情理的事情。如果哪一天,微软真要踏足 VR 硬件领域,那么它在这一方面的定位也许与目前 Surface 系列电脑一致——定位高端,更是为了 Win 阵营的硬件制造商树立一个标杆。

在最近的演示视频中,我们能很明显地看到,其中有一位用户使用的并不是 HoloLens 设备,但他同样也能接入到 HoloLens 所营造的虚拟空间中来。不过,笔者更倾向于认为,微软所谓的开放 Win10 的操作系统,更大的意义并不在于开放系统让其他硬件厂商制作 VR 设备,而是在于开放 Win 10 Holographic 的一些接口,让现存的非 Win 系统的 VR 设备接入到 Win 生态中来。

微软早就不卖系统了,那它还能卖什么?

众所周知的是,微软在桌面级电脑操作系统上市场占有率几乎一直遥遥领先于其他的竞争对手,但这样一个巨人在移动操作系统领域内的探索,可谓是一败涂地。生态系统中应用的缺乏可以说是最为重要的理由之一。

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当下人气最高的 VR 设备 Oculus Rift 和 HTC Vive 是在 Win 环境下进行开发的,并且需要接上 Win 电脑才能使用,但这并不意味着,它们必须要使用 Win 操作系统以及 Win 应用。

它们都拥有自己的应用生态平台。Oculus Rift 用户都是在 Oculus Home 中获取内容资源的,而 SteamVR 则支撑着整个 HTC Vive 的游戏和内容。移动 VR 领域,Google 刚刚推出了 Daydream 平台,基于庞大的 Android 手机占有率以及过去几年低廉的 Google Cardboard 的迅速普及,Google VR 内容也会逐渐充实起来。

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虽然 VR 内容平台也处于刚刚起步的阶段,但目前人气较高的 VR 设备都自备了优质的内容平台,开发者也乐于为这些平台生产内容。我们看看微软为自家的操作系统搭建的内容平台 Windows Store——相比于其他的内容平台而言,无论是内容数量和质量都相去甚远。所以至少在 VR 内容平台方面,笔者觉得微软重蹈覆辙的概率还是比较大的。

没有优质的 VR 内容支持的操作平台,其根基是不稳的。所以  Windows 10 Holographic 操作系统的意义并不在于抢占所有的 VR 硬件设备,而是在于其「软件服务」以及「兼容性」。

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如果仔细回顾外界对于微软一些策略,我们不难发现:当微软进入到了自己不擅长的移动系统操作领域,大家是不看好的;但微软的一些软件服务,如 Office 和 Cortana 无论是在哪一种平台,都获得了不错的声誉。

所以 Windows 10 Holographic 开放的本质是推广微软在 VR/AR 领域优质的技术和服务,而非早年间单纯地抢占操作系统占有率的策略。

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