麻省理工评选:属于未来的十大科技

麻省理工评选:属于未来的十大科技

编者注:如之前莫博士所言:2015 年是孕育新技术的一年。在这一年,到底有哪些新技术发展成了什么样呢?且让我们做一个盘点。


本文编译自 MIT Technology Review,图片来源于网络。

Magic Leap

当 MIT Technology Review 的 Rachel Metz 看见了 Magic Leap 的这台设备之时,她知道 Magic Leap 的技术一定是最特别的那个。这家公司做的是可以让人在现实生活中,毫无违和感地看见虚拟影像的设备。Magic Leap 这家公司没有谈论太多关于技术和策略上的事情。

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但是我们已经了解到现在这家公司正在着手于用来发光的硅芯片,同时也在邀请开发者为之创造内容,目前没有一个确切的发布日期。微软也在做类似的设备,预计明年会发布。将这两家展示的模型相比较的话,我们会发现它们都有惊人的潜力。

纳米建构

纳米级别下进行金属和陶瓷的结构工程,将会赋予这些材料以改变我们制造一切事物的超级力量。它们可以变得难以置信的柔韧,高强度,同时又极度轻巧,也能在被压扁之后恢复原状。

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在九月份的时候,Julia Greer 的 CalTech 实验室率先着手实现这个想法,并申报了创造强度和适应能力新纪录的材料。不过她告诉 MIT Technology Review,实现这些材料量产的方法还没有探明。

汽车间通讯

如果附近的车辆都能通过无线连接彼此共享它们的速度、方向和其他方面的细节,那么道路将会变得更加安全。今年奔驰确认它们关于这方面的技术将会在下一年 2017 E-Class 的模型上面向市场,通用汽车也被报到出了在他们的 2017 Cadillac CTS 大型车里内置了这项技术。

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中国汽车制造商长安也在它的密西根研究中心测试这项技术,并表示将会在 2018 年的车辆上运用此技术。美国交通部长 Anthony Foxx 在五月份的时候,表示他正在加速推进每辆车上都必须增加汽车间通讯这一规定。

Project Loon

Alphabet 继续测试它巨大的氦气球,意在拓宽互联网的边界。在 2015 年 10 月之时,这家公司和印尼政府签署了一项协议,旨在进行这项计划最大的测试。2016 年之时,服务这个国家 2.5 亿人的数据网络将会把这个气球整合进来,并把气球视为它们在平流层的额外的流动基站。

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然而今年晚些时候在印度,Project Loon 却遭遇了通信和安全上的阻碍。Alphabet 的气球团队也开始与 Facebook 合作,Facebook 打算使用高空无人机实现更廉价的网络接入。

液体活检

只需要一小瓶或者两小瓶血液就能获得病人的癌症,发育中的胎儿,或者移植器官的大量信息。在体内的「非自身」细胞可以从血液中读取关于 DNA 碎片的信息——这多亏了一系列的科学技术的突破。

液体活检现在已经被广泛地运用了,但它们的能力和作用尚未被完全理解。很多准妈妈将自己的血液送去化验以检测胎儿的染色体,但有时候也会检测出未被诊断的癌症。尽管液体活检已经被广泛运用在癌症检测之中了,但它们对于提高检测质量和疗效的作用目前尚不明确。

大规模海水淡化

现有的淡水规模尚且无法满足世界快速人口增长的需求,但海水淡化的技术效率已经提升了许多。今年一项「大规模」采用反渗透技术的海水淡化厂在以色列满负荷运作了。得益于工程和材料学科的进步,它一天能够生产 627,000 立方米的淡水,并且成本相对较为低廉。

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在加州圣地亚哥南部的卡尔斯巴德,一座新的工厂也采用了相类似的技术。预计它每天将能生产 200,000 立方米的淡水,大约能够满足圣地亚哥郡 7% 的淡水供给。

Apple Pay

使用手机结账这个点子在 Apple Pay 出现之前就已经出现很长时间了。但 苹果公司提出的 Apple Pay 这个概念显然更易用并且比以前的方案更安全。苹果公司以它庞大的出货量将银行,零售商和支付处理商纳入体系。Apple Pay 的占有率提升非常稳定,但并不爆炸性的。

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截止到今年夏天为止,拥有 iPhone 并且尝试过 Apple Pay 的人占到了 13%,美国 27% 的零售商已经接受了这种方式。考虑到零售商和支付体系变革的缓慢步伐,这样的结果很不错了,但这还达不到苹果 CEO Tim Cook 在一月份预测的「Apple Pay 之年」的标准。

脑组织培养

实验室培养的脑细胞组织已经很接近在妊娠最初的三个月的人类胚胎脑细胞的形态了,这为理解大脑的混乱与测试新的治疗方法提供了新思路。脑细胞可以从皮肤细胞培养,并且能被用于研究老年痴呆症,精神分裂症和癫痫。今年的一项研究使用了这项技术揭示基因在自闭症中起到的作用。

超级光合作用

在 2014 年晚些时候,植物科学家创造出了一种极大提升自身从阳光中获得额外能量的稻米植物。这项技术能够增加大米(也许小麦也可以)50% 的产量,这使得它能够满足更多贫困地区人们的需求。

MIT Technology Review 估计这项技术需要 8 个国家的 12 座实验室长达 10 到 15 年的努力才能完全实现这项技术——这是这份技术列表里耗时最长的一项。但最近几个月里取得了一些进展,他们找到了能够极大促进大米光合作用的酶。研究人员现在集中精力在理解如何它们的行为,以确保这些酶能正确作用。

互联网 DNA 分析

由于基因测序变得更廉价了,它被广泛利用起来了——世界上大量单独的基因数据库也是如此。遗传学家现在推出了能够将单独的 DNA 数据库连接在一起的基础设施,并且能够解决只能通过共享和比较基因数据的发现。

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今年病人的全部基因组开始通过「Matchmaker Exchange」这样的系统在网上不断涌现出来。十月份的时候,在加拿大的卡尔加里和美国的巴尔的摩,医生们发现了两名相距千里之外的男孩,他们都有严重的,不知何故的发育障碍,而他们的基因情况一致。将这两名男孩的基因序列进行比较将会发现导致这种病症的确切原因。


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