比特斯拉更酷炫的,恐怕只有它的生产工厂了

比特斯拉更酷炫的,恐怕只有它的生产工厂了

上周发布会刚刚结束的时候, Model 3 的预售量就已经突破了 12.5 万。据特斯拉 CEO 埃隆·马斯克透露,截至 4 月 2 日,Model3 的订单数量已经达到 27.6 万辆,超过了特斯拉目前为止的全部销量总和。特斯拉的股价也受此提振不断高涨,创下去年 10 月以来的新高。

Model 3 大热的背后,让人又不免开始担心 Model 3 生产的方方面面自建工厂是否能顶得住产能压力?尚未确定的交付日期是否会遥遥无期?同样,很多人也不理解特斯拉为什么坚持自建工厂,而不是全球制造。

当我们回顾特斯拉的诞生时,曾描述过 Roadster 的量产是怎样一种噩梦——车身面板由法国制造,发动机则由中国台湾制造,在中国大陆购买的单块电池,运到泰国组装成电池组,然后在最短的时间内送到英国去清关,以防它们降解。整车在英国组装好后,经由好望角运至洛杉矶。当时,特斯拉最年轻有活力的一群工程师深陷泰国,督促供应商给生产电池组的厂棚加上一圈墙壁。

从变速齿轮到挡风玻璃,事实一再证明,特斯拉这种硅谷初创公司即使找到了顶级供应商,也得不到他们最好的团队的支持,即使特斯拉再有雄心魄力,也很难调动起外包服务公司的积极性。

弗里蒙特的「终极工厂」

到了生产 Model S 的时候,马斯克不想重蹈覆辙,他希望特斯拉和 SpaceX 一样,搭建自己的内部生产线,尽可能自主完成生产。

Model S 的原型车是在 SpaceX 工厂里的一个大帐篷里造出来的,特斯拉尽力完成了它的发布会,但关于量产计划却毫无眉目。根据特斯拉商务副总裁迪尔米德·奥康奈的回忆,当时的打算还是找厂家代加工车身部件,完成焊接和喷漆再运送过来,但即使这样也遭受谈判受阻。他只能临危受命,解决建造工厂的资金问题。

好在特斯拉的产品实力让他们在 2010 年和能源部签下 4.65 亿美元的贷款协议。同年 5 月,特斯拉低价收购了加州弗里蒙特(Fremont)的一个旧工厂,这里曾是通用汽车和丰田汽车在硅谷边缘的旧厂址,51.1 万平方米,你能想象到曾经在这里的样子:黑色机器,水泥地板,以及经济衰退的年景散发出来的沉闷的味道。

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特斯拉不费分毫地获得了巨型金属冲压机等设备,并把这里变成了十足的硅谷风格,喷在工厂外墙上巨大的「特斯拉」字母,让驾驶经过甚至上空飞过的过客都能感受到特斯拉的存在。厂房铺上了洁白的树脂地板,墙壁和梁柱也刷成了白色,生产线上紧密协调作业的机械臂阵列则被喷成了红色,员工骑着自行车在工厂内走动,天窗洒满阳光,漂亮的工厂也是吸引人才的一方面,这里看上去就像是圣诞老人工作的地方。

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在美国国家地理「终极工厂」系列纪录片《特斯拉》一集,大家可以看到首批量产的 Model S 是如何被生产出来的。在进行量产测试时,距离 Model S 首批交付的日期仅仅只有两个月。在这个工厂的流水线上,铝片被切割、冲压,每个机械臂都能进行不同的任务,冲压、焊接、铆接、胶合,它们反复磨合,聪明又棘手,外壳送到在二楼安装电动感应机马达和由 7000 块小电池组成的电池组,打造出由 14 各段落组成的白色车身,然后车身被悬吊式运输局送到另一栋楼中的喷漆中心,完整最后的步骤。在首批 Model S 交付仪式上,车主直接从这里把车开出工厂大门。

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这个庞大的工厂在 2012 年开始 Model S 的生产,其生产线成本约为 1 亿美元,在空间上只占用了 20%,剩下的 80% 称之为「暗面」,虚位以待后续第三阶段的车型,也就是 Model 3,它们量大而物美价优,最终会填满这个工厂。

