一个 7 人团队开发了 128 款滤镜,他们的产品正在风靡摄影圈

一个 7 人团队开发了 128 款滤镜,他们的产品正在风靡摄影圈

现在,用「全球最知名的照片编辑应用」来形容 VSCO 并不为过。在人们厌倦了 Instagram 风格强烈的滤镜之后,VSCO(其前身是 VSCO Cam)凭借其更加温和、真实、胶片风格的滤镜,受到世界各地摄影爱好者的追捧。

最初,这个 App 仅仅是一款图片编辑器,它为用户提供一批胶片风格的滤镜,允许他们精准地调节照片的亮度、对比度与色彩。去年年初,VSCO 陆续加入了 Grid 与 Collection 页面,变成了一个可以与朋友分享并收藏照片的平台,受到越来越多人的欢迎。

继去年获得了 4000 万美元 A 轮融资之后,VSCO 在今年 4 月获得了 3000 万美元 B 轮融资。充足的资金使得这个团队能够专注增长与产品研发。在短短两年时间内,VSCO Grid 的月活跃用户已经达到了 2000 万。

热爱图像的 CEO 与一个秘密团队

CEO Joel Flory 说,他创立 VSCO 的初衷就是源于对图像的喜爱。他摄影时喜欢皮肤的色调——静止皮肤的暖色,有点泛绿又自然的色调,是他最喜欢的镜头参数设置,也正是 VSCO Flim 的最初灵感,许多镜头原始参数都源于此。

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用过 VSCO 拍照的人都知道,滤镜正是这款产品的核心。最初,Joel Flory 的团队只是想为 Adobe 公司做一款叫做 VSCO Flim 的滤镜产品,而当他们意识到滤镜本身就可以足以成就一款产品的时候,团队成员便将全部的精力投入其中。

VSCO 的办公室里摆满了各类书籍与杂志,员工们将其视为一种吸收材料和体验的渠道。VSCO 团队已经有 140 人,目前还在扩张。这是一群富有创造力的人,除了团队中一个从业 10 年的专业摄影师外,包括 CEO 在内的其他人也都是拍照爱好者。

办公室里有一个无人知晓的、需要指纹检测才能进入其中的研发实验室。VSCO 最核心的图像处理团队在这里办公,他们是 3 名毕业于加州大学图像处理与电气工程专业的工程师、领队 Zac、摄影师 Bytri 、色彩学家 Hugh 和毕业于卡耐基梅隆大学机器人与计算机专业的 Rob。

就是在这个不足十平方英尺的实验室里,这个 7 人团队开发了近 128 款滤镜——根据用户与市场的反馈,它们广受拍照爱好者的欢迎。

Joel Flory 把这个实验室里发生的一切都视为机密,他仅仅愿意透露一些工程师们开发滤镜的场景,「每一次开发滤镜的过程都不一样,有时候,我们从一点灵感出发,立足于 VSCO Film,在手机像素水平而不是数字相机像素水平上,反复拍摄和测试,从画质和色调的数据中提炼一些原型。」

在测试过程中,Joel Flory 允许所有人畅所欲言。他们会预先布置好一个框架,大家围坐在一块移动板四周,播放,快进,滑动和移动图层,从中演化出团队成员设想中的所有效果。

其中最疯狂的科学家总能抓住一切机会,从大家的讨论与演示中得到改进产品的想法。而 Zac 会这样说:「嘿,我知道这就是你喜欢的效果,我知道你眼中的世界是什么样的,我能帮你抵达那里。」

有关滤镜的秘密仅此而已?「除了开发团队,我们还要找到适用的技术,从新颖的视角去观察去发掘。当然,还有独特品味,对事物的理解力和诠释力。」Joel Flory 补充道。

始于热爱,但不终于此

我们可以简单地将 VSCO 的成功归因于团队成员对照片的热爱与执着,但他们接下来要做的,却不止「编辑照片」那么简单。

VSCO 最初的目的是成为最棒的拍照和编辑工具。发布 VSCO Cam(之后改名为 VSCO)后不久,VSCO 推出了 VSCO Grid 页面,包含 Minimalistic Pack 和 VSCO Collections,慢慢向创作工具和分享平台转变。

