终于合体!揭秘出门问问与 Google 的纠缠史

终于合体!揭秘出门问问与 Google 的纠缠史

今天,出门问问 & Ticwear CEO 李志飞向极客公园证实,来自 Google 的 C 轮投资已尘埃落定。截止昨晚,出门问问各轮融资总和约为 7500 万美金,估值约为 3 亿美金。

作为一家专注于人工智能技术的创业公司,出门问问由前 Google 科学家李志飞于 2012 年回国创办,前 Google 科学家雷欣在那之后加入担任 CTO。从创立之初出门问问就立志做 Google 范儿的公司,崇尚「工程师文化」,如今他们终于与 Google 实现了「合体」。

在李志飞看来,出门问问此次获得 Google 青睐主要有两个原因:一方面,他们坚持利用人工智能技术,做了深度本地化,集成并优化了几乎所有移动生活相关的 API。另一方面,他们始终面向消费者,不断优化 2C 的场景并落实到 Ticwear 和 Ticwatch 等软硬件。这些都有助于未来 Google 在中国服务的落地,保证良好的本地化体验。

从语音到硬件,从 Android Wear 到 Google 的布局

作为前 Google 人工智能科学家,将语音语义技术落地,一直是李志飞的心愿。

他们的第一个尝试是开设微信上出门问问的服务号——用户在微信里有天然使用语音的习惯,把技术移植到微信也确实获得了成功:2013 年,出门问问成为十大微信官方推荐的服务号之一。然而好景不长,时而出现的 bug 让用户很容易取关,加之寄生在微信难以获得长足发展,他们把重点转到 Android 和 iOS App 的开发上。但是,那些为出门问问提供 API 的垂直类服务公司,在手机端也和他们形成了竞争:能在出门问问里问到的同一家餐馆,打开点评能更快查到。同时,教育用户使用语音的成本也很高。

也就是在这个时候,现实的挫败让他们意识到,只凭软件是无法立足的。李志飞也终于从他科学家的身份里醒来,开始落地硬件,自身的 Google 血统让他首选 Google Glass。诚然,戴上后用眨眼控制一切世界实在酷炫,但 Google 在国内服务的阉割及 Google Glass 的限量高价,让这套量身定制的中文语音系统,最终沦为国内有钱人才肯尝鲜的科技玩具。

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随后的故事再一次与 Google 发生了联系:由于 Google 服务在国内被阉割,没有国行的 Moto 360 催生了 Ticwear 系统,陪大家「刷表」的出门问问,在今年 6 月发售了自己的智能手表——Ticwatch。在今年 9 月初发布的 Moto 360 二代国行版中,出门问问已经与 Google 在语音搜索方面达成独家合作,成为国内 Google Now 的替代选项

回溯历史,此次获得 Google 投资也顺理成章。顺利迈过 C 轮后,出门问问下一步将持续加大 AI 服务的投入,车载、机器人、可穿戴都是他们可能进军的方向,并保持开放心态欢迎合作。同时,已有的 Ticwatch 和 Ticwear 并不会放弃,并持续为 Google 其余的中国战略合作伙伴提供中文智能语音技术。

双方诉求强烈,月初在美火线敲定投资

十月初,出门问问 CEO 李志飞搭上了赴美的飞机,参加由极客公园主办的「超频之旅」美国行活动。

在「超频之旅」日程中,李志飞随团受邀参观了Google X实验室之后,更被 Android 相关高层单独约见,也差不多是在那个时候,双方敲定了此次投资。值得一提的是,就在此次「超频之旅」中,另一位团员周航也在近期收到了乐视的投资,而其他几位团员也将在近期宣布完成新一轮的融资。

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那几天里,在极客公园同硅谷著名投资机构和孵化器 GSV 共同举办的 Pioneer Summit 中国创新论坛上,李志飞从技术角度对人工智能和智能可穿戴设备的演讲中透露的一些信息,可以看出下一个阶段出门问问的发展方向。

在这个演讲中,李志飞重申了技术整合的重要性:「我们不仅仅是要做服务,或者算法,我们要来把关于整个硬件和操作系统的算法技术先吃透,然后再做 API。」相比目前的 Ticwatch 手表和云搜索,围绕 AI 设计和人工智能的技术探索才是一段漫漫长路,然而也恰恰是 Google 对其的长远价值之所在。

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