影响小米魅族们沉浮的无形之手,过去一年发生了啥?

影响小米魅族们沉浮的无形之手,过去一年发生了啥?

2015 年的国产手机圈,小米、魅族、华为、锤子纷纷发力千元机,恐怖的出货量之下有人高歌猛进也有人销声匿迹。

这出大戏逐渐步入尾声,各大手机厂商纷纷晒出了历史最高出货量的成绩单。新老势力乱斗的这一年,市场格局发生了不小的变化。

千元机市场让人心惊肉跳,资本力量不够强悍的厂商每天都被劝诫「血海无涯」。这个价格段的手机已经脱离了手机行业原本正常的节奏,华为畅享 5 在发布不到两个月后就推出了全金属加指纹的升级版 5s。新人们已经没有进场的空间了,一些「互联网」厂商正在煎熬中过冬。

一边是热闹非凡,另一边是死气沉沉。2015 年的高端机市场空前惨淡。曾经领跑的国际厂商们几乎统统奄奄一息,索尼每天被无数粉丝关心「破产了没」,HTC 集中了所有力量希望靠 VR 翻身,中国市场成了它们旗舰产品最大的「不可能」。国产厂商也一样,高端机型想要「爆款」变成了奢侈的想法,甚至有人因为「卖不动」而下调了全年的出货量预期。

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SoC 芯片是手机这个智能产品最核心的部件,它很大程度上决定了手机的表现,也一直左右着手机市场的格局。芯片商像无形的手在背后推动着手机产业的发展,资源的倾斜也往往对应着市场高速增长和迅速衰落的发生。

市场的反应来自产品本身的表现,这一半火焰一半海水的背后,是芯片商「tic tok」升级节奏的紊乱。2015 年,高通和联发科的产品在性能和定位上都遭遇了一些「意外」,各自的颓势也与这些因素关系密切。

它们到底遭遇了什么?这一切会如何影响明年的手机行业产品趋势呢?

「扶不起」的高通和「上不去」的联发科

2015 一整个财年,高通和联发科的投资人脸上应该都不曾出现过笑脸。

11 月初,高通公布了 2015 财年第四季度财报,营收比去年同期下滑 18%,净利大降 44%。回头看,Q2 的净利环比下滑了 29%,Q3 的净利下滑 47%。对高通来说,这样表现使得来自资本市场的压力空前巨大,它们甚至选择了开始裁员。

高通的困境主要来自自身产品的问题,今年旗舰安卓手机的市场表现无法让人满意,很大程度上就是因为高通的骁龙 810。

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高通的旗舰 SoC 最强之处在于整套基带 Package 和自家强悍的 Adreno GPU。但为了更早地贴上「64 位」这个被苹果炒热的流行标签,高通在骁龙 810 上抛弃了之前自家表现优秀的 Krait 架构,选择了自己并不擅长的 ARM 公版架构。这个操之过急的选择使得 810 的发热控制变得十分糟糕,也让搭载 810 芯片的旗舰机们变得「燥热难耐」。

在一些极限性能测试中,骁龙 810 是一枚因为发热而不能八核全开的芯片。它也让很多旗舰机在游戏测试后机身的最高温度轻松超过了 50 度,「煎鸡蛋」这个词慢慢开始和它形影不离。810 甚至害得一些旗舰机「自废武功」,比如索尼 Z3+ 的 4K 摄像,拍摄十几秒以后就可能因为过热而闪退。

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810 这枚高通的「年度旗舰」芯片没能在性能和发热上取得平衡,导致选择了它的手机们集体发烧。遗憾的是,除了 810 之外,旗舰机并没有其它的选择。

骁龙 808 原本也是一块旗舰级的芯片,LG 在它的年度旗舰 G4 上选择了这颗六核处理器的芯片。可惜的是,「六核」成为旗舰很难让国内的消费者们接受,于是 LG 之后这枚芯片一直没有出现在国产手机上,直到售价 1999 的奇酷手机旗舰版发布。不过,奇酷也成了 808 「旗舰之旅」的最后时光,小米4c 的发布让将它的最终归宿变成了千元机。

联发科 HELIO X10 的故事也很类似,上市之初它承载着联发科在高端芯片的全部野心,也成功的被用在了几款售价 2500+ 的手机上。但是联发科的 SoC 上 GPU 一直是个短板,在超大型游戏上的体验上相比高通骁龙略逊一筹,这在国内这个明知「性能过剩」但就是「不能落后」的市场上很难喊响「旗舰」的口号。于是,之后 HELIO X10 所匹配的价格段就一再下探,直到红米Note 2 把它拉到了千元以下。如今,主频更高的 MT6795T 在消费者心中的预期价位也仅仅是 1099。

