覆盖你 80 % 的互联网生活的,竟是这样一家神秘实验室

覆盖你 80 % 的互联网生活的,竟是这样一家神秘实验室

你可能正习惯着 Kindle 和各类音乐供应商给你带来的便捷娱乐生活,但你不知道的是,你所熟悉的各类移动阅读设备的电子墨水技术和 MPEG-4 音频格式均是由 MIT Media Lab(麻省理工大学媒体实验室) 开发。没错,就是那个曾经资助张朝阳创办搜狐的 Nicholas Negroponte 的 MIT Media Lab。

据 MIT Media Lab 的工作人员向「超频」之旅团队介绍,从音乐、阅读、电影、到人工智能和各类识别技术,MIT Media Lab 的技术及其衍生已经覆盖了超过 80% 的互联网生活。

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昨日,极客公园「超频」之旅团队探访了这家神秘度堪比 Google X 的神秘实验室。这家看上去不务正业的实验室正在以它独有的方式「漫不经心」地改变着你我的生活。

改变世界还不够,我还要站着把钱挣了

虽然名为「媒体实验室」,但 MIT Media Lab 所从事的领域早已超越「媒体」的范畴。其创始人之一,前 MIT 校长和美国总统肯尼迪的科学顾问 Jerome Wiesner 认为,各类学科的划分束缚了科学本身的发展,而各学科的相互交融才能实现更多程度上的突破。

9.pic.jpg「我们的很多项目其实是没有方向的,大家都来自不同的领域,不去束缚方向反而会创造出许多令人惊奇的结果。」据 MIT Media Lab 的相关负责人介绍,实验室的工作人员会在一种无束缚的情况下保证创造力的最大发挥,甚至每年会花上上百万美金来组织相关的 party。

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「很多好的点子就是这么诞生的,并且覆盖了网民们超过 80% 的互联网生活。」

这种独立性还体现在 MIT Media Lab 的商业模式上。

「我们这种自由度的保持是受益于我们独立的赞助商模式。」据介绍,MIT Media Lab 接受企业以各类方式的赞助,但企业不能以任何理由干涉实验室的研究;同时,作为投资回报,企业可以委派专门的技术人员全程参与项目的流程并取得实验室项目的授权。

尽管这个条款看似「霸王」,但 Google、三星、微软、和 LG 这些巨头企业却纷纷放下身段与 MIT Media Lab 展开合作。结果当然是皆大欢喜的。

「玻璃盒子」中隐藏的黑科技

在一个精致的玻璃「盒子」中,MIT Media Lab 所在的这幢耗资 1 亿美金的大楼孕育着 25 个项目团队和超过 350 个项目。在这座大楼里,你可以随处可见各类 3D 打印品,只要你愿意,你可以随时将你的各自想法变成最「基础」的现实。

11.pic.jpg在上午的行程中,「超频」之旅团队造访了 Alex Pentland 教授的 Human Dynamics 实验室,除了主张用大数据解决社会问题,他们还希望通过互联网众包的模式建立一个庞大的基础知识体系以供机器人思考,即「The Open Mind Common Project」。

4.pic.jpg上完课,画风一转来到项目实验室内部。在美国国防部组织的挑战赛中,来自 MIT Media Lab 的团队因成功问鼎而收获了这个由 Boston Dynamic(Google 收购的智能机器人公司)赠送的价值三百万美金的机器人。

10.pic_hd.jpg当然,最让人印象深刻的要数 Hugh Herr 教授和 他的 Biomechatronics 团队了。这位年少时期登山遇险冻伤截肢的青年坐着轮椅来到 MIT 读书,并成功在 MIT Media Lab 孵化出「电子义肢」和「机械骨骼」这两个明星项目。今年早些时候, Hugh Herr 刚刚穿着他研发出的义肢爬完了长城。

7.pic.jpg值得一提的是,下图中的女孩是 Hugh Herr 的挚友,由于出生时保护不当导致双脚截肢。凭借 Hugh Herr 开发的「电子义肢」,这位拥有着曲线深度的女孩已经成为了知名模特。

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正如 MIT Media Lab 的创始人之一 Jerome Wiesner 所倡导的那样,技术工程领域做到最棒是远远不够的,未来的领导人更需要将人文和艺术整合到它们看待科技与政治的思维方式中。媒体实验室是更多类型、模式的信息交流界面和介质,不只是束之高阁美而无用的学术研究和前沿探索。

科技和人文的融合最终还要靠商业力量来实现,他们的融合不是两层皮的 1+1, 而是意识到各自的渺小。

黑科技「超频」之旅MIT Media Lab
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