高通推可穿戴芯片,更多智能手表将拥有自己的「小心脏」

高通推可穿戴芯片,更多智能手表将拥有自己的「小心脏」

2011 年问世的 MotoACTV 可以说是智能手表的鼻祖之一,可惜它早已被大家所遗忘。Moto 为这款手表配备了一颗 600MHz 主频的 TI OMAP 3630 芯片,在当时的技术条件下是合情合理的。

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但在 2014 年 Moto 360 发布后,通过拆解大家发现 Moto 居然还在使用这颗「传家宝」——手表续航时间短,响应速度不够流畅,TI 老旧的芯片难咎其职。

到了 Moto 360 二代,Moto 终于为它配备了竞品已经普遍采用的骁龙 400 芯片。这颗四核心 1.2Ghz 主频的芯片为手表的性能提供了强有力的保障,但待机时间短仍然是一个悬而未决的问题。

问题在于,不论是 OMAP 3630 还是 Snapdragon 400,它们都不是专为智能手表研发的芯片,同时代的智能手机和平板才是受益者。通用芯片在功耗、尺寸、功能等方面并不会针对手表的使用场景进行特定的优化。

目前只有三星 (Exynos 3250) 和苹果 (S1) 有能力为自家的智能手表定制芯片,而它们均与 Android Wear 无缘。好消息是,高通新发布了可穿戴芯片 Snapdragon Wear 2100 ,相信不久后更多的智能手表就能拥有专属的「小心脏」了。

更小、更省电

Snapdragon Wear 2100 采用了四核 Cortex-A7 CPU(28nm 制程,主频为 800MHz 或1.2GHz)搭配 Adreno 304 GPU 的设计,同时支持 400MHz LPDDR3 内存。2100 芯片支持 OpenGL ES 3.0 规范,最高可提供 640x480(60fps)的显示效果。

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而作为一款「为可穿戴设备而生」的芯片,2100 的优势在于:

  • 体积更加小巧——比起现在智能手表广泛采用的 Snapdragon 400 芯片,2100 尺寸小了 30%,这意味着下代可穿戴设备可以设计得更加轻薄,形态更加多样化。
  • 功耗降低——相比 Snapdragon 400 芯片,2100 功耗降低了 25%,智能手表一天一充的现状将发生改变。
  • 更精确的协处理器——协处理器(sensor hub)可以用极低的功耗进行日常监测,提高数据精确性,进一步减轻 CPU 的压力。
  • 完备的网络连接能力——除了 Wi-Fi 以及蓝牙,还集成独立的 4G/LTE 和 3G 通讯模块,并且还支持 GPS 和 GNSS 导航。

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值得注意的是,2100 芯片还支持 QC 2.0 快速充电和 NFC 功能。在电池技术没有突破的大环境下,缩短充电时间也是一个提升智能手表整体使用体验行之有效的手段。而 NFC 功能可以让手表在移动支付上发挥更大的作用。

手表将更加独立

不久前推送的 Android Wear 6.0 新增了对语音/视频消息的支持,内置扬声器的智能手表(Huawei Watch、TicWatch)可以直接进行通话。而有了 LTE 通讯模块的支持,意味着手表可以独立于手机网络进行拨打电话。

早期的智能手表就像一个缩小版的手机,将拨打电话作为最主要的卖点,由于续航、UI 等问题最终逐渐被市场淘汰。随着硬件的提升,通话功能又逐渐走进了我们的视野。

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「过去两年来,LG 和高通在可穿戴领域一直有着密切的合作,推出了多款智能手表。我们对高通推出的可穿戴芯片充满期待,LG 下一代智能手表将搭载 Snapdragon Wear 2100 芯片。」LG 电子可穿戴业务副总裁 David Yoon 很看好这颗芯片,而根据国外媒体透露华为下一代手表也将采用这款芯片。

「自下而上」的变革

今年年初,高通宣布自家的芯片已经用在了 65 款可穿戴设备上,而今年这个数字还将增加 50 款。推出 Snapdragon Wear 2100,可以看出高通试图从芯片层面重新制定可穿戴市场的游戏规则。

事实上,Snapdragon Wear 2100 不仅仅是一个芯片那么简单,它是一个包含芯片、软件、支持工具和参考设计的平台,可以帮助厂商更加快速地开发出理想的可穿戴设备。

除了智能手表,骁龙 2100 芯片未来也将用在追踪器、AR 眼镜等可穿戴产品上。对于这些便携设备来说,一颗定制化的芯片将对整个产品的设计、功能起到决定性的作用。

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除了高通以外,英特尔也在积极推行可穿戴设备的专用芯片。去年发布的 Curie 模块只有纽扣大小,其中包含一颗 Quark 处理器、低功耗蓝牙发射器及各种运动传感器。「专物专用」的芯片将为智能手表综合体验的提升提供硬件上支持。

随着芯片厂商的介入,2016 年智能手表将会迎来一个「自下而上」的变革,极客公园将会持续进行观察。对于消费者来说,今年买到一款好用的智能手表势必将变得更加简单。

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