三星虚拟现实设备 GearVR 消费者版体验:买买买

三星虚拟现实设备 GearVR 消费者版体验:买买买

编者注:昨天三星联合 Oculus 开发的移动虚拟现实设备 GearVR 消费者版本终于在北美发售,等待着海淘的我们一定很想知道作为移动 VR 设备标杆的 GearVR 究竟有什么改善,体验如何。今天极客公园为大家带来海外媒体关于 GearVR 的体验报道。

本文转载自 Wired.com,由天舍(上海)文化传媒有限公司运营的「虚拟现实游戏」微信帐号翻译并投稿。


在三年半的时间里,虚拟现实从无人问津的 90 年代未来主义产物发展成了拥有数十亿美元投资和科技世界最顶尖人才的平台。三年半前,John Carmack 在 E3 游戏世博会上用一个绑着牛皮胶带的怪物惊艳了众多记者和开发商,而这怪物正是 Oculus Rift 的雏形。三年半前,Palmer Luckey,那个创立了 Oculus 的少年,在家里筹划着 Kickstarter 众筹以便快速启动这个项目。然而在这样的三年半里,在商店里买不到任何消费版 VR 产品,一个都没有。

VR 设备的当头炮

但是今天一切都会不同。三星今天正式开始发售 Gear VR 零售版,一款他们与 Oculus 合作的手机端头戴式设备。(简单概括一下三星与 Oculus 的合作:三星将 Oculus 的研发转化并制作硬件设备,而 Oculus 则开发适用于安卓系统的软件。作为回报,三星为 Oculus 明年一季度上市的消费版产品 Rift 定做屏幕。)单看 Gear VR,它不过是一个塑料玩意儿加上一根头带,几片透镜和几个机载移动传感器。但是当它与三星手机配合使用后,它就摇身一变成为了人们目前可以拥有的最强大 VR 系统,而且在明年专门的 PC 台式系统 Rift 上市前它的地位都不会动摇。

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问题是,所谓第一个真正的 VR 解决方案其实已经是第十个了。从去年到现在,三星 Gear VR 自己已经发行了两版开发版,一款只能与 Galaxy Note4 手机配合使用,另一款则配合 Galaxy S6 和 Edge 手机用。另外,Oculus Rift 也推出了四款原型机(其中两款可买到),算上 PlayStation VR 的两款(也称为「梦神计划」)和 HTC Vive 的一款,已经有十款。这还没有算上那些潜伏在亚马逊深处,类似 Google Cardboard 的廉价解决方案,在中国国内的各厂家的产品,和许许多多尚在研发阶段的头戴式设备项目。

尽管 WIRED 和其他很多网站媒体一直都在报道这些原型机和它们所提供的体验,人们还是无法真切拥有这些体验。虚拟现实本来就以说不清道道不明出名,我可以写一整天在鲨鱼笼子里潜入深海是什么感受,与一只孤单的刺猬出去溜达是什么感受,走在利比亚的街上是什么感受,坐在一个虚拟房间里看虚拟的巨幕电视上的 Netflix 影片是什么感受,但是你在自己尝试之前,这些别人描述的感受不过是苍白的文字。

紧跟着《纽约时报》的派送 Google Cardboard 活动到来的 Gear VR 所代表的绝不仅仅是一个产品。这是一次把虚拟现实推向时代思潮的尝试,而且不再停留在概念层面,而是进入感官体验层面。Gear VR 售价 99 美金,仅仅是原来开发版的一半,因此对于未来的圣诞假期来说不失为一个礼物的好选择,要是你预算足够的话。

不过鉴于消费版终于面世,这就带来了一个全新的问题:该如何评价这个产品?没错,这个产品质量比开发版减轻了 19%;的确,touchpad 有了全新外形和一个新按键;诚然,音量控制键更加靠前了。但是如果整体体验不够吸引人,这些硬件上的附加改进都是白费。所以别纠结于那些小变化了,我们就来说点干货:这到底是什么,怎么用,该不该买。(前方剧透预警!)

