为什么科技产业需要摆脱升级文化?

为什么科技产业需要摆脱升级文化?

编者注:本文节选自 Recode,原文标题为「Why Tech Needs to Move Away From Its Upgrade Culture」(http://recode.net/2015/11/25/why-tech-needs-to-move-away-from-its-upgrade-culture/)。转载务必注明本文和原文链接。

本文作者 John Horn 是网络技术公司 ingenu 的 CEO,曾经在 T-Mobile 工作过 9 年,是无线网络技术领域的专家。下面我们来看看他是如何对升级文化提出质疑的。


说正事儿之前,让我们先看看上世纪 50 年代的电视和打字机吧。不知道你们注意到了没有,在 20 年之后的 1970 年代,那时的电视和打字机似乎和二十年前没有太大的差别。过了二十年的时间,按键和旋钮基本还是在那个位置,设备的尺寸也基本差不多,连功能也是大同小异。

但是,回到现在,今天的电脑和 1990 年代的电脑看上去还那么像吗?差别已经会让你不敢相信了。在过去的几十年中,技术的革新就是这么不可思议。

在现代世界中,产品的成功似乎是由产品的各项属性决定的:比如运行速度、尺寸和效率。此外,为了要保持产品的竞争力,各大公司都有这样一种感觉:我们必须持续不断地对产品进行更新换代。当你打开关注苹果公司的著名网站 MacRumors 的用户指南,你会发现它给用户的建议是要谨慎行事,因为当你在考虑要不要买一个配备 Retina 屏幕的 MacBook Pro 时,你必须要注意,这一系列产品已经要走到终点了(虽然他们最新的产品是 6 个月前才推出的)。

你要知道,我们在谈论的可是一个价值数千美元的设备。虽然用户对它的期待也只是能在一年之内保持竞争力。

其他行业倾向于在用户需求的基础上开发新产品,但科技行业则完全不同,他们开发新产品的时间表完全不同,而这不仅仅会伤害消费者,还会伤害科技公司本身。

升级文化是如何伤害产品品质的?

新的科技产品可能会速度很快,但尺寸却像个砖头,但他们本身就没有想要长久的存在。通常,最新、最好的智能手机也很少会被使用超过两年。

很明显,这样会伤害消费者,他们被迫要花钱去进行各种升级;但这同样会伤害产品和生态系统本身,因为它们永远没有机会走向成熟。新的 iPhone 6s 也许拥有令人难以置信的特性,比如带有压力感应的 3D Touch,但如果它的电池不能支持一整天的工作,那这台设备是没太大用的。

如果一台设备是为了让用户长久地使用,那它的电池容量肯定不会小。也许你还会记得经典的诺基亚 3310,这款手机不仅能够很多天不用充电,而且你还能用它来砸核桃啊!在近期的这些新手机中,你很难再发现拥有这种持久性的手机了。

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除了在电池容量和抗摔性之外,我们对升级的迷恋已经导致了一些曾经备受赞誉的技术和公司产生了严重的问题。举个例子,当 Research In Motion Limited(黑莓公司前身)第一次推出黑莓手机的时候,他们得到的反馈是现象级的。这是一个安全、可靠且易于使用的通信设备,在当时,它很快就在政府、企业和个人之间流行了起来。

但是,智能手机迅速成长为了最流行的设备选择,黑莓可靠的功能在市场上无数的应用和配件之中黯然失色。消费者寻求的是更新、更好看的东西,曾经流行于大街小巷的黑莓就此陨落了。

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同样的命运降临在 OnStar 系统上,它多年来都是车联网技术中的标杆。但是,在一次联邦政府的命令之后,从蜂窝模拟技术向 2G 无线技术的转变使得 OnStar 400 万用户中的一半都失去了升级的可能。

而类似的问题也正出现在整个的无线产业中。AT&T 公司的 2G 网络将会在 2017 年 1 月正式成为历史,Verizon 也会在几年之后效仿。而有超过 1000 万台的报警系统和车辆跟踪系统都会因为 AT&T 的这次「日落」行动受到打击。而升级的成本是巨大的。

我们有可替代的方案吗?

相比于总是更新升级,现在也许是时候让企业专注于核心竞争力了。企业的竞争优势来自于专注,管理更少的技术会减少产品销售的成本,增加产品的特性。如果我们将更多的专业知识注入每一个产品之中,消费者将从中受益。

Google 的 Project Ara 是一个很好的例子。这个计划让手机用户能够将他们选择的组件搭配在一起,而不必强迫自己接收生产商们的选择。这样的产品模块化性质意味着,高科技公司可以专注于做他们最擅长的部分;而这样的话,消费者可以选择只升级他们手机的一部分而不是非得更换整个机器。这大大增加了手机的使用周期。

让我们从这种升级的文化中走出来吧,这样的文化让我们的手机无法使用超过两年,所有的配件都是一次性的。我们想要的是更简单、更好、也更便宜的产品。而这样做的话,整个科技产业将会受益、企业将会受益、消费者也会受益。



文章头图来自 Recode 

黑莓诺基亚产品升级
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