Facebook 的 2015 年:它为自己的破茧蜕变做好了准备

Facebook 的 2015 年:它为自己的破茧蜕变做好了准备

在 2016 年的第一个工作日回看刚刚过去的 2015 年科技界,我们认为 Facebook 是这一年最亮眼的公司。这不只因为他们的市值在今年创纪录地达到 3000 亿美元,也不只因为其产品占据了美国使用人数最多 App 前 10 名中的 3 个,更不仅仅是因为扎克伯格在年底宣布捐掉其价值数百亿美元的财产而轰动世界。

在 2015 年里,Facebook 真正实现了自身的蜕变和进化,由一家以社交为主体的科技公司大步成为综合性、多维度的科技巨头。Facebook 在这一年中确立了新的发展方向,建立了新的技术实验室,找到了更多元的成长模式,并借由创始人马克·扎克伯格将自己的影响力在年底提升到了一个新的高度。

面对这样的 Facebook,我们需要用新的眼光去看它。那个哈佛青年所创立的网络社交平台不再是他们的全部,而只是庞大产品体系及发展构想中的一部分。

扎克伯格的新年挑战

2016 新年的第一个工作日,扎克伯格在自己的 Facebook 主页上发布了一篇博文,其中着重描述了他对新年的期待,其中颇有些有趣的地方。

在开头,他先列举了自己在过去一两年完成的一些挑战,比如完成了每月读两本书、学习汉语普通话以及每天认识一个陌生人等目标。

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(配图来自 FastCompany

而在 2016 年,扎克伯格为自己设定了新的目标。第一,他想要在家中为自己开发一个 AI 管家,就是类似于《钢铁侠》中贾维斯(Jarvis)那样的智能管家。他想要教这个 AI 机器人做许多事,而这可能也是他自己对于 AI 的构想。第二,「发明」会是他 2016 年的主题。比如,他会借助 Internet.org 平台去探究太阳能飞机的原理;他会更好地设计 Oculus 的控制器和软件;他还会将 AI 技术添加进 Messenger 中,等等。

这当然不仅是扎克伯格自己的新年目标,也会是 Facebook 这家公司的努力方向。不过在他个人的阐述之外,我们将总结一下 Facebook 在 2015 年主要的几个努力方向。同时,结合这些去年的内容,我们也来展望一下 Facebook 的 2016。

提供更好的内容服务,掌控内容分发渠道

一贯重视内容的 Facebook 在 2015 年频频出手,除了提供更好的资讯阅读体验,作为非常重要的内容分发平台,Facebook 也进一步强化了自己的渠道掌控能力,变得更加「霸道」。

  1. 推出 Instant Articles,使得通过 Facebook App 阅读新闻时能实现很快的加载速度和优秀的阅读体验;ce13ae28c6c94213f444571f9814966b.jpg(配图来自 Facebook
  2. 推出独立的手机应用——Notify,用户可以在上面订阅各种媒体的讯息,然后就会收到它们的通知栏推送,为重度用户们提供了一个简洁、高效的资讯入口;
  3. 10 月份,Facebook 添加了「shopping(购物)」按钮,用户可以直接跳转到购买页面;12056986_1506203566340884_988839618_n.png配图来自 Recode
  4. Facebook 对自己平台上内容的掌控力达到了新的高峰。用户在动态消息中看到的内容将受到更为主动与严格的控制,通过结合广告费、点击量与活跃度等综合因素,Facebook 不再为用户按时间呈现所有内容。这样做一是为了避免相似的内容在短时间内大量出现在用户的信息流中,二来也是为了对内容施加更大的掌控力。

Instant Articles 已经为用户展示了 Facebook 努力的成果,而这也会是 Facebook 继续主攻的方向,会在此基础上研究更快速的浏览过程、更丰富的内容以及更加多元的社交形式。但从 2015 年 Facebook 对内容更加严格的掌控来看,恐怕内容提供商们在新的一年还要继续承受 Facebook 的「压迫」。当然,他们也一直在尝试进行着「反抗」。

Messenger:下一个超级 App

去年 4 月,Facebook Messenger 从 Facebook App 中拆分出去成为独立的即时通讯产品,从而使其实现了大幅度的用户增长及功能提升。用户如今可以用 Messenger 完成许多他们之前无法做到的事。

