为何手机芯片会转战汽车领域?行业现状与巨头们的策略

为何手机芯片会转战汽车领域?行业现状与巨头们的策略

编者注:当手机市场成为一片红海,甚至是血海之时,与手机制造休戚与共的手机零件制造业将会何去何从?手机零件制造厂商中的半导体和芯片制造厂商们,他们看中的是另一个曾经为他们所不屑的传统产业——汽车。

车用芯片真的能成为芯片制造业的下一个主战场吗?


本文编译自 TECH2,图片来源于网络。

一度曾是半导体工业支柱的手机和电脑芯片现在增长步履艰难,现在这些公司已经开始卷入了长达一年的并购浪潮,因为他们转向过去不受待见的领域,如汽车电子,以寻求增长。曾经认为汽车电子市场太小而不以为意的消费级芯片制造巨头们现在正密切关注诸如 Tesla,Google 以及 Apple,并且马上开始为这些公司开发将汽车接入互联网的设备。

汽车芯片行业的现状

对于现在的芯片提供商来说,汽车电子设备有望保证他们的增长速率。周一的时候,半导体公司恩智浦半导体(NXP)将以 118 亿美金收购了另一家半导体公司飞思卡尔(Freescale),从 资世界十大半导体芯片供应商之一日本瑞萨科技 Renesasas 手中夺走世界顶级汽车芯片制造商的称号,迫使其他的竞争对手回应。Infineon(原西门子半导体公司) 已经展开行动——据报道称,英飞凌(Infineon)已经开始商讨投资 Renesasas 的事宜。

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原来为 iPhone 提供电源管理芯片的厂商 Dialog 也意图进入这个领域——他们打算通过收购美国芯片制造商 Atmel的方式切入这个领域。

当今年全球芯片市场缩水 0.8% 至 3378 亿美金之时,美国 IT 调研机构 Gartner 预测,在 2019 年汽车芯片市预计会达到 400 亿,每年的混合增长率约为 6%。「十年前,汽车(芯片行业)不够火辣。而现在它已经展现出魅力了。」汽车能源管理芯片的领导,Infineon 的总裁,Reinhard Ploss 告诉投资人们。

Infineon 的目标是下一个七年内在汽车相关的业务内实现每年 8% 的增长。原本不受重视的车载芯片市场在众多半导体公司的热捧之下,逐渐成为下一个风口。但他们不得不面对另一个问题——由于国家和地区的差异,汽车在设计的时候,产品逻辑上会存在差异,那么新加入的玩家怎么切入这个巨大的潜在市场呢?

「巨头在行动」

诸如 Nvidia,高通,以及英特尔这样的手机或电脑芯片制造商,要想弥补这一方面的不足,只能通过收购类似 Altera 和 Dialog 这样的原车载芯片制造厂商切入这些市场。

现在的汽车需要动用 100 个独立的电子控制器,其中的每一个元件都通过复杂的电路与某个特定的功能相连接,如驾驶或刹车。这些方面正是这些手机/电脑芯片制造商多年深耕的领域。同时,收购也能给予那些资金紧张的公司以继续研发的经费。

但目前在所有玩家中,仅有 Infineon 先行一招,在今年早些时候花费了 30 亿美金收购了美国国际整流器公司(International Recifier),这表明了它已经准备好收购更多企业了,其他的「玩家」却还被他们在这上面应该花多少钱而限制着。「汽车领域在未来的 10 到 15 年内将会保持高速地诱人增长。」CA Cheuvreux 的一名分析师 Bernd Laux 表示。

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在移动处理器市场上挣扎了十年的电脑芯片巨人英特尔,为了将自动驾驶功能加入到英特尔处理器中,完成这个至关重要的汽车功能,他们最近才花费了 167 亿美元收购了可编程的芯片制造厂商 Altera。

今年宣布或完成的半导体并购交易额达到了 1250 亿美金,因为更大,盈利能力更强的公司吞并了那些拿不出经费研发下一代汽车芯片,生产工艺以及数据市场的小公司。

如果他们也做车载芯片……

手机 CPU 芯片的发展趋势,我们在 Android 旗舰够不着你的「G 点」?或许原因都在这儿 这篇文章中分析过了;「Nvidia 芯」的手机为何越来稀有?答案在这儿 的这篇文章中,我们也详细分析过了强如 Nvidia 这样的芯片制造商在移动端如何失利。这一切迹象表明,类似于 Nvidia 这样的芯片制造厂商寻找手机/电脑芯片之外的副业似乎是板上钉钉的事情了。

在分析过车载芯片的前景过后,似乎这些公司切入这个领域是必然。那么如果他们真的做车载芯片,我们的生活将会出现怎样的改变?

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如果他们加入到这场游戏中,首先会受到获益的是无人驾驶——这项技术需要依托于汽车主控电脑强大的计算能力和图形处理能力,而这正是那些移动端/桌面端处理器生产厂商的强项。毕竟,现存的几家芯片大厂在这些年内芯片的激烈竞争中能够发展壮大,靠的便是在计算和图像领域的深耕。

市场上已经出现了各种类型的智能车载终端,比如我们曾经介绍过的车载后视镜,以及智能车载仪。这些智能车载硬件出现的原因在于传统汽车在交互体验上远不如我们手上的手机来的简单易用。汽车的主控电脑如果换上了这些厂商的芯片,也许将来这些终端的功能会内置在车辆内,无需我们额外购买设备。

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当然这些都只是我们基于现有技术的猜测,将来可能还会有基于这些芯片的,更超乎我们预料的功能。而这些芯片厂商也可能因此而再被推倒浪潮之巅。


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