GearVR 使用体验

历史上所有 VR 入门的障碍,归根结底就是一个问题:当用户把一个头戴式设备从盒子里拿出来后会发生什么?能够让用户凭直觉操作至关重要。给手机插上头戴式设备的迷你 USB 接口,然后啪嚓一下塞进框架。另外还有一个选择开关可以解决 S6 和 Note 手机大小差异的问题(没错,你必须使用三星现在的 Galaxy Note 或者 Edge 产品线的手机)。Oculus Store 会自动上线,就可以直接运行啦。(或者说直接浏览比较恰当)目前商店里提供超过一百种游戏,app 和体验产品,其中不少都免费。Oculus 的手机端部门主管,Max Cohen 说在未来几个月内还会有至少 40 个 app 上线,而且其中不少自身也是「产品目录」:比如说 Oculus Video 就可以接收 Vimeo 和 Twitch 的内容,观看预告片,买数十种电影或者播放你自己的影音文件,然后你就可以在一个巨大而静谧的虚拟影院里观看它们。现在别急着,不妨把未来三小时的航班变成私人影剧院。

不过要是你更喜欢传统的浏览方式,你也可以在手机上运行 Oculus 商店,查看所提供的 app。不过要是想运行这些 app,手机会提醒你连接 Gear VR。

对于 VR 硬件生产商来说,轻松舒适的输入一直是他们所在意的问题,而三星显然在这两方面没少下功夫。在头戴式设备的顶端,有一个转盘可以用来调节焦距;此外戴眼镜也可以使用头戴式设备,戴上脱下都不麻烦,但是近视度数不深的人不妨摘下眼镜利用调焦旋钮来解决问题。Gear VR 与面部接触的 99% 的地方都有一层柔软的海绵,唯一没有衬里的地方是鼻梁上方接近一厘米长的空间,仅仅在躺着使用或者向后仰的时候才会造成不适。

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既然谈到了后仰的头部,不如也顺便提一下一个重要的区别。手机端 VR,天生就是无法提供所谓的「位置追踪」功能的。像 Oculus Rift 这样的台式系统利用外接摄像头来追踪用户的头戴式设备,然后把它的移动和位置映射到虚拟世界中去,这样你只要在现实生活中做蜷缩、倾身、弯腰的动作就可以蜷缩在一张虚拟的桌子后面,从一块巨石后面探头探脑,或者弯腰看桌子底下有什么东西。但是就目前来说,在手机端上进行位置追踪完全不可行。你可以沿着旋转轴移动头部,比如在椅子上旋转或者抬头低头,但是不可以在虚拟世界里移动你(虚拟)的头。如果你带着 Gear VR 站起来走一步,显示器里不会有任何变化,而这种目之所见和平衡系统所感受到的差异可能会导致一定的不适,所以要时刻谨记现在的手机端 VR 体验限于就坐的状态。

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在右手边有一个十字形状的 touchpad,你可以通过它向四个方向移动,十字中心还有一个点击选中感应装置。在 touchpad 的上方半英寸的地方有一个小小的椭圆形「返回键」,而音量调节则在 touchpad 前方接近一英尺的地方,几乎接近放手机的框架处。所有的调节键都可以随手按到,但又离得足够远不会导致「手滑」。你也可以用第三方的蓝牙手柄来和手机匹配,这样玩起某些游戏来会更加方便些,特别是那些街机 app 等软件里面的复古游戏。

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除了 Gear VR 侧面自带的头带以外,还有一根顶部绑带,你可以把它从头戴的底部粘到设备的顶部去。头戴式设备足够轻,所以其实不用它来支撑也行,不过它可以方便解决设备容易因为头发而滑下的问题。(我自己是光头,所以从来不需要顶部绑带,不过我明显觉得 Gear VR 比开发版要轻很多,长时间玩的话没有顶部绑带会更舒服)

我对于早期版本的 Gear VR 的两大担忧:过于耗电和过于发热的问题都已经被大幅缓解了。我用 Note5 玩了整整一个小时,大概用了 15%-20% 的电。只有一次我收到过过热提醒,建议我断开连接,而这也是在我马不停蹄地玩了两个小时的拆弹游戏《保持通话炸弹不炸 Keep Talking and Nobody Explodes》之后。

GearVR 与廉价 VR 设备的差异

好吧,你已经有了 Google Cardboard,可以放入 iphone 开始玩,而且全免费。那为什么还要考虑 Gear VR 这种更好的体验呢?