  1. 2015 年 3 月,Facebook 在 Messenger 中添加了转账功能,类似于微信红包,用户可以通过 Messenger 相互转账。
  2. 2015 年 4 月,Messenger 添加了视频和语音通话功能。
  3. 就在刚刚过去的 2015 年 12 月,Messenger 接入打车功能,美国用户可以直接在 Messenger 中使用 Uber 叫车。messenger-uber-request-ride.png(配图来自 Facebook
  4. 上线 Messenger Platform,这是一个在 Messenger 上进行 App 整合的功能。用户可以更好地在 Messenger 中使用内置开发的一些 App 去聊天,其中包括了图片、视频、GIF 图制作等多种 App,这对开发者来说是一个快速成长的机会。

Messenger 正在变得越来越像微信。作为一款即时通信工具,Messenger 不再只会发送消息,它正在围绕通信打造一系列综合性功能。在新的一年,Messenger 的功能必然会继续增加,从某种意义上说,它正在经历「微信化」的过程。

Facebook 越来越像真实的社区

对于 Facebook 来说,虽然已经成为全球最大的社交平台,如何走进真实的世界、与现实相结合更是它下一步的目标。在 2015 年,Facebook 选择从社会层面入手,他们在去年以几个重大事件为引导,借助自身强大的社交能力,将社会影响力和在事件中的活跃度提升到了一个新的层面,这些都让让 Facebook 越来越像一个真实的人类社区。

  1. 在线直播:在去年 1 月 28 日的超级碗比赛上,Facebook 设立了一个直播页面。用户既可以在上面观看比赛信息,也能进行互动交流;而在 2 月 20 日的奥斯卡颁奖典礼上,Facebook 也启用了该功能。
  2. Safety Check:去年 4 月 27 日,Facebook 为尼泊尔地震增添专门的捐款入口,并开启了Safety Check 功能,让受灾者能够迅速报告安全状况,最近的巴黎恐怖袭击事件中 Safety Check 也起到了不小的作用。作为全世界使用人数最广的社交应用,Facebook 在抓热点的同时也表现出了一家企业应有的社会责任感。拼图6666.jpg
  3. Internet.org Platform:Internet.org 平台是一个面向开发人员的开放平台,他们可以在上面轻松创建服务并寻求合作。Facebook 希望通过提高开发效率,帮助促进互联网新经济模式的发展,为欠发达地区的互联网服务提供支持。

在 2016 年,Facebook 应该发挥更大的社会作用。每当发生重大事件时,用户必然会在 Facebook 上做很多讨论,并了解相关讯息,而现在 Facebook 将这些内容整合了起来,将是一个 1+1>2 的新尝试。

AI 与 VR 是新的未来

毫无疑问,AI 与 VR 是即将到来的新技术,它们前途无限,并且可能会改变整个科技行业,扎克伯格和他的团队将其作为非常重要的发展方向。Facebook 在 2014 年收购了 Oculus,并在去年成立了自己的 AI 实验室,这一切都在告诉世人:属于 Facebook 的明天绝不仅仅只是社交。

  1. 组建 Facebook AI Research 巴黎团队。他们将长期研究图像识别、自然语言处理、语音识别以及各种物理和逻辑基础架构等 AI 相关技术,以此来对 AI 系统进行深度研究。这也是 Facebook 在 AI 领域布局的一大新举措。
  2. 在去年 6 月向对外详细介绍了 VR 硬件 Oculus Rift,并宣布将会在今年一季度推出消费者版本。gamedemo1.jpg
  3. 去年 8 月,Facebook 推出了自家的虚拟助手:Facebook M,这会是 Facebook 测试其 AI 能力的重要阵地。

Facebook 对 AI 与 VR 技术的重视毋庸置疑,它也会继续努力将虚拟与现实结合起来。而不久之后面向大众的 Oculus Rift 就能让用户感受到这一点。

结语

以社交为基石,紧跟最新的技术奇点,Facebook 正在成为一个具备综合实力的科技巨头。虽然它和老大哥们还有不小的距离,但别忘了,相比已经步入「中年」的苹果和微软,Facebook 还不满 12 岁呢!一起期待 Facebook 在 2016 年的破茧蜕变吧。

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