如何认真地打造一支虚拟乐队?

如何认真地打造一支虚拟乐队?

你可能在苹果 iPod 的广告里听过他们的音乐,可能在 Converse 的某个系列看到过他们的形象,也可能在微软 IE9 的发布会上看过他们的海报。

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Murdoc、2D、Russell 和 Noodle,这四个个性和外形同样鲜明的卡通人物并非源自于某部动画,而是来自一支风格独特的虚拟乐团。

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很多人所意想不到的是,这支糅合了 Hip-Hop、Alternative Pop/Rock/Rap、British Punk Rock 和牙买加雷鬼风格的乐队竟是一支虚构出来的乐队组合。

在实体唱片工业还算景气的年代,这支虚构得很认真的乐队不仅在全球范围内卖出了超过 1700 万张专辑,每一位虚拟乐队人物都有着完整到令人发指的故事线。

虚拟乐团诞生记

Gorillaz 诞生于 1998 年,在那个「虚拟」刚刚成为流行词汇的年代,Gorillaz 却不仅仅是附势而生。

这支乐队是在偶像团体泛滥、许多实力派的英国乐手看不惯偶像团体「降低」英国乐界水准的背景下,由知名乐队 Blur 主唱  为主并隐身幕后代言,与知名卡通人物 Tank Girl 的作者漫画创办人 Jamie Hewlett 一起创作的四个具强烈城市 hip-hop 色彩的小鬼组成的。

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Gorillaz 的一切是都是由一个人开始,他就是坏孩子 Murdoc。而他们的组成来自于主唱 2D 和团长Murdoc「致命」的邂逅。

原名为 Stuaert Pot 的 2D 由于对键盘乐器有特殊癖好,每周末都会在「诺姆叔叔乐器连锁专卖店」打工。而 Murdoc 与他的同伴为了实现音乐梦想,与他的 BB 帮计划利用抢来的合成乐器制作音乐,于是和他的狗党们为了抢一个 synthesiser 而铤而走险,开车撞入诺姆叔叔店抢劫。

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却没想到一头撞上站在门口的史杜柏,结果史杜柏撞瞎了左眼,还因脑震荡造成记忆不断退化。肇事的 Murdoc 最后被法院判决必须服行 3 万小时的劳动服务,同时还得照料史杜柏直到他康复。

某天 Murdoc 载着脑袋浑沌的 Stuaert Pot 回医院复检时,心血来潮玩了个 360 度无敌大回旋,当时史杜柏像一支猛力掷出的标枪,冲破挡风玻璃直直插入安全岛。这一次,Stuaert Pot 撞瞎了右眼,但双目俱盲的他却幸运地恢复意识,从此他便将 Murdoc视 为救命恩人,并改名为 2D(2 Damage,二度伤害)。

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而 Murdoc 逊爆的驾驶技术让这两个冤家的生命有了 180 度大转弯,Murdoc发觉到 2D 原来会玩 synthesiser,而且他弹奏的音乐具有流行的潜力,于是他便作出了一个很适当的决定,把 2D 罗致成为他乐队的一员。

当 Murdoc 得知 Russell 是个擅长 Funk 节奏的 B-Boy 鼓手后,便积极邀他入团,而 Russell 也为了实现自己的梦想立刻允诺加入。

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为了找寻结他手,他们在英国杂志 NME 上刊登了征求结他手广告,最后他们得到的竟是一个来自日本的包裹,还跳出个 10 岁的东洋娃娃 Noodle。Noodle 一出来便连珠炮地说个不停,双手还同时在吉他琴把上来回点弦,呆若木鸡的三人在 Noodle 无理头的开场白下,点头让这位神秘人物加入。

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由 Murdoc、2D、Russell 和 Noodle 所组成的 Gorillaz 就此正式成立,他们在 1998 年尾在 Camden 首次公开演出,激烈、粗野的 Punk Rock、立刻吸引了EMI 唱片公司的注意,与他们签下唱片合约。

而从他们于 2001 年 4 月份推出的首张同名专辑中,更可以听到纽约黑人嘻哈、牙买加雷鬼、古巴传统情歌或是英伦庞克摇滚。当初,Murdoc为了实现音乐梦想铤而走险的目的终于实现了,他们也将以交错着虚拟和现实的音符,开创音乐的全新纪元。

「虚拟乐队」如何创作音乐?

