VRead丨随着比尔盖茨去掘金:VR 教育是下一波投资热浪

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心口终于如一,比尔盖茨真的要开始涉足 VR 行业了

1996 年比尔盖茨一次性拨出了 20 亿美元,让电脑和其他的技术走进学校。这一举措至少让整整一代美国人不至于沦为科学技术上的文盲,对他们产生了积极的影响。当下 VR 同样是最为热门的技术,而盖茨对这项技术也是直言不讳地表示支持。不过最近盖茨似乎要真正行动起来,将资金投向 VR 领域。

过去盖茨使用 VR 是去感受难民的生活环境,即使 VR 没有完全还原难民营的情况,但他还是有一种参与感。他认为这种参与感,能应用在很多方面,比如教育。

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「学校能激发人的积极性,如果我们能用 VR 设备吸引更多人加入进来,那么这毫无疑问是一件极具价值的事情。」盖茨告诉人们。

即便是如此,VR 也不一定适用于所有的科目——比如,VR 在工程学和医学教育上能特别直观地展示物体/生物的构造,对教师有极大的辅助作用。但对于像数学这样的抽象性极强的学科而言,VR 只是将实体的黑板搬到了虚拟空间里罢了——对于提升学生对数学知识的理解力帮助不太大。但 VR 能缩短学生和优秀教师的距离,兴许换个教学能力更强的老师,原来听不懂的题一下就会做了。

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盖茨表示,其实像 Google Cardboard 这样的低端设备在 VR 教育中能起到重要的作用——现在我们的 VR 设备还不算完美,高端的设备价格不菲。通过 Google Cardboard 能降低准入门槛,让 VR 更加普及,那么 VR 教育就能提前开始推进。

不过,和他过去采取的「送电脑入校」计划一样,盖茨也强调了学校配备高端 VR 设备供学生使用,并且他希望其他的地点也能配备高端的 VR 设备。

Luckey Palmer:Oculus Touch 内容马上就来

众所周知的是,Oculus 在发售的同时并没有发布与之配套的 Oculus Touch 体感控制器,而是采用的传统的 Xbox 控制器。虽然 Touch 控制器的设计已经大体成型了,但是距离正式发货还需一个季度的时间。在 Oculus Rift 延迟发货的时机,Luckey Palmer 站出来表示,其实 Oculus 平台上最让人激动的游戏还没出现——因为与之相匹配的 Oculus Touch 控制器还没有正式发货。

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在一次采访中,Luckey 表示他对于即将在今夏上线的 Oculus Touch 内容感到异常兴奋。不过在采访中,他并没有透露出过多的细节。但我们可以大胆地猜测,Luckey 口中的「今夏」可能是在 6 月 14-15 日之间,不过 Oculus 官方还没有公布任何大事件。根据 Luckey 本人的注释,Oculus 显然是出于一些显而易见原因,(比如 Oculus 的延迟发货之类的)最近才会推迟展示 Touch 的一些内容。

目前 Oculus 已经展示了其中的一些令人激动的 Touch 内容了,其中包括多人射击游戏 Dead and Buried,以及 Insomniac Games 开发的魔法师题材游戏 The Unspoken。相信那些受够了 Xbox 手柄的 Rift 玩家对 Oculus 的展览一定兴趣十足。

纽约时报给忠实用户送 Cardboard

去年十月纽约时报给超过百万的订阅者家里送了一份纽约时报和 Google Cardboard。现在纽约时报又要开始新一轮的 Cardboard 免费送的活动了。这一次的送法是根据订阅报纸的长度决定的。不过,这回没有第一次那样豪迈了——免费送的数量锐减了 2/3,这次只送 30 万台 Cardboard。

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拿到新的 Cardboard,用户可以体验到纽约时报出品的一个新的短片——「体验极寒冥王星」。这个短片可以让用户在太空中浏览整个冥王星的景色以及其卫星的模样,当然体验者也可以站在星球表面,感受冥王星的「极寒」——我的意思是,视觉上的寒冷和荒凉。这个短片的叙事来源于科学记者 Dennis Overby。

纽约时报也不是一次将 VR 与新闻报道结合在一起了,这种「VR 新闻报道」也不是初例了——最近国内的网易新闻就做过一场「重访切诺贝利」的 VR 直播。VR 技术的加入无疑会改变新闻事件的叙事手法,不过目前 VR 设备的用户数量依然是一个问题。

纽约时报不仅做 VR 新闻报道,还给用户发设备「读」报道,这不失为有效的手段。不过,最后的赢家还是 Google——Cardboard 的用户又增加了不少。一旦 Google 推出了体验更好的设备,那么这部分用户或许会将 Google 设备作为第一选择。

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纽约时报的 VR 短片将会在今年 5 月 19 日上线,由于是使用 Cardboard 进行体验的,无论用户是 Android 手机还是 iPhone 都能观看内容。

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