Gigafactory:未来最大的锂离子电池制造工厂

Model 3 并不只是新推出的一款车型,而是特斯拉伟大抱负的核心,按照特斯拉的计划,2017 年将实现 Model 3 量产,到 2020 年将电动汽车年产量提高至 50 万辆,长期目标是每年产量达到 100 万辆。

特斯拉已经消耗了全世界很大一部分锂离子电池,它需要一个比目前规模大得多的新电池厂生产 Model 3。为了保证这个酝酿多年的计划顺利完成,2014 年,马斯克宣布建造一个「超级工厂」(Gigafactory)——它将成为世界上最大的锂离子电池工厂。

为什么要自己建造一座电池工厂?埃隆·马斯克说:「汽车公司都认为电池工厂是电池供应商那边的事,但据我所知,所有供应商都不想花几十亿美元来建造一个电池工厂。我知道,除了我们,没人会建造这么一个工厂。

在选址上,超级工厂必须配备铁路沿线,用来把异常沉重的蓄电池送至加州的制造厂。马斯克的名人光环,加上超级工厂 2020 年最终完工将为当地提供 6500 个就业机会,引起了七个州的疯狂竞标。最终,特斯拉在内华达州里诺市郊外建造这家工厂,并从该州拿到了免税、免费土地等优惠……最终特斯拉从政府手中获得了共计价值达 14 亿美元的奖励,在此之前只有波音、英特尔这样的巨头才能享受到如此优惠。

「超级工厂」占地总面积超过 1000 公顷,建筑面积超过 51 万平方米,到 2020 年,它的总规划面积将达到 126 万平方米,按照体积计算,其完工后将成为世界上第二大建筑。

heres-teslas-first-gigafactory-located-just-outside-sparks-nevada.png近期曝光的一组「超级工厂」照片,白色屋顶上还将覆盖太阳能面板

到 2020 年「超级工厂」能够全力运转时,特斯拉与其合作伙伴对超级工厂投入将高达 50 亿美元。

具体有多贵,看看工程价格就知道了:

  • 四个独立的有抗震功能的地基——1600 万美元
  • 钢铁混凝土建筑夹层——1300 万美元
  • 屋顶第一阶段——450 万美元
  • 建筑结构部分——1000 万美元
  • 电气基础设施——30 万美元
  • 周边载运拖车——100 万美元
  • 消防指挥中心和哨岗——几十万美元
  • ……

特斯拉会负责运营工厂和调整运维,预计到 2020 年「超级工厂」生产的电池将比 2013 年所有电池制造商生产的电池总量还多,这些电池每年可供应 50 万辆电动汽车。

根据特斯拉联合创始人斯特劳贝尔的说法,出自超级工厂的电池组会便宜很多,质量也会提高。如果超级工厂真的能够实现在 2017 年末将锂电池组的成本降低 30%,不仅能够让 Model 3 达到售价 3500 万美元的目标,还能为续航超过 500 英里的电动汽车的上市铺路。

这同样会是一座让托尼·史塔克艳羡的工厂,它的完全使用可再生能源,自己生产所需电力,工厂屋顶和周围山顶都将安装太阳能电池板,此外还将利用地热和风力发电,建筑主体的形状像切割后的钻石,也是为了能让其与环境相匹配。

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特斯拉官网上的一张「超级工厂」概念图

未来如果有需要的话,马斯克还会建造第二家超级工厂,和内华达州的这一座在技术上相互竞争。

马斯克对特斯拉的未来很乐观,他对传记作者阿什利·万斯透露了一些更加异想天开的计划,比如,重新设计特斯拉在帕洛阿尔托的总部:

「其他公司的大堂里都有滑梯,我在想要不要在我们的大厅里装一个过山车,就像是福利特蒙工厂里的那种功能性过山车,你可以坐进去,然后他会带你绕工厂一圈,还能上升下降。除了咱们,哪家公司还会有过山车呀?」


本文部分内容来自中信出版社的新书《硅谷钢铁侠:埃隆 · 马斯克的冒险人生》如果你想更全面地了解真实的马斯克,一定不要错过,这也是埃隆 · 马斯克全球唯一授权采访的传记,作者阿什利 · 万斯,并由极客公园前驻硅谷记者周恒星翻译,4 月 20 日即将上市。

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