不想缺席今年的 VR 大战,Google 也要成立专门的虚拟现实部门

不想缺席今年的 VR 大战,Google 也要成立专门的虚拟现实部门

在很多专业人士看来,2016 年将会是 VR 技术突飞猛进一年。正如我们昨天为您介绍的外媒新年预测一样,在 2016 年,微软、SONY、HTC 及 Oculus 都会有重磅新品面世,而其中并没有 Google 的身影。

作为全世界最重要的科技公司之一,Google 在很多领域都走在业界前列,但在 VR 领域,他们却有些动作迟缓。不过今天,Google 宣布他们正式成立了 VR 部门,这会让他们在 VR 技术上追上其他领先的对手吗?

由领导 Google Cardboard 的副总裁接管

今天,Google 确认他们创立了一个新的 VR 部门,由副总裁 Clay Bavor 领导。Bavor 之前负责领导 Google 的应用业务,比如 Gmail、Google Docs 及 Google Drive 等,此外,Google 之前推出的廉价 VR 设备 Google Cardboard 也属于他的领导范围。他在 2005 年就加入了 Google,是 Google 的资深员工。

在业务变动之后,Bavor 之前的业务将归属于 Google 另一位高级副总裁 Diane Greene 管辖。Greene 是在去年 11 月才加入 Google,之前她是云计算和硬件虚拟化公司 VMware 的创始人,在加入 Google 之后她负责的是企业云计算这部分的业务。由于这次对她的任命变化间隔时间很短,外界普遍认为这是 Google 早就在准备的一个计划。

20151119-diane-greene.jpg(Diane Greene,图片来自 Re/code

Google 的发言人对这个消息表示了确认,但他们拒绝对此发表评论。

虽然这个新团队的规模还未可知,但有媒体已经确认 Google 已经进行了一系列的收购以帮助 Google Cardboard 平台的成长。

与竞争对手策略不同

对 Google 来说,他们想要在 VR 领域奋起直追是毋庸置疑的了,但相比起其他几家竞争对手,他们的策略似乎还有些不同。相比于其他公司直接提供独立的 VR 设备,Google Cardboard 需要搭配智能手机一起使用,而 Google 似乎也觉得智能手机会是 VR 技术大规模进入市场的一条必经之途。虽然三星的 Samsung Gear VR 也走的是这条路,但他们目前只支持自家的手机,这又限制了其产品的使用范围。

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在另一方面,Google 与其他竞争对手的差异还表现在价格上。Facebook 的 Oculus Rift 定价为 600 美元,而 HTC Vive 的定价据说会超过 1500 美元。相比它们,Google Cardboard 的价格只有不到 10 美元!这是一个非常显著的定位差异,而这样低廉的价格使得他们的产品会被其他许多公司用来免费赠送。在去年,《纽约时报》就向他们的付费订阅用户赠送了超过 100 万份 Google Cardboard。

与设备相比,Google 更关心的可能是内容

此外,根据 YouTube 高管 Robert Kyncl 在 CES 大会上的发言,有媒体也认为 Google 这次在 VR 领域的大动作是醉翁之意不在酒,他们实际想要抓住的是视频内容这个领域。

在去年的时候,Google 与 GoPro 在 VR 摄影机方面展开了合作,而他们也和荷兰 VR 平台 Vrse 合作为 Google Cardboard 提供观看内容。在他们看来,数字视频将会在未来取代传统视频形式,而 VR 将会成为数字视频的主流。届时,人们将会广泛使用物美价廉的 Google Cardboard 在 YouTube 上观看各种视频节目。475058884.jpg

因此,根据这些分析,大家普遍认为 Google 并没有打算在 Google Cardboard 这种 VR 设备上赚什么钱,他们想要的是通过这种设备让 VR 内容成为视频的主流形式。

而上个月 YouTube 和 Facebook 都在自己网站上测试了 360°视频观看体验,这在某种程度上也证明了 Google 的想法颇有市场。

外界疑虑重重

不过,外界对于 Google 在 VR 领域的决心还是颇有疑虑,人们普遍觉得在 Google Glass 不温不火之后,Google 在这方面的脚步还是太慢,与 Facebook 大踏步的前进脚步形成了鲜明的对比。

相比之下,可能 Google 在 2014 年投资的 AR 企业 Magic Leap 反而更值得重视。但他们真正消费级的产品还遥遥无期。

不过,尽管外界对他们还有很多的质疑,但不可否认的是,Google 在新的一年肯定会在 VR 领域有一番作为,但究竟能否和它的那几个竞争对手相抗衡,我们会持续关注。



本文参考了 Re/code, Forbes, 及  Business Insider 等信息源

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