我在国内最「靠谱」的机器人团队待了一天

我在国内最「靠谱」的机器人团队待了一天

可能你看过不少对机器人的报道,你心中的机器人是什么样呢?是否好奇一家机器人公司是如何运转的?

很多人都对机器人存在一个错误的理解,就像你心中的机器人那样——他们必须会「动」并且要有情感。可悲剧的是,现在的技术已经超越了人类目前所能达到的技术。你越这么想,失望就会越大——正如现在很多国内外团队都打算做一台各方面都要符合预期的「机器人」,可越追求「动起来」、陪伴,就越做不出一个像样的产品。

机器人(Robot)的本质就是一台多种传感器组成的,由一块或者几块 CPU 控制处理运算的机器——把它做成「人型」只是人们的一种寄托。

不过前段时间里出现了一款扭转人们对机器人刻板印象的产品——Rokid(中文名:若琪)。这款机器人不仅有着绚丽的屏幕,控制智能设备的能力,还能够与你进行交谈,并认出你是谁,可它却一点不像个机器人。

(就是这个视频吸引了我的注意力)

在极客公园与 Rokid 团队进行一系列的碰面,交流后,Rokid 团队决定邀请我们赴杭州总部进行为期一天半的实地采访。而就在这段时间里,极客公园认为 Rokid 或许会彻底改变国内消费者对「机器人」的理解。

上手体验:鼓励主动交流

「Hi,若琪,我想听摇滚。」

「Hi,若琪,明儿天气怎么样?」

「Hi,若琪,大大大大大大大后天是星期几?」

极客公园与 Rokid 进行了长时间的交谈,不仅包含基本问答,还有一些较为口语,模糊的沟通,Rokid 均能够识别含义。可以说在短短的一个月间里,Rokid 的产品细节和反馈体验成长迅速。在语音交互方面,Rokid 采用自己独创的语音方案,支持中英文两种语言进行交谈。

根据 Rokid 产品经理介绍,所有的语言素材都在特殊搭建的室内录制,最大的优势即是十米距离内实现准确理解语意。除了语音交互,Rokid 还添加了手势识别功能,未来可能会拓展图像识别等模式。

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目前 Rokid 的基本功能都已经可以自由使用,接下来更多地是拓展场景化功能,成为一个「有温度」的家庭新成员。

事实上,许多物联网设备都缺乏一个能让用户主动交流的智能终端。也因为各个厂家存在竞争问题,无法用一个规范化平台控制不同产品。而 Rokid 则先建立起智能终端再反向搭建平台,进而对接第三方设备或者服务如此来看,Rokid 的价值并不仅限于造一台服务家庭的机器人,通过与其他设备进行适配,进而演化为一个具有丰富生态的信息处理中心。

Rokid 绕开了各个厂家的 APP 终端,直接通过开放合作公司的数据端口利用室内 WiFi 控制智能设备。在与极客公园交谈中 Rokid 团队表示未来不排除与房地产商合作的可能,直接在房间利用 Rokid 控制智能家居。这种一步到位式的体验可能在几个版本之后落实。

Rokid 在语音对话和场景化服务方面给用户一个「有温度」的形象,鼓励用户主动与 Rokid 交流。但在体验中极客公园也发现 Rokid 存在一些值得商榷的地方,例如某些应用仅靠语音控制会给用户带来一种「不安全感」:你并不知道 Rokid 是否真正理解你模糊的语意,Rokid 是否能从视觉或其他方式让用户获取足够的信息从而形成「驾驭感」?

1000 美元的智能设备,为什么不能是个机器人?

根据 Rokid CEO 及联合创始人 Dan 所透露的信息,Rokid 的前身并不是机器人,而是一台售价 1000 美元的「智能设备」,不过负责研发这款智能设备的则是人工智能博士,前阿里巴巴 M 工作室的负责人 Misa。那么,为什么不利用现有资源做一个能服务于家庭的家用机器人?

