关停Mailbox的Dropbox想专心做文档协同,这次路选对了吗?

关停Mailbox的Dropbox想专心做文档协同,这次路选对了吗?

关停似乎是被收购工具类产品难以逃脱的命运

Dropbox 今天刚刚宣布,公司将在 2016 年 2 月 26 号正式关停邮件客户端 Mailbox,其去年推出的照片管理应用 Carousel 也将在明年 3 月 31 日终止服务。消息虽然有些突然,但并不让人感到意外,毕竟这两款产品已经很久没有像样的更新或改进了。

Dropbox 在 2013 年花费近 1 亿美元将 Mailbox 从 Facebook 等同样觊觎它的「对手」中夺了过来,这一「壕举」在当时引发了不小的轰动。Mailbox 在产品层面虽然足够优秀和创新,但以如此高价被收购还是让人吃惊;另一方面,正处于辉煌时期的 Dropbox 也试图通过这个举动证明自己想要在企业和办公市场有所作为的雄心。Dropbox 期望能够提供更完美的用户体验,正如 Gmail 之于 Google、Hotmail 之于微软一样。

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但 Mailbox 这个曾经为邮件交互带来大变革的明星产品,为何还是没能摆脱掉被关停的下场?也许做个简单梳理,我们可以更清楚地看出其中的端倪。

Mailbox——曾经风光无限的变革者

Mailbox 最大的创新之初在于把待办事项(to-do-list)的理念融入到邮件处理当中,对众多主流移动邮件客户端的交互都有着深远的影响(具体可看极客公园之前的文章「从 Mailbox 看产品设计火花」)。正是 Mailbox 开创了「任务即邮件」模式,让邮件拥有存档、删除、稍后提醒和放入待办等多种选项,同时发明了左右滑动对邮件进行不同操作的交互思路。不过分地说,Mailbox 扮演着一个交互革新「启蒙者」的角色。

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当年的 Mailbox 火热程度甚至有了洛阳纸贵的模样,还未正式上线就有了 7 万名用户排队等待试用,就算下载以后也需要排队开通,在邮箱应用中一时风头无二。在此之后,其它邮件客户端也纷纷跟上脚步,Outlook(曾经的 Acompli)、Inbox by Gmail 和 CloudMagic 等都借鉴了 Mailbox 的交互方式,并在此基础上加上了各自的优化和改进。

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Dropbox 的野心和现实的困境

以云存储起家的 Dropbox 曾经被太多的光环笼罩:独角兽公司、拒绝苹果收购邀约…… 但随着云存储成本的迅速降低和云计算技术的进步,Dropbox 除了面临 Google Drive、亚马逊 Cloud Drive、微软 OneDrive 等众多巨头的挤压,就连同样是创业公司的 Box 都已经在今年 1 月成功上市。不过 Dropbox 仍一度凭借出色的文件分享和版本控制,坚强地在巨头横行的云存储领域占据了自己的一席之地。

一直希望能够独立发展的 Dropbox 知道,想要活下去就必须持续创新。如果 Dropbox 不再有创新点和令人激动的新功能时,它就会慢慢变得平凡而普通,被巨头蚕食、被更新更好的产品边缘化,最终被淘汰出历史舞台。

惯性地重复「擅长的事」,然后被边缘化是追逐在每个创业公司身后的巨大梦魇!

但无法回避的是,Dropbox 并不具备像 Google、亚马逊等大公司基于云服务的一套完整产品线,求生的本能让它必须进行业务扩张,推出更多形式的内容储存和在线应用服务,于是就有了收购 Mailbox 和推出 Carousel 的行动。

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然而现实往往不尽如人意,Mailbox 的交互和理念被同类产品所借鉴,优势已然不在;而方兴未艾的照片管理市场里又有了 Google Photos、Apple Photos 这样拥有先天优势的巨头竞争者,Carousel 在它们面前显得毫无竞争力。同时向邮件和照片管理两个市场扩张的 Dropbox,却没有呈现出足够的优势和创新力,最终在两边都没有足够好的表现。而这也正是促成 Dropbox 关停 Mailbox 和 Carousel 的主因。

专注 Paper,是全力以赴 or 孤注一掷?

在 Dropbox 宣布关停 Mailbox 和 Carousel 的同时,还表示将会把更多的人力和资源集中到了协作产品上(类似于最新的 Paper 应用程序),同时将会把 Carousel 中的一些照片功能转移到 Dropbox 中,另外也会在其他产品中整合邮箱的通讯联络功能。所以,Mailbox 和 Carousel 并不是完全意义上的关停,只是被简化整合到了 Dropbox 的新方向上。

Dropbox 将要集中发力的协同产品,自然会让人联想起前不久上线的云端文档协同编辑产品——Paper。但 Dropbox 也必须看清,在这一领域他们将要面对的对手依然很强大。Google Docs 早已在协同办公领域耕耘多年,微软也把 Office 的未来重心放在云端和协同方面。

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Paper 在发布后表现平平,从外界获得的评价也一般,从用户体验上来说不仅和 Google、微软相差甚远,完成度上也远不如像 Quip 这样的文档协同产品。

战略方向的调整不仅关乎 Dropbox 未来的产品方向,更关乎 Dropbox 的生死。面对逐渐走向红海的云服务市场,在「列强」布局中 Dropbox 还能否再次突围成功?前景似乎并不容乐观。


(图片来源于网络)

办公在线协同关停收购DropboxMailbox
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