科普向丨虚拟 SIM 卡:谁动了运营商的蛋糕?

科普向丨虚拟 SIM 卡:谁动了运营商的蛋糕?

编者按:手机本该全网通,却因为运营商大佬们的利益纠纷,和芯片供应商的技术垄断,反倒成了卖点;iPhone 尚在坚持自己的理念,不做双卡双待手机,这可苦了双卡需求的 iPhone 用户;既然手机能全网通,双卡需求确实存在,何不直接拿掉 SIM 卡呢?国内的厂商早就有所动作了——无论是小米、华为还是其他各大国内手机厂商都在做的,类似于「小米漫游」、「天际通」等等之类的功能,都已经隐隐约约地显现出「虚拟 SIM」的影子了。


本文全文编译自 Venturebeat,配图来源于网络。

手机上的「预装 SIM 卡」「eSIM」或者「虚拟 SIM 卡」的概念早在几年前就已经出现了,但它依然是个新鲜事物,因为它的正式名称甚至都还没有确定下来。早在 2011 年之时,苹果就已经申请了「虚拟 SIM 卡」或称之为「Apple SIM」的首个专利,并且已经开始着手开发。

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eSIM 背后的原理很简单,就是在手机的硬件设备里预装一块芯片,而不是拆卸的卡槽。这个点子可以让用户避免将自己「绑死」在一个运营商,或者不用购买新手机就能自由地从不同的运营商之间切换。于是这个想法催生了一套 eSIM 的工业标准,而这个标准将会让用户或者机构在使用他们的手机之时,更为便捷,安全并且还有助于降低资费。

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实现 eSIM 这个主意随着三星和苹果与 GSMA 的合作,变得越来越可靠,GSMA 是代表世界范围内整个通讯行业运营商的协会。与 eSIM 一同可能实现的是,用户还能自由地选择国际网络。

去年晚些时候,苹果就已经开始了将 eSIM 推向市场的第一步——当时苹果发布了一款内置支持多运营商的「Apple SIM」的 iPad。它能够利用世界范围内已知的蜂窝数据频段,给予设备移动数据的网络连接。苹果也开始给消费者提供「无 SIM 卡」(非定制版)和「无锁」(定制版,但手机无锁) iPhone 6s 和 iPhone 6s Plus 的选择。这暗示着多运营商支持 SIM 的工业标准马上就要到来。

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然而这个过程将不可避免地遭到网络提供商的反对。事实上,厂商将很快在市场方面有越来越多的讨价还价的余地,因为消费者将不再需要从运营商手上购买手机了。

消费者已经厌倦了被运营商的合约所束缚住了,而硬件制造商们也厌倦了面对全球不同市场之间的,限制他们形成全球规模出货的壁垒。如果没有达成严格的运营商标准,那么直到现在 SIM 卡还不能全球大范围地推广。以下将罗列出 eSIM 卡的一些优势,而这些优势将会推进 eSIM 卡在全球范围内地推广。

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便捷:由于不需要实体的 SIM 卡,手机将会变得更加轻薄。此外,消费者可以根据不同的运营商之间的优惠政策,很轻易地随喜好切换运营商。另外,如果拥有不止一个手机号码的用户管理自己的手机号码将会变得更容易,因为用户仅仅需要在设备上注册手机号,然后来回切换就行了。对于机构来说,也能避免购买额外的手机。

节省成本:老旧的计费方式将不会继续「服役」,已经显示出颓势的运营商「长期合约」将会继续衰退,因为用户将会更容易地购买设备和切换运营商。将来也会出现根据网速、资费和用户的需求,为用户自动选择运营商的软件。

旅行:当用户旅行到一个新国家之时,他们再也无需烦恼如何选择一个本地网络运营商了。eSIM 卡将会给用户「一键式」的解决方案。当 eSIM 监测到用户在国外之时,它会自动切换网络,从而避免产生漫游费。对于那些雇佣很多经常出差人员的组织来说,他们管理起来更方便而且会帮助出差员工节省时间和开支。

安全:既然 SIM 卡不再是以物理形态出现,那么用户也不会面临手机失窃,SIM 卡被强制破解的威胁。对于企业组织来说,eSIM 卡还能囊括安全信息,比如一些关键信息,这些关键信息可以用于授权用户设备连接数据网络,还能通过「防止数据丢失」和「移动设备管理」等等解决方案,来定位丢失或者被窃手机。通过 PIN 码的保护,将 IMSI 码包含进来,加入手机联网安全授权等等手段,保证设备的安全性。

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对于消费者和企业来说的另一个好处是,网络运营商将会被迫加入到几个领域的竞争之中。尽管增强安全性一定会使消费者和 IT 管理员感到更加高兴。不过,对于运营商来说,却意味着将会有更多的累活。既然消费者在运营商之间切换将会变得很容易,那么运营商必须以提供恒定的、全时间的隐私保护为目标更加努力。当提及到预付费服务之时,运营商也必须制定出更有效的解决方案。过去的这些资费方案已经显得很「笨拙」了,一旦 eSIM 正式问世,运营商面临的压力将会更大。

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既然 eSIM 能够给我们带来这么多的好处,相信我们能够在不久的将来,可以看到科学技术对于市场的冲击。因为苹果是第一个申请专利的公司,也许最快能在 2016 年的 iPhone 7 上见到这项技术的运用。

然后,将会有很多其他的手机厂商跟进 eSIM 卡技术。根据调查公司 Smart Insights 的数据,到 2020 年以前,将会有 34.6 亿到 86.4 亿搭载 eSIM 设备出货,在未来十年内,传统的实体 SIM 卡将会减少至少 16% 的出货量。这意味着,未来几年内这项技术将会被广泛接受。 


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