准确地说,Gorillaz 应该算是一只卡通乐队,四名成员全部是以纯粹的美派卡通形象登场的。他们不仅会在 MTV 里面做激情的表演,还会时不时地在电视上发表点自己的主张,例如在被提名后公然宣布退出英国唱片工业的大赏「水星奖」的角逐。

p276857301.jpgGorillaz 与麦当娜在格莱美上联合演出

而他们的制作班底还包括知名制作人、旧金山日裔 Hip-Hop 歌手 Dan「The Automator」 、Nakamura、纽约独立乐队CiboMato 的日裔女主唱 Miho Hatori、美西 Rap 好手Del The Funky Homosapien、古巴爵士唱将 Ibrahim Ferrer,以及后庞克先驱乐队 TalkingHeads 的主力团员 Tina Frantz。

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乐队的第一张发行作品是 2000 年的 EP《Tomorrow Comes Today》。这张 EP 在英国的地下音乐圈中获得极大好评,并且在地下乐迷的口耳相传下累积起知名度,有非常多的乐迷都在猜测藏在乐队幕后的人物是谁以及他们接下来还会有什么活动计划。

乐队的官方网站 www.gorillaz.com 是「Kong Studio」的虚拟入口,而「Kong Studio」是乐队的虚构工作室和基地。

在工作室中,造访者可以参观每位成员的卧室、录音室,甚至是走道和厕所。每个房间也都有额外的惊喜和可以玩的游戏,例如在大厅中有一台混音机,自助餐厅的墙上挂了一个留言板;还有仅能透过他们的专辑进入的网站—「Murdoc's Winnebago」,在这个网站里有一个团员 2D 的巫毒人偶。

为了保持这个官网的特殊性,因此一般标准官方网站会有的资讯:新闻、音乐作品、演出时刻表等都被放在官方歌迷网站 fans.gorillaz.com 中。

他们的第一张单曲《Clint Eastwood》在 2001 年 3 月 5 日发行,这张单曲也将街头霸王推向全世界的注目焦点。同月稍晚,他们的首张完整录音室专辑《街头霸王同名专辑》(Gorillaz)发行,包含之前的四首单曲《Clint Eastwood》、《19-2000》、《Tomorrow Comes Today》、《Rock the House》。

那么,这样一只虚拟乐队又是如何制作诞生的呢?巨大的成功背后,自然少不了精英汇集的制作群体。而两名策划核心的名字大家应该不会陌生,即是 Blur 乐队的主唱 Damon Albarn 和漫画大师、《坦克女郎》(Tank Girl)的作者 Jamie Hewlett。Damon 和 Jamie 住在同一幢公寓大楼里,当两个人的思想擦出奇妙的火花时,Gorillaz 诞生了。

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Gorillaz 的制作过程是这样的:首先由 Damon 操刀创作出音乐的部分,当完成一些小样之后,Jamie 来聆听并从中提取灵感,来构思设计每个乐队人物。当乐队人物形象设计完毕之后,再去编写每个人背后的故事。音乐,正是 Gorillaz 的导航灯。

1999 年,Damon Albarn 为了 Blur 的专辑《13》的制作,在伦敦西部建立了私人录音室,并用专辑的名字「13」来命名。Tom Girling 和 Jason Cox 两人随后成为 Studio 1 3的驻场录音师。

几年来,他们在这里先后制作了专辑《13》和 Blur 的其他一些单曲,还有由 Damon 操刀的几部电影配乐。而当 Gorillaz 的计划开始实施时,Sudio 13 又成了 Gorillaz 音乐部分的制作基地。

通常一首歌开始于 Damon 在家里用四轨机做成的小样,一般只有 Damon 的主唱、一个鼓机的 loop以及一两轨吉他伴奏。

随后,大家把这些作为基本素材放入 Logic Audio 里面,并开始为其添油加醋,不断地使音乐完整丰满。Tom 和 Jaso n亦是唱片制作人,他们同 Damon 一起创作了 Gorillaz 的音乐。

音乐部分完成之后,录音师 Tom 和 Jason 的工作依然没有结束。由于Gorillaz 是一只虚拟乐队,彼时他们唯一的现身方式便是在电视机的屏幕中,MTV 的制作便成为关键。这方面唱片公司可谓不惜血本,《Clint Eastwood》和《19/2000》两只先行单曲的音乐短片是以动画电影的标准来进行制作的,结果为音乐短片加入音效的工作落到了 Tom 和 Jason 的头上。

几个月的工作之后,Gorillaz 这只虚拟乐队终于得以在电视台和电台中闪亮登场,并在音乐排行榜上取得骄人的战绩。另一方面,漫画大师 Jamie 更是功不可没,他笔下的 Gorillaz 成员亦成为了大人和孩子们的新偶像,许多歌迷甚至从未将 Gorillaz 当成虚拟人物,他们给 Gorillaz 写信索要海报和签名。

如果你对这支风格独特的虚拟乐队感兴趣,你还可以阅读他们的原版自传 Rise of the Ogre,相信你会被他们很认真编故事的态度打动的。

本文部分资料和图片来自于网络。

Blur虚拟乐队Gorillaz
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