一只「独角兽」的蜕变:众筹网是如何变成公益性企业的

一只「独角兽」的蜕变:众筹网是如何变成公益性企业的

编者按:这是一个最好的时代,也是一个最坏的时代。在这个时代里,我们享受着各种科技产品带来的便利性,也被急速发展的物质世界用金钱蒙蔽了双眼。在所有的科技公司对「估值」和「增长率」高谈阔论之时,我们需要一个「标新立异」的企业典范来承担起「企业责任」,掀起一股「影响世界」的狂潮。


本文全文编译自 VentureBeat,图片来源于网络。

越来越多的初创公司已经变成了由许多风险投资公司缔造的,他们梦寐以求的「独角兽」状态(即公司估值超过十亿美金)——然而 Kickstarter 却执行了「标新立异」的公司策略。

2009 年成立于美国纽约的 Kickstarter 截止到目前为止,已经推动众筹了二十亿美金,帮助超过一千万人把他们的钱投资支持那些稀奇古怪的项目了。

目前,如果 Kickstarter 将自己称为「独角兽」实至名归,但它并没有按照传统的方式成长。这家公司在五年内一直都在盈利,它在风险投资圈也不热门,尽管它实际上在上线之初,就已经融资过一轮了(有传言融资金额为一千万美金),投资者包括 Union Square Ventures,Fred Wilson,Jack Dorsey,Chris Sacca,Katerina Fake,以及其他大名鼎鼎的 VC。

蜕变:公益性企业

两个月前,Kickstarter 股份有限公司已经是历史书上翻过的篇章,而取而代之的是 Kickstarter PBC(public benefit corporation,即公益性质的企业),一家将操守作为公司立足之本的公益性企业。这一蜕变被 12 个月后的一家社交网络 Ello 所效仿。Ello 此举意在证明,它绝不兜售广告和用户信息(所以 Ello 应该是站到了 Facebook 的绝对对立面。)

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本质上,PBC 是允许公司保护他们的盈利能回馈更广泛的社会需求,而不是对投资人负责的凭证。Kickstarter 转型成 PBC 反映了这家公司的长期策略,Kickstarter 的联合创始人兼 CEO Yancey Strcikler 在都柏林的网络峰会上表示。

「我们一直从思想层面紧跟 Kickstarter,这才是我们,」他说道,「我们坚信只由利益最大化驱动的世界是有毒的。一个企业家、商人、艺术家或者创造者,能有多种多样的模型和概念去操作,去运营,是很重要的。我们要成为「告诉世界如何实现这样事情」的第一例。」

在成为一家 PBC 的过程中,Kickstarter 起草了「他们的承诺」的这一章节,比如:

1、Kickstarter 永远不会将用户的数据卖给第三方,包括政府机构。

2、Kickstarter 关于使用和隐私的条款将清晰、公正、透明。Kickstarter 的条例将不会因为未来任何可能而改变,或者因为行业标准而滥用权力。

3、Kickstarter 将不会利用任何漏洞或者其他的法律灰色地带来减轻它的税收负担。Kickstarter 将会在报告税收比例时,公正透明,同时也会解释影响税收计算的多数因素。

4、Kickstarter 会尽量减轻对环境的影响。它将投资环保基础设施,支持低碳交通,在选择供应商之时,也会考虑到对环境的影响。此外,Kickstarter 将提供环保建议和帮助提供制造者环保需要的资源,比如,邮寄上和包装上。

5、Kickstarter 会将它的税后收入的 5% 捐赠给音乐艺术教育,和为终结体制上不平等而努力奋斗的组织。

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通过把售卖用户数据和「隐秘但又合法地避税方式」这样的事情定义清楚,Kickstarter 将它自己和其他道德方面存疑的知名公司划清了界限,而且它会一直坚持下去。尽管 Strickler 确信当众羞辱那些企业并不是他们的目的之一,但他也承认,有些公司在成长的时候,也经常「忘了初心」。

「每个巨头企业都是从一家小公司起步的,但是发展到了某种程度的时候,他们就丧失了他们的灵魂,」他说,「我不知道这样的事情什么时候发生。但是通过这一举动(变成一家 PBC),我们就能把理想主义放在最首位,保证它永远不会变成上述的企业之一。」

社会影响力远重于估值

在变成一家 PBC 之时,Kickstarter 想要为那些刚成型的科技公司树立一个榜样,希望他们能够效仿。

「我认为,还有一些企业家像我们一样,想做成更多事情,而不仅仅是生存下去然后变得有钱,」Strickler 表示,「我觉得,目前缺少的是大家能够效仿的典范。如果你看看整个科技圈,你会发现大家都在热议的是估值和增长率。但鲜有人谈及对社会的影响力,或者企业责任以及其他的类似话题。」

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尽管这家公司没有从 VC 手里募集到一大笔来路不明的钱,但一如之前所述,它确实筹集了一部分资金。所以它的投资者们对 Kickstarter 变成 PBC 是反对的吗?看上去并不是这样。根据 Strickler 所言,作为股东,他们之中没有任何人反对 Kickstarter 转型成为 PBC。「我想,他们都不约而同地觉得,成为其他企业家争相效仿的典范是一件激动人心的事情。」他表示道。

尽管 Kickstarter 的这些原则是值得称赞的,那么这将如何影响公司雇佣到更多的顶尖人才?毕竟,作为顶尖人才,总会期待能够从公司的股权里,获得长期的现金收入。

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「在公司能够实现持续五年盈利之后,关于这一方面的问题,我们想的是,提供股息或者是分红奖励。」Strickler 回答道,「这种模式,意味着当公司营收不错之时,大家都能获利——当公司做的不好之时,会共同分担这份苦楚。但你的利益是与公司的业绩,以及能多好地满足客户需求,相挂钩的。这应该会避免「每个人都变得富裕了,而不再关心。」的事情发生。」

所以每个雇员在公司营收良好的时候,能够拿到除了正常薪水之外的分红。他们只是不可能拿到 Strickler 所指的「大奖彩票」(股权)。

「对人们关于我们自己如何看待事物,和我们自己的目标是什么,我们持开放态度,」他继续说道,「在 Kickstarter,我们拥有顶尖的天才,因为他们对不断地追求「大奖彩票」已经感到厌烦了。他们想要在一个「即使是从今往后六年后回想起来都会感到自豪」的地方工作。」

终将消失的「单一文化」

所有加入到 Kickstarter 的员工都会拿到一本详尽阐述公司的任务和哲学的宣传册,其中一条如此写道:「我们信仰艺术和文化,单一文化完蛋去吧!」

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不过,什么是「单一文化」?

「那就是被创造出的世界同质化——人们削尖脑袋想要挣钱,」Strickler 解释道,「单一文化就是充满束缚和银行的世界,前四十项记录一直都由相同的四个人创造。我们所有人都必须为更多元化的文化而奋斗。」


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