原因有很多个,基本都是 Oculus 和三星强强联手的福利。首先,不管是 Cardboard 还是任何类似的手机端头戴式设备,都完全依赖于手机的加速器和陀螺仪来追踪头部的移动。而 Gear VR 则有几个专门的机载传感器,每秒可以采样 1000 次,这可以显著减少你头部实际动作和虚拟世界里的环境相应地变化之间的暂缓现象。这种我们称之为「延迟」的暂缓现象是引起 VR 晕动症的主要原因;尽管这一现象仍在折磨手机系统,Oculus 已经能够把延迟降低到 20 毫秒,这也就意味着更稳定、更灵敏和更舒适的体验。我经常一连几个小时戴着 Gear VR,不管是看 Netflix 还是在伦敦考陶德画廊欣赏高更的画作,不管是浏览上千张 360°全景照片还是探索《天涯海角 Land's End》游戏里平静而神秘的岛屿,我都没有感觉到一丝的不适。

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其次,虽然只能适配一小部分手机可能会拖累 Gear VR,这个策略也绕开了给像安卓这样碎片化的操作系统研发程序的种种困难。缩小了的范围使得 Oculus 可以忽略其他手机的需求而尽可能地把三星手机硬件的性能发挥到极致。而且屏幕问题上更是如此:一方面像素非常重要(Note 5 坐拥一块豪华 2560x1440 显示屏,即使为了显示双屏图像而像素减半时也能保持高清画质),另一方面三星的 AMOLED 屏幕可以支持「低余辉」显示,这也就意味着每个像素仅有 30% 的时间是点亮的,而这种迅速开关像素的方法能够在用户快速转动头部的时候大幅减轻拖影的问题。在别的手机端头戴式设备上,图像看上去是视野内的一个污点,但是 Gear VR 就不会有这样的问题。在使用了不知多少小时后,我唯一的不适经历来自于一个 360 度电影(不过有些人也认为晕动症问题肯定会被解决的)

三个字:买买买

我第一次使用初代开发版 Gear VR 已经是去年九月的事情了,当时的反应现在还历历在目:这个东西怎么可能这么棒!这不科学!在这之前,我不认为近几年内就可以实现「智能手机 VR」,但是初代 Gear VR 就足以让我改观。而在这一年的时间内,两家公司不断优化硬件设备的同时还开发了大量软件体验,足以将人们引入轻松无忧的沉浸式体验时代。

所以,没错,值得买。优质 VR 时代已经到来。三年半之后,我简直不敢相信我终于要讲的话,但是是真的,百思买可以买到,亚马逊可以买到,T-Mobile 可以买到,AT&T 的店铺里也可以买到,就他妈在哪里都可以买买买。如果你已经有三星手机了,那么还想什么,买啊!这是无可比拟的体验,除非你有一个高端游戏配置的电脑或者 PS4,而且还打算再花 300 美金购置相应的 VR 系统,Gear VR 会是你近一年甚至更久时间内可能拥有的最佳 VR 体验。不过如果你是一个果粉,那么你的决定就比较艰难了。三星目前没有官方宣布任何头戴式设备和手机捆绑销售的优惠礼包,不过不出意外会有类似的优惠可以让用户折价买到手机当做 VR 版本的 iPod Touch 来使用,毕竟 VR 才是未来,为了招揽顾客而削本出售手机也无妨。

(via Wired)

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