Apple Watch 220 天记——为何会停滞不前?

Apple Watch 220 天记——为何会停滞不前?

本文编译自 QUARTZ,原文标题为 Half a year later, the Apple Watch feels like a stalled platform 。


在使用七个月之后,Apple Watch 依然是我每天早上醒来戴的第二样东西(第一样是眼镜)。我已经开始下意识地依赖 Apple Watch 完成一些任务,从最基本的看时间到看起来很有未来感的 Uber 叫车。

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Apple Watch 上的 Uber 

显示通知是智能手表设计的初衷之一,Apple Watch 的通知提示功能非常可靠。有一天晚上我在餐厅吃饭,我在 eBay 上拍卖的几样东西马上就要到时间了,这时候每当有新竞价时,我的手表都会发出震动提醒,这比一次次低头查看手机要方便很多。我还通过设定定制化的短语,在 Apple Watch 上回复了一大半的短信。当然,Apple Watch 还是一个非常棒的运动记录工具,我带着它减了十磅体重。

不过这也是 Apple Watch 最大的问题:距离我第一次使用 Apple Watch 已经过去了半年多,但在这段时间里,它在功能性上几乎没有进步。尽管我非常喜欢这款产品,我也乐于向周围人推荐它,在长期的使用过程中,我越来越明显的感觉到 Apple Watch 第一代产品的局限性。

停滞的生态系统

过去一段时间,我花了很多时间寻找 Apple Watch 新的应用场景,不过我却没有发现多少新东西。几个月前,苹果发布 watchOS 2,理论上第三方开发者可以在 Apple Watch 上拥有了更多的权限,包括允许使用数字表冠和调用更多的传感器,不过这似乎并没有给 Apple Watch 的软件生态带来多少进展。

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watchOS 2

watchOS 2 最重要的新功能之一是叫做「Complication」的表盘可定制插件,但我使用的几个插件都仅仅是系统插件的简单替换,我并没有发现有多少实际用途。虽然在新系统中第三方开发者拥有了更多的权限,但是 Apple Watch 上游戏的运行速度依然很慢,在手表上玩游戏仍然是一件很尴尬的事。

很多人都在把 Apple Watch 的应用商店和当年的 iPhone 相比,2008 年苹果在 iPhone 上推出 App Store 后,似乎周围所有人都在讨论它,对比之下,Apple Watch 上的 App Store 则显得无人问津。

在准备这篇文章的过程中,我咨询了在纽约和硅谷的几个颇有名气的创业公司,在询问他们是否有创业公司把 Apple Watch 当作主要的产品平台时,我得到了几乎完全否定的答案。但与此同时,已经有很多开发者为新版 Apple TV 开发了不少有趣的应用,而这款产品两个月前才发布。

是自然的发展过程?还是苹果太好高骛远?

最有可能的原因是:Apple Watch 本来只是 iPhone 的配件,但它却想变成另一个 iPhone。

苹果认为 Apple Watch 是用来配合 iPhone 使用的,所以 Apple Watch 需要使用 iPhone 来配对和上网,也正是因为这个原因,Apple Watch 的功能很有限,是因为它本该如此。然而,在使用了几个月之后,我感觉到这才是 Apple Watch 最需要改变的地方:如果想要摆脱「花瓶」的定位,Apple Watch 必须要从 iPhone 中解放出来。

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支持插 sim 卡的三星 Gear S 智能手表

实际上,一些智能手表厂商已经推出了内置蜂窝数据连接功能的智能手表,虽然现在还没有一款真正出色的产品,但我相信这样的产品才是未来。苹果会不会推出不依赖 iPhone 可以独立使用的 Apple Watch,这是一个非常有趣的问题。

优秀的手表本地服务还要等上一段时间

到目前为止,大多数的 App 开发者还仅仅是在想办法把他们在 iPhone 上的 App 放到 Apple Watch 的小屏幕里,结果就是没有几个 App 是好用的。苹果选择在 Apple Watch 上沿用 App 模式可以理解,这可能是让开发者充分利用硬件资源、丰富 Apple Watch 功能的最好方法,而且同样的模式在 iPhone 上取得了巨大的成功。不过至少现在看来,这种 App 模式在 Apple Watch 有些举步维艰。

说句公道话,像 Uber 和 Instagram 这种优秀的 App 也是花了很长时间才找到了最适合手机的交互方案。对于 Apple Watch 这样全新的平台,开发着可能还需要一段时间才能搞明白如何做出好用的 App。

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与此同时,苹果也没给开发者多少帮助。苹果把手表上 App 的图标设计成了圆形的小点,看上去就像是 iPhone 的缩小版。在使用 App 时,需要先唤醒手表,按一下侧面按键,然后在密密麻麻的小圆点中找到需要的 App,然后等待 App 打开,最后才能使用 App。这是完全错误的使用模式,在手表上使用 App 应该是快速的、简单的,而不是现在这样,用一个 App 还要花上大量的时间和操作。

Apple Watch 上满屏的图标可以在广告宣传中成为非常有吸引力的卖点:「Hey,看看这些酷酷的图标!」但实际使用中,这个铺满 App 图标的界面可能是最没用的。

从改变外观开始

我很好奇苹果是不是预料到了铝壳的运动版 Apple Watch 会如此畅销,现在看来,苹果花了这么大力气宣传高端版本的 Apple Watch 显得非常愚蠢(不过近期和爱马仕合作推出定制版 Apple Watch 倒是对产品线不错的补充)。

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今年秋天,苹果为运动版 Apple Watch 增加了新的配色,我测试了苹果借给我使用的海军蓝表带、金色运动版表盘的 Apple Watch,我个人非常喜欢这种配色。另外,我还很好奇未来 Apple Watch 会不会增加新的表壳设计(圆形表盘?),还是苹果打算一直在 Apple Watch 上使用方形的屏幕。

期待下一代产品

我仍然非常喜欢 Apple Watch,我也会继续每天都戴着它,Apple Watch 拥有一些实用的功能,它让我的生活更加有趣。如果要问购买建议的话,我会毫不犹豫的推荐你购买,但同时我也要提醒你,不要对它的功能和续航有太多不切实际的期待。

在可见的未来,Apple Watch 的市场表现应该足以让苹果继续给它投入资源。迄今为止,苹果已经卖出了超过 500 万块 Apple Watch,这个数字足以让苹果成为智能手表领域的领导者。但 Apple Watch 还远不能称得上是一款真正火爆的产品,Apple Watch 的第三方表带也远没有 iPhone 的保护壳那么抢手。在苹果的长期计划中,Apple Watch 应该会有它的一席之地。

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除了更强的硬件、更快的网络连接和更薄的表身,我最期待的是苹果未来会怎么看待智能手表,苹果会不会从第一代 Apple Watch 中学到经验,然后找到更加出色的解决方案并推出更加优秀的产品?还是说现在满屏幕的 App 图标就是智能手表的未来?


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