但 Grid 页面上线后,并不是所有用户都认可,有些区域的用户只是在 VSCO 编辑照片,然后分享到 Instagram 等社交平台上。这部分人让 Joel Flory 意识到,编辑照片正是 VSCO 存在之根本。

照片本身毋庸置疑是 Joel Flory 最关心的,但让 VSCO 成为最好的拍摄和编辑工具的下一步,便是分享。「创造的关键,在于能够共享你的工作成果,与其他人互联,激发灵感。因此,我们正立足于 VSCO 平台,在用户之间建立更多的搜索和链接。」VSCO 现阶段正在努力营造一个闭合的完整产品生态链。

VSCO 不会停止开发更多的滤镜,也不会成为第二个 Instagram。「坚持我们的世界观,站在技术,共享,艺术的角度去深入开发。」Joel Flory 认为滤镜是他们激发用户灵感的核心工具,高品质的内容创造很重要,接下来才是共享与欣赏。

在两轮融资之后,VSCO 已经获得了现阶段的盈利能力。目前 VSCO 已经有内购付费,VSCO flim 以及印刷品、书籍和其他实物商品的售卖这三种收益来源。与第三方的合作和授权,也为他们带来一些小规模的额外收益。

收益增长,技术进一步提升,全球用户的峰值型增长——Joel Flory 认为这一切都归因于 VSCO 在初期深研技术,打下了基础,「1 月份我们收购了 Artifact Uprising 公司,就是比较看好他们对盈利途径的把握力。VSCO 的内部职能结构正在分化,以提升整体盈利能力。但我们的首要战略就是尽可能地不断增长。」

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进入中国!

尽管照片在中国的上传和下载速度有点欠佳,但它一直以来都是 VSCO 用户数增长最快、用户最活跃的地区:VSCO 近 83% 的用户来自海外,中国已经成为它全球第二大市场。

VSCO 正在深入中国。

三个月前,VSCO 在中国大陆的独家合作伙伴豌豆荚发布了第一个 Android 中文版,后者在两天之内为它带去了数万的用户。

当然,对国外开发者来说,推出旗下应用的中文版只是个开始,搭建并维系与中国用户的纽带可能更为重要。

11 月 19 日,VSCO 又联合豌豆荚举办了一场线上摄影展,展出 VSCO 社区里中国用户的优秀作品。这一次的声势更为浩大:VSCO 为豌豆荚用户独家限免了一套原价为 18 元人民币的滤镜包。活动截止时,已经有上百万人参与其中。

考虑到 Android 版 VSCO 内置的是 Google 的支付体系,将其改为中国大陆用户熟悉的支付体系会是一个繁琐的工作,此次限免或许可以看作是 VSCO 中国本土化的第一步。而 Joel Flory 也表示,他们会探索更灵活的付款方式,支付宝、微信都是不错的选择。

另一方面,他认为抓住中国用户的重中之重是建设基础设施和各种系统来保障更快的图片上传和下载速度等等。而他们已经完成的 App 本土化的工作,包括尽可能减少文字,全部以图标表达、只保留绝对必要的注册过程。「我们正做得越来越多,最终将彻底本地化。」Joel Flory 说。

Joel Flory 坦承,中国是一个充满活力的、必然要争取的市场。但他更重要的是,Grid 上面来自中国用户的照片为其它国家的用户展现了一个不同文化的世界与独特视角。

「我真的试图打开藩篱,分享更多人的观点,并展示他们的视角,我认为世界上每个人都应该体验一下他人的世界观,他人观察世界的视角,他人对自己处境的观点,他人如何看待万事万物。」

Joel Flory 说这才是他必须让 VSCO 深入中国市场的真正目的。

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VSCO 的团队带有他们强烈的价值观,他们将打造最棒的功能、开发最好的滤镜视为当初创业的初衷、今天的生存之道以及未来创新的道路,也一直以拓展更多的世界为目标。

在 VSCO 下一步开发的新功能中,用户将可以搜索更多有趣的内容,开放的内容数量也会增加。除此以外,VSCO 会鼓励更多用户去创造和发现内容。

VSCO 要发挥的作用是,提供给你一个工具,给你搜索力和发现力,也让你创造的内容被他人搜索和发现。

滤镜摄影Instagram照片VSCO
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