Nexus 发布前夕 Google 却「摊上了大事」

Nexus 发布前夕 Google 却「摊上了大事」

本文编译自 The Verge,图片来源于海洛创意。


最近 Nexus 系列的手机各种花式「晒」照片,作为流淌着 Google「高贵血液」的亲儿子,它搭载的全新的 Android 6.0 系统同样也备受关注。不过,我们今天的话题,既不是 Nexus 会有哪些亮点,也不是 Android 6.0 会增添什么新功能。我们要谈论的是 Google 的得力爱将 Android 本身。

一份来自 Bloomberg 的报告显示,美国反垄断监管机构正在调查,Google 是否因为 Android 系统涉嫌违反反垄断条例。虽然这个问题听上去特别荒谬,不过 Android 系统真的构成实际意义上的垄断吗?

欧美消费者:Google 服务即 Android

Google 它自己不生产手机,它只是系统的提供者——手机制造厂商自己选择是否搭载 Android 系统,Google 从不把自家的系统强加于任何手机厂商。而且身处天朝的我们,没有谷歌服务,Android 手机也耍得得心应手,谁说它垄断了?

众所周知,Android 以它系统开源而闻名于世,并且与苹果的闭源系统 iOS 并驾齐驱。在美国,这两种操作系统维持着一种健康和平衡的竞争关系——Google 的软件据称占领了 59% 的市场份额,而苹果占据了 38% 的市场份额。从美国消费者的角度来说,目前为止,各个操作系统之间,保持公平的竞争,并没有垄断一说。

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Google 只在一件事情上有绝对的话语权——那就是到底哪一部设备会被授权,允许运行 Google App 和 Google 服务。所以这就被「有关部门」找到借口啦。如果硬要说哪儿涉嫌垄断,那么 Google 服务似乎就是那「犯罪嫌疑人」。不过,如果你花费了大量的时间和金钱去开发类似于 Gmail、Chrome、Google Maps 和 Youtube 这样复杂的 App,那么你本应该是有权力决定谁能够使用他们。尤其是当我们考虑到 Play Store 这个 App 的时候,似乎事情就变得更加有趣。

在欧美地区,作为几乎所有的 Android App 下载的官方商城,Play Store 的地位相当于苹果的 App Store,而且也是应用商店里唯一能够和 App Store 抗衡的存在。对于欧美市场的消费者来说,许多人都是冲着 Google Play 服务去购买 Android 设备的,并且也不乏消费者「手持 iPhone,心向 Android」,满满的一屏都是 Google App。

手机厂商:受制于 Google 「遥控」

就消费者而言,Android 设备满足了整个美国市场中 59% 的市场需求;然而对手机厂商而言,Android 满足了他们 100% 的需求。理由很简单,苹果不可能与其他手机厂商分享它的 App 资源,而微软的 Windows Phone 在市场几乎没有竞争力可言,能够从 iPhone「虎口夺食」的选择只剩下 Google 和它的 Play Store。

由一群高水准的设计师和工程师打造的「云端手机」选择了 Android,由苹果前任 CEO John Sculley 打造 Obi Worldphone 选择了 Android。(全世界做手机的都选择了 Android,你们还在犹豫什么?)毕竟全世界中,叫「苹果」和「微软」的公司只有两家。

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所以这就是欧美手机厂商目前所处的环境——除了搭载 Play Store 的 Android 系统之外,别无可选。当然,在我们大天朝阉割掉 Google Play 服务的手机一抓一大把,其中还不乏类似于 MIUI、Flyme OS 等等这样成功深度定制版的 Android 系统。不过在欧美地区,现实很残酷——要想在手机市场分一杯羹,厂商必须依靠 Play Store 给自家的硬件提供 App。

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这就是 Google 的软性垄断。

这家处于顶端的公司根本不需要拥有任何一家手机厂商来给其他厂商施加影响。这就是为什么去年销售 Moto 的手机非常容易,此举也说服了三星按照 Google 的思路来,控制其 Android 的定制化。并且Google 欢迎任何厂商将 Google Play 服务配置给自己的机器,但是 Google 会向装配服务的设备收费,这也意味着厂商对自己手机主权的丧失。比如,Google 想要每一部 Android 手机的开机画面上显示「Powered by Android」的图像,然后它成功了;Google 想要厂商的手机界面更简单,朴素,而现在它也在努力推行,相信也只是时间的问题。

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Google 强加给它的硬件合作伙伴需求好像对于消费者而言是有用的。Google 要求厂商们减少不必要的元素,增加更多的,统一的,用户友好体验。Google 也鼓励厂商们舍弃掉厂商开发的浏览器,转投 Chrome。这样用户就能更便捷地将自己的其他 Google 服务的数据同步到 Android 手机上了。

Google 也给一些运营商的 App 甚至是微软的 App 留有预装的余地,比如最近索尼,三星和戴尔的 Android 设备就已经开始预装一些微软的 App 了。然而,就目前这个充满竞争的市场而言,成为一个良性的垄断家并不能让其他竞争对手对 Google 放松警惕。

有时候,「不作恶」也是在「作恶」?

我们都已经知道了,智能手机是在美国兴起的,并且将落地于搭载 Google 服务的各种版本的 Android 设备。如果不选择搭载 Google 服务,那么一部 Android 手机在欧美市场注定会失败(除非 WIn 10 能够证明自己是可供备选的智能手机系统),但是 Google 在应用上的统治地位又会影响到 App 范围内生态的平衡。这就是苦恼着美国,和与美国智能手机格局相似的欧洲当局的问题。

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目前,欧盟正在着手调查「是否 Google 以要求或者以物质激励其他智能设备生产厂商只预装 Google 自己的 App 这样非法的手段,来阻碍其他竞争对手发展和进入移动端 App 领域」。另外一条调查与「是否 Google 不适当地捆绑自己的 App 来阻止潜在的挑战者参与这个领域的竞争」这样的问题有着密切的联系。这些很可能成为同盟的美国调查者利益最相关的部分。

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我们很难将 Google 和任何一种形式的垄断联系起来,因为 Google 并不符合任何一种垄断模式。Google 公司「将下一个十亿用户连接起来」的计划实在是温暖人心。而且将与其他公司合作共赢生意的 Google 作为反垄断的调查对象实在是具有讽刺性,苹果和 Facebook 更享受它们在市场中的垄断地位,而且事实是它们更严厉地将其他竞争对手屏蔽在门外。但是仍然 Google 是市场上巨大的垄断者——即使是它将自己分割成无数子公司以降低自身的竞争力,促进市场的竞争。

Google 没有垄断整个智能手机的市场,它也没有同垄断一般的,足以影响全球的影响力。

但是 Android 引来的调查,恰好是它(Android)受到 Google 服务牢牢束缚住的欧美两个区域,这也与苹果没有参与这个过程,而微软长期竞争失败有一定的关系。但没有调查其他更需要被调查的科技公司,如苹果和亚马逊,使得这件事情存在一定的争议。不过考虑到 Google 和其硬件伙伴的合作关系,欧美当局的做法也许是正确的。

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很明显 Google 目前处于一个统治地位,但如何处理这样的情况——一个公司免费开源它的软件,并且每个人似乎都能从中受益,依然不明确。如果 Google 开发出人们和公司都需要的软件,这样是有罪的,那么接下来还会发生什么呢?


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