ISIS成为全球最著名恐怖组织,Twitter或许是最大的「帮凶」

ISIS成为全球最著名恐怖组织,Twitter或许是最大的「帮凶」

本文编译自 The Next Web,原文标题为「The weaponization of the humble hashtag」(http://thenextweb.com/twitter/2015/10/18/the-weaponization-of-the-humble-hashtag/)。转载务必注明本文和原文链接。


当 Chris Messina 在 2007 年向他的 Twitter 用户们推荐「#」时,之前从未有人这么使用这个符号:用户可以使用「#」标注一个话题,以此展开关于这个话题的讨论。

两年以后,Twitter 觉得他们的这个「#」的想法实在是好,因此他们又在这个符号上加上了超链接,这样用户可以在纷繁复杂的信息海洋中直接搜寻到这些内容。

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而在 2009 年,它成为了那些精明的伊朗人谈论并组织关于总统选举舞弊丑闻的抗议活动的工具。

但正所谓「所有光明的背后都隐藏着黑暗」,在我们一般人正常的使用范围之外,世界范围内的恐怖组织也都被 Twitter 的匿名化服务和相对宽松的监管政策所吸引,他们尤其对这个「#」功能具有一种特别的兴趣。

在 2011 年,活跃在索马里的恐怖组织索马里青年党((Al Shabaab),其于 2012 年正式加入基地组织)开始使用 Twitter。在 2012 年 11 月,当以色列和哈马斯在加沙地区打得不可开交之时,巴勒斯坦卡桑旅(一个隶属于哈马斯的军事组织,经常采用恐怖手段攻击以色列)和以色列国防军之间在 Twitter 上的互动得到了国际媒体的广泛报道。

即使是哥伦比亚革命武装力量-人民军 (FARC) 这样相对「小众」的毒品恐怖组织在 Twitter 上都有超过 3 万的关注者。

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最擅长使用网络社交平台的恐怖组织

然而,包括上面提到的这些恐怖组织,从未有一个恐怖组织可以像 ISIS(伊斯兰国)一样擅长使用「#」。而且不同于一般 Twitter 会定时删除的用户配置文件,Twitter 的监管系统并不会用同样的方式搜寻以「#」标注的话题。

根据目前的推算,大约有超过 15000 名外国人加入了 ISIS,网络社交平台已经成为了 ISIS 招募成员的重要渠道。

过去的几年中,ISIS 一直在 Twitter 上维护他们的几个官方账号,比如 Al-Hayat、Al-Medrar、和 Al-Battar 等等,这些账号都拥有英语及阿拉伯语的版本,他们会用这些账号在 Twitter 上发布关于他们自己的新闻、图片、官方声明、及视频。

然而由于 Twitter 官方在今年早些时候对 ISIS 的官方账号进行了相关的处理,因此,虽然 ISIS 对此非常不满,并对 Twitter 进行了恐怖威胁,但他们还是不得不悄悄地进入了「#」话题的匿名世界。

Screen-Shot-2015-10-18-at-19.33.12-520x263.jpg(ISIS发布的对 Twitter 的威胁信息,图中是 Twitter 联合创始人 Jack Dorsey)

The Quilliam Foundation,这家英国智库在最近分析了 ISIS 在过去 10 个月中秘密发布的内容,他们发现,ISIS 对媒体的使用远比他们想象的精细和复杂。

通过使用「#」,根据相关的报道,ISIS「抛弃了主要为自己打广告的官方账号,这也让 Twitter 成为了一个操纵极端暴力活动的理想场所。尽管不可避免的困难是 Twitter 的官方管理员正在出现,但 ISIS 的宣传力度和传播力度也在增强。」

从去年夏天开始,ISIS 已经停止了在 Twitter 上创建官方账号的行为,因为他们发现这样很容易就会被发现并且被查封。

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但「#」引起的话题具有可以在公共平台上隐藏自己的能力。通过使用组织化定义的标签—一旦被查到可以立刻更改,这让这个恐怖组织拥有可以在 Twitter 上一直存在并不被怀疑的能力。因此,这个组织可以依靠 Twitter 的机制帮助他们在世界上的传播。

那些看到 ISIS 发出话题的用户们会将这些信息传播到更远的地方,这使得对于警方来说,想要查到这些信息的制造者和传播者变得几乎不可能。即使一个文件被发现并且被关闭了,另一个还可以在几秒钟内被发现。

这个报告发现,没有某一个单一的账号可以为 ISIS 的在线宣传负责,有一些仅仅作为信息传播的渠道;而有另外一些则作为在线内容的存档处,使得人们可以在网上查到这些信息。

ISIS 的策略

根据对这个报告的分析,我们会发现 ISIS 使用「#」话题做的宣传绝不仅仅是传播他们的暴行而已。事实上,他们发出的内容已经远离了那些斩首行动之类的暴行,反而会传播一些对苦难、战争、乌托邦、甚至是 ISIS 的仁慈等方面的内容。

尽管他们对于西方新闻媒体仍然保持了一副死亡与毁灭的面容,但对于中东地区来说,他们已经在使用「#」开展招募工作了。在他们传播的内容中,已经出现了士兵们互相娱乐、饮茶、甚至是跳舞的照片,这也说明了这个组织在媒体宣传策略上的改变。

事实上,在他们传播的内容中,有超过一半关注在「乌托邦」这个概念上。ISIS 正在伊拉克和叙利亚巩固他们的恐怖统治,并且试图对外描述一个信息:这里才是世界上唯一一个穆斯林们可以得到真正自由的地方。这对于邻近地区的黎巴嫩、土耳其、或者更远的地区来说都是一个强有力的信息。

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这个报告总结道,ISIS 不是第一个采取这种宣传策略的恐怖组织,但他们却很可能是运用得最熟练的一个。

令人担忧的未来

由于美国和他的盟国们,甚至包括俄罗斯,都在实施他们打击 ISIS 的军事行动,因此该组织也许会开始在社交媒体上消失。但是也许 ISIS 会消失,但是他们所留下的蓝图将会被未来类似的组织所复制、发展、并发扬光大。在未来,也许会有更多的组织使用 Twitter 这样的网络平台去把自己的消息传播到世界各地,这对于所有人来说都是一个考验。



文章头图来自站酷海洛创意

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