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至于「若琪」被设定为一个不动的机器人管家,Dan 向极客公园解释这是时间点的选择:「其实很多人接触机器人都是通过电影,小说。这样,在消费者心中建立起机器人肯定会有三个基本元素:1、会动。2、能够自由交谈。3. 有感情但恰好这三点靠现在技术无法实现。

「机器人虽然能够实现跟随,但然后呢,如果不能解决的话做会动的机器人没什么太大的意义;而在交谈方面,基础层面的语音识别已经越做越好,如果不给用户期望但允许在不同场景中交谈时,机器人就可以帮你解决很多事情;在情感方面,尽量减少用户的重度交谈,让机器人自主判断人的感情并提供服务,最后的效果会更好」

(极客公园实拍 Rokid 内部例会)

综合这些因素,Rokid 团队认为现在推出家庭机器人时间点已到,但对于机器人的外形和功能还需要颠覆大家的传统观念。

重新建立沟通对象,改变用户习惯

如果说要颠覆人们对机器人的观念,自然是要从外形下手,Rokid 团队花了很长时间设计 Rokid 的外观。不同于市面上大部分机器人采用黑块的 LCD 液晶屏,Rokid 采用将图像通过 DLP 方式从内部投射到圆弧形外壳上。Dan 说:「在前盖材料的运用、内投方式都是这个领域的新做法,你可以用曲面 LCD 满足你的需求,但是它太亮,效果不好。如果要给人好的体验,前盖材料需要有非常合适的透光度,但又要让显示的图像保持一定清晰度。这两种要求从本质上是对立的,所以需要很多权衡。所以我们选择了一家非常有来头的日本的材料厂商进行合作,目前为止,日本的负责人已经飞来中国 7 次讨论材料问题。」

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(Rokid 内部 DLP 结构图)

除了新颖的投影效果,Rokid 最区别其他产品的是出色的语言交互能力。极客公园用很口语的方式与 Rokid 进行了交谈,却发现基本上所有的指令 Rokid 都能够实现,而且时不常还会有一些「小亮点」出现,效果让人意外。除了对话不生硬,Rokid 也已经实现了通过声纹来准确识别用户身份。这种个性化服务会让 Rokid 进一步区分用户,按照不同的家庭成员提供符合个人喜好的功能,形成与用户之间的默契。

(Rokid 结交新朋友,心动么?)

当你把 Rokid 当做一个家庭角色后,Rokid 会与用户沟通并自学习潜移默化地改变用户习惯,Rokid 创始人 Misa 向极客公园解释团队如此关注产品外形和语音交互的缘由:「在人与人沟通中,不光是听觉工作,视觉也在参与。我们需要在脑海里建立一个对象才能实现沟通。人们现在都已经习惯用手机将人与人、人与物联系起来,可手机并不适合操纵所有设备的终端,比如开灯这个简单操作,既然我能直接手动开灯那为什么还需要手机控制呢?这就是现在产品设计上过于依赖手机的误区。进一步考虑,如果你只需要对一个设备说把灯关上,它就能够实现需求,这岂不是连手部动作都省了?Rokid 就是想让大众抛弃手机,重新建立一个沟通对象,最后用语言解决问题。」

或许 Rokid 不能动,也没有特别强大的 AI 情感系统,但它能够释放你的双手,用语音的方式解决手机做起来很麻烦需求。

虽然现在 Rokid 采用深度定制的 Android 系统,可 Rokid 团队一直在努力「去 Android 」化,未来可能会使用 Linux 系统从底层改变 Rokid 的产品形态。如果从长远的角度看 Rokid ,它一定会不满足于推出一台家用机器人,而是利用 Rokid 作为切入点处理家庭任务,这种前瞻性产品或许才是未来人们真正需要的「机器人」。

对 Rokid 感兴趣?

在本周六由极客公园举办的2015年最后一场未来头条活动中, Rokid 团队创始人 & CEO Dan 会亲临现场为极客公园的小伙伴们讲诉 Rokid 的产品思路和机器人创业热的看法(活动详情:http://www.geekpark.net/activities/209940),如果你同样对这个小家伙感到好奇,可以对极客公园后续报道保持关注。


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