九年时间,微软的「iPod 杀手」Zune 还是失败了

九年时间,微软的「iPod 杀手」Zune 还是失败了

「等到微软出了自己的播放器,到时你就等着后悔吧,把钱浪费在一文不值的苹果机上。」

在美剧《生活大爆炸》中,当 Raj 兴奋地炫耀新买的 iPod 时,Sheldon 这样回应道。现实情况是,Sheldon 确实等到了微软出品的音乐播放器,但似乎不会有人为此后悔买了 iPod。

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2006 年 11 月微软正式推出了音乐播放器及相关音乐服务 Zune,一度被认为是「iPod 杀手」。但在之后的 9 年时间里,Zune 品牌历经产品更迭和战略调整却始终没有完成对抗 iPod 的任务——Zune 在「最好的时光」也只是拿下了美国便携播放器市场份额 9%,远远低于 iPod 的 63%。

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2011 年,微软宣布 Zune 播放器正式停产,而就在几天前(11 月 15 日)Zune 服务也正式关闭了,至此微软 「Zune 」这个数字音乐品牌终于落下了帷幕。

「您将不再能够从 Zune 音乐服务串流或者下载内容到您的设备。但是,Zune 设备本身将仍然作为您自己的音乐播放器,播放任何音乐内容。您还可以传输音乐到 Zune 播放器,或者从 Zune 播放器导出音乐。」微软的官方声明如是说。

这意味着现有的 Zune 音乐订阅用户将被迁移至 Groove 音乐,同时失去串流和下载功能。当然,作为一款 MP3 播放器,继续使用 Zune 听歌没有任何问题。

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作为效仿苹果 iPod + iTunes 商业模式的产物, 同样是软硬结合的 Zune 为什么就没有成功呢?

诞生于错误的时间

微软在硬件上总是会「栽些跟头」,Zune 也一样。Zune 的第一代产品为了赶在年底的购物潮前上市,几乎直接照搬了东芝 Gigabeat 硬盘播放器的设计。反观同时期的闪存播放器 iPod Mini 和 Nano,至少在外观上笨重的 Zune 没有任何优势。

因为一个固件的 Bug,Zune 甚至还出现过「到了闰年就死机」的奇葩问题。——既然市面上已经有了很成熟的产品,消费者为什么要选择缺乏亮点的 Zune 呢?

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iPod 之所以很快流行的一个重要原因是抓住了数字音乐快速增长的机遇。而 Zune 诞生于 2006 年,这比 iPod 足足晚了 5 年。 要知道,一年后以 iPhone 为代表的智能手机掀起了移动设备的「旋风」,Zune 选择在这个时间节点进入市场并不是一个很好的选择。

乔布斯曾经说过这样一句话:「Zune 要赶超 iPod 是永远也追不上的。当一个男孩经历了坎坷开始步入成熟时,她心仪的女孩也已经长大离开她了。」

Zune 的命运也与 Windows Phone 息息相关,伴随着微软的新一轮战略调整,对移动操作平台和手机硬件终端投入的加大,淘汰它已经只剩时间问题了。

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事实上,从 Zune 播放器的 UI 上能看到不少早期 Windows Phone 「Metro UI」的影子,而 Zune 的同步软件也一度适用于 Windows Phone 7 手机。随着 Xbox 战略的成型, 2012 年微软将 Zune 品牌更改为 Xbox 音乐。今年年初,微软又把 Xbox 音乐更名为 Groove 音乐。

除了这些,Zune 的失败与微软在营销上的失利甚至是媒体的舆论引导不无关系。不过最值得思考的还是乔布斯的评价:随着年纪增长,我越发懂得「动机」的重要性,Zune 是一个败笔,因为微软公司的人并不像我们这样热爱音乐和艺术。我们赢了,是因为我们发自内心地热爱音乐。我们做 iPod 是为了自己。

出色的硬件,但仅此而已

回到 Zune 产品本身,它称得上是一款优秀的播放器。不俗的工业设计和做工,「硬朗」的外观与 iPod 系列圆润的外表形成了鲜明的对比,直到现在 Zune 仍拥有不少的拥趸。

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在很多「发烧友」心目中,Zune 的硬件素质是很出色的,不会输于常被形容为「白开水」的 iPod 系列播放器,尽管它在使用起来也需要像 iTunes 一样的同步软件,而且字库支持也不完整。

为了应对「大屏触摸式闪存播放器」的出现,其实就是 iPod touch 这样的产品,微软拿出了 Zune 系列最强的产品:Zune HD——这也是 Zune 系列的绝唱。

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打开 Zune HD 后盖能看到一句话「for our princess」,据说是在产品面世前,团队唯一的女性成员因病离世,为了纪念她每台 Zune HD 后壳都印有缅怀的文字。从这个细节,可以看到 Zune 团队的「情怀」和良苦用心。

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可惜的是,一款产品的成功与否与它本身是否优秀并不能直接划等号。Zune 的落幕,是微软战略频换的牺牲品,更是音乐播放器市场日渐衰败的一个缩影。苹果已经将数字音乐重心将放在 Apple Music 上,iPod 的产品线尽管还在更新,但随着智能手机让听歌的成本越来越低,人们听歌习惯也发生了不小的改变,相信 iPod 也终走向末路。

未来数字音乐的历史一定是留给流媒体来书写的。对于我们这批经历了「从播放器到 app」的一代人,当拿起手机听歌时,还会怀念那些「老朋友」吗?

好消息是,现在你仍可以在淘宝上买到 Zune 播放器,而且会有各种改样的改装版本(更换 SSD、电池等)。如果你愿意,仍然可以让这样一款传奇的产品继续陪你走下去。


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