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联发科的四季度财报还没有公布,但 2015 财年 Q2 和 Q3 净利的环比下滑也都超过了 40%。与高通不同,联发科的出货量并没有下降,营收也没有出现明显的下滑。联发科卖出了更多的芯片,也收回了自己应得的货款,却越来越难在其中真正的赚到钱。

手机 SoC 芯片原本是有钱有量就一定可以买到的产品,但今年高通和联发科的意外「哑火」让手机厂商们一下子都不敢第一时间喊出「我跟」了。在一些旗舰机遭遇了市场的冷淡之后,新机型的产品定义也慢慢开始发生了变化。

当高端芯片含恨邂逅千元机

当旗舰的处理性能得到下放,千元机就像插上了一双翅膀。

高通和联发科的「高端芯片」名不符实,让一众大小厂商在高端机型上黯然神伤。从前抢高通的旗舰芯片首发是一件值得大吹特吹的事情,如今却成了需要向消费者详加解释的甜蜜负担。

硬件配置无法再作为大招,工艺做工又绝非一朝一夕间即可有所突破,厂商们选择了价格段的集体下沉。

魅族用一年的时间将魅蓝变成了一个千万出货的产品线,背后很大一个原因是「负利时代」里百元机、千元机在性能上获得了让人意外的「跃进」。魅族从来都不是高通的客户,所以这超过一千万台手机芯片的订单全都归了联发科。599 的魅蓝 2 上用MT6735,799 的魅蓝Note2 上用 MT6753,1099 的魅蓝metal 上用到了 HELIO X10,每一款产品都给相应的价位带来了和以往完全不同的表现。

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在搭载联发科 HELIO X10 芯片的 MX5 发布之后,有人问魅族副总裁李楠,「为什么不用高通 810 呢?」李楠脱口而出:「810 表现太糟糕了。」大家原本是想讽刺魅族的旗舰机没有选最贵的芯片,李楠回答的事实却让人一下子失去了追问的欲望。几个月后魅族发布了魅蓝metal,大家才终于找到了问题的后半段,「同样 HELIO X10,MX5 为什么比魅蓝metal 贵出好几百?」

HELIO X10 的下放给千元机带来的是旗舰机一般的体验,足够用且很流畅。在日常的使用情境中你甚至感觉不到它和旗舰机的区别,不论是微博微信的阅读体验还是网页浏览多任务切换。雷军把搭载 HELIO  X10 的全金属指纹机红米Note 3 称作「我所有的向往」,对很大一部分来说,确实是那样。

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不仅是国产厂商,索尼和 HTC 这样的老牌大厂也加入了这场放下身段的比赛。即将上市的索尼 Xpeia C5 Ultra 和 HTC X9 分别选择了联发科 MT6752 和 MT6795T。为了兼顾性能表现和市场预期,索尼和 HTC 在中低端机型上也变得精明理智了起来。

不过,即便联发科的订单数量随着千元机大战一直在增长,其中的利润空间却越来越小,这一点也已经表现在了财报之上。哪怕每个季度都好似要创造出货量记录,联发科得到的大部分仅仅是「名」。

明年最大的变数不是高通和联发科,而是三星

三星是人们公认的产业链垂直整合的典范。从闪存到摄像头模组,它的很多元器件是各大手机厂商的「不可或缺」。过去,三星一直把最好的东西留给自己,而从今年的情况看,它的计划已经不再是那样了。

两年前,三星在 S4 上市后才开始向国内厂商供应 S3 上的那块 720P 屏幕,从下订单到交货的整个周期更是长达五十多天,几乎没有人能在那样的情况下与三星合作。而今年,三星 AMOLED 的产能已经得到了极大的释放,我们看到了越来越多的国产厂商选择 AMOLED,苹果下一代产品会选择它的消息也不绝于耳。

同样的,Exynos 系列处理器也一直是一个特别的存在。它是所有 SoC 芯片里最优秀的之一,但三星基本不与别人分享。今年以前,魅族每次都只能用上 Exynos 系列次新处理器,无法享受和三星自家旗舰一样的待遇。直到今年发布的 PRO 5 上,魅族终于用上了 S6 系列手机正在使用的 Exynos 7420。

