科普向丨从「亲儿子」Nexus,看安卓的按键发展史

科普向丨从「亲儿子」Nexus,看安卓的按键发展史

有这样一个传闻:乔布斯说,伟大的产品都是只有一个按键的,例如抽水马桶。在这样的思想指导下,除开音量键、电源键以及静音拨片之外,iPhone 只保留了一个物理的「主页」键。而 Android 手机可不这样——各大厂商的手机按键风格迥异。下面我们以 Nexus 系列为 Google 正统,看看各大厂商 Android 手机的「按键成长史」。

Nexus One:第一代 Android 按键典范

作为 Google 的第一台自有品牌手机,由 HTC 代工的 Nexus One 可谓是 Google 正式踏入手机界的标志。Nexus One 设计上由 Google 一手把持,目的是成为 Android 手机的标杆,和开发者手中的玩物。

nexus-one-1a.png相对于同时期的 iPhone 而言,Nexus One 的按键是它的四倍,且使用的是电容式虚拟按键,并不是实体按键。这四颗按键分别是「返回」、「菜单」、「主页」以及「搜索」。它们与当时 Android 手机的系统操作逻辑密切相关——那时,Google 应用商店(还没改名 Google Play)上的应用交互逻辑混乱,于是 Google 它们固化成三种交互方式,用于退出应用的「返回」和展开应用更多选项的「菜单」,「主页」键的存在,是为了让用户快速退出应用程序,返回到桌面。

那为什么会有多出来的第四个键「搜索」呢?答案也很简单,Google 的核心业务是搜索,Android 系统是开源的,并且当时所有的 Android 手机都会内置 Google 服务。将这些线索串联起来,很容易推论出,相对起和 iPhone 在手机领域竞争,Google 推出开源的 Android 系统,更中意的是移动端搜索业务。所以从一开始,Android 是为 Google 在移动端搜索业务而生的,那么为 Google 搜索提供一个实体电容键也是容易理解的。

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当 Android 系统漂洋过海来到中国,国内的手机厂商虽然也是依葫芦画瓢,把这个按键抄过来了,但紧接着 Google 就退出了大陆,「搜索」按键怎么办?自然而然地中国化了呗——你有 Google,我有百度。这颗「搜索」按键还是被大家沿用了起来。

Nexus S:毫无变化却引起「变化」

受多点触控失灵、屏幕容易碎等大小问题的困扰,第一代 Nexus 的市场反应并不大。所以这回 Google 选择了在芯片上研发更出色的三星作为代工厂,推出了第二代 Nexus 系列手机——Nexus S。相比于前一代,手机的按键依然是四个,但按键的位置发生了微调。搜索键的位置被移动到了中心位置。毕竟作为 Google 核心的业务,Google 把它挪到了更为中心的位置也是容易理解的。

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三星在 Nexus One 发布后的数个月,发布了旗下第一款面向高端手机市场的 Galaxy S。在国际版的手机按键上,Galaxy S 并没有采用「四键机制」,而是模仿它的竞争对手,大胆的将「主页键」做成实体,并取消了「搜索键」,以及将「菜单键」放在了右边,「返回键」放在了左边,这与 Nexus S 的按键顺序刚好相反。

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这一改动奠定了三星今后的 Android 手机设计语言——雷打不动的实体「主页键」与「返回键」右置。直到现在,无论三星手机采用什么材质,外观设计如何,都能看出从按键上看出它对初代 Galaxy 系列的传承。

Galaxy Nexus:革命性的「虚拟按键」

依然由三星代工的 Nexus 系列第三代手机,在手机的按键上发生了革命性的变化,这一变化也是引起争议最多的地方。我们知道,几乎随着每一代 Nexus 手机的发布,Google 都会更新 Android 系统。而随着 Galaxy Nexus 一起发布的是 Android 4.0 系统。

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Android 4.0 系统的发布,意在将手机与平板的 Android 操作系统统一起来。Android 4.0 对手机的按键影响也是革命性的——首先在 Galaxy Nexus 上,实体的电容键取消掉了,取而代之的是集成在屏幕里的虚拟按键。其次,淡化了「菜单键」这一概念,强化多任务管理这一概念,所以「菜单键」消失了,「多任务键」出现了。

要知道,在之前「多任务」操作这一概念,受到当时硬件条件的制约,是不受重视的。具体体现在:在 Android 2.3 上,如果要在多应用之间切换,用户需要长按「主页键」才能呼出「最近任务」界面,而这一界面设计得很是简陋。

LGOptimusG_Sprint-2.jpg但将按键集成在屏幕中,受到了很多用户的抱怨。他们的反应出奇地一致:「我买 Android 手机就是图它屏幕大,你给我划出这么大一块按键区域,不美观也就罢了,还占用我屏幕,多不值!」所以,尽管这是 Android 手机标杆的 Nexus 上的设计,还是会有很多厂商不买账——毕竟消费者才是上帝。虚拟按键在当时并没有被推广开来,不过厂商也没有因循守旧,倒是将那颗对他们不痛不痒的「搜索键」给拿掉了。于是就有了 Android 用户所熟悉的「三大金刚」键。

Nexus 4 后时代:Google 的「按键规范」

传闻由于和三星谈判的决裂,Google 不得不将 Nexus 的代工交给三星的韩国友商——LG。不过,到了这一代的 Nexus,虚拟按键已经逐渐为各家手机厂商开始接受,并且自己开发自己定制的 ROM 之时,考虑到手机在某些使用场景之下,虚拟键的存在很影响手机的观感,他们贴心地添加了隐藏虚拟按键的功能。同时为了配合不同人的使用需求,充分发挥虚拟按键的灵活性,这些 ROM 在设置中,甚至可以自由更换位置,以及选择按键的数量。

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尽管虚拟按键有着诸如此类便利之处,但依然有厂商坚守实体电容键。这又引发了新一轮的问题——「返回键」到底应该放在左边还是右边?三星是死守「返回键」在右边的,而 LG 则是一直乖乖地按照 Google 的要求将「返回键」放在左边。不过,后来三星在一个方面并没有「顽固」下去——至少它顺应潮流把「菜单键」改成了「多任务键」。

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当然,还有类似于魅族 MX2 的「Smart Bar」之类的设计,此类改动创新不胜枚举。至于好用与否,用户自己心知肚明。不过,这正是 Android 的魅力所在,开源存在无限可能性。

再之后的 Nexus 系列手机在按键上没有太大变化,直到最新一代的 Nexus 系列手机的发布。Google 终于将万众期待的指纹识别,作为 Android 的底层功能给加上了。于是从四颗电容按键的初代 Nexus 到虚拟按键,最后还是回归到了「电容按键」——只不过,回来的只有一颗按键,并且它的使命也不同于它的前辈们。它只负责「Nexus Imprint」,Android 的指纹加密服务。

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不过,其他 Android 手机早就用上了指纹识别。那么问题来了,「指纹识别」这个按键模块到底应该放在哪儿呢?是像 Google「 亲儿子」一样放在后盖上?还是像 Galaxy S6 一样放在正面?这是个值得思考的问题。

如果你对 手机是怎么会被「指纹识别」上了 感兴趣,你需要这篇文章 → 指纹识别是如何变成千元机新标配的?

以及这篇文章 → 当年三星错过的指纹识别公司,如今却随处可见

当然我们也能聊聊设计 → 为何手机「弯的」才够好?答案在这里


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