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使用了 Exynos 7420 的 PRO 5 得到了一致的好评,因为 7420 是目前性能最强的 SoC,同时在发热和续航上做到相当的「冷静」。三星一直为苹果代工 iOS 设备的处理器,在这个过程中自己也慢慢收获了在产业链上游极其深厚的积累。

三星将自己在上游的能量进一步释放,给厂商们带来了一批「最好的东西」,比如 AMOLED 屏幕,比如 Exynos 处理器,再比如 UFS 高速存储技术和 PDAF 相位对焦模组。这些都堪称对应产品里最好的选择,每一项都能给产品的体验带来颠覆性的改变。关于三星上游产能的释放,努比亚总裁里强告诉极客公园说:「三星手机终端和半导体是两个不同的公司。终端销量下滑,芯片和屏幕的公司当然会很着急。给国内厂商供货能增加它们的营收,有人想买他们当然就卖。」

在三星眼看着就要杀进来,很可能成为另一个消费电子「知名芯片商」的时候,高通和联发科似乎早有准备。

高通在今年 3 月就发布了骁龙 820,可在前不久 820 才正式出现在高通的官网上,一系列具体参数也终于正式公布。X12 LTE、Kryo 架构、Adreno 530 和全新升级的 ISP,每一项看上去都是巨大的提升,也符合我们对「旗舰」的预期。高通在这个月中旬会首次展示 骁龙 820 的真实表现,努比亚总经理倪飞更是已经在微博透露「会率先推出高通骁龙820处理器的机型,并量产上市」。在这之前,努比亚总裁里强也向极客公园透露:「820 的表现是可以让人满意的。」

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联发科的全新旗舰 SoC 芯片 HELIO X20 也传闻已久,Tri-Cluster 架构,三个丛集的十核心。在一些跑分软件的排名里它已经超越了 骁龙 820 和麒麟 950。联发科又一次对旗舰芯片发起了冲击,而这一次它是带着大招来的。

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三星的加入必然会让战斗更加精彩激烈,它也会称为高通和联发科不可小视的对手。Exynos 的旗舰芯片进一步被用到各大品牌的旗舰机上成为可能,骁龙 820 在厂商的内部测力里表现不错,联发科抛出了全新架构更智能的多核心概念。

来年手机厂商都逃不过的那场高端机血战里,重型武器已经全部就位了。

从芯片变局看2016年手机行业的三大趋势

  1. 千元机的竞争将更为惨烈。虽然今年的千元机市场已经很变态了,但是明年只会更加变态。旗舰配置的和工艺的下放目前才进行到第一阶段,明年会比今年更多更彻底。「负利时代」的到来会让这个价位的手机成为最值得购买的产品,而各大厂商会投入更多的资源以保证自己的地盘不被侵占。一些品牌在今年的千元机市场获得了指数增长,尝到甜头的它们明年只会更加不遗余力。
  2. 大家重回高端机型战场。不论是从公司运营还是品牌建立角度考虑,高端机市场都是所有国产厂商不可能忽略的一块肥肉。虽然一次又一次的冲击都无功而返,但华为的阶段性成功还是让大家做不到视而不见。高端机是保证厂商健康生存的唯一可能,资本的力量只是早期的推进器,它总有花完的一天。另外,虽然手机已经不是当下最酷的科技产品了,但也远没有到可以安心停止创新等待消亡的那一天。很多下一个时代的技术和交互都需要更强的移动处理,而它最终还是会落到手机身上。对设计工艺和品质的永恒追求,加上 VR、AR 等前沿技术的推动,手机不会是一个沦落的产业,「站到顶端」依然充满了诱惑。
  3. 重新认识用户体验。今年的上百场手机发布会上,配置工艺和价格成为了主角,而体验的部分一直被忽略。客观的说,将摄像头从 800 万像素提升到 2100 万像素带来的体验提升一定比优化 800 万像素成像素质来得直观。电池可以直接做到 4000 毫安时似乎就没有必要做省电优化了。产业迭代和工艺成熟的速度远超过了以往,产品给大家的印象便是不断的「质变」。但供应链在今年已经十分疲惫,一些「跃进」带来的不良后果也正逐渐显现。高端配置和工艺的下放也总会有尽头,那时用户体验的提升还是得来自「内功」和积累。所以,明年将是大家回头想起用户体验的一年。

也许很多人会觉得这个行业变得越来越无聊,但不可否认的是,手机产业的核心已经转移到了中国,这里的玩家何去何从,也就对应着消费者能获得什么样的「消费电子」。

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