这个 App 告诉你,「车库」可能是全微软最有趣的地方

这个 App 告诉你,「车库」可能是全微软最有趣的地方

Microsoft Garage(微软车库),你也许听说过它,也许没有,但这可能是整个微软公司最具活力与创新能力的项目。如果你知道 Google 的 20% 计划,那简单地说,Microsoft Garage 就是微软的 20%计划。

但想要了解 Microsoft Garage ,我们必须先要了解它究竟做了些什么。就在今天,微软大张旗鼓地发布了一款名为 Invite (邀请)的 App,虽然这款 App 目前还只能在北美地区使用,但我们不妨也来看看这款被微软如此重视的应用究竟有何过人之处;与此同时管中窥豹,也可以检视一下为什么 Microsoft Garage 这种「工作之余的业余项目」会有这么强的创造力与想象力。

「邀请」大家一起来开会

Invite 是一款让用户在安排会议计划时更加便利、更加快速。根据微软自己的说法,这款 App 使用起来也不复杂,主要有以下几个方面:

1、 设定开会时间,邀请参加会议的人员;

你可以在 App 中通过邮件地址去邀请任何一个人,即使他不在你们的组织内;

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2、 参加会议的人员选择他们能够参加会议的时间。

当你发出邀请之后,被邀请人们会收到一封邮件,也会在 App 中收到提示;之后他可以通过邮件或浏览器回复。

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3、 当每个人都回复了之后,你根据情况选择最合适的会议时间。

在收到所有回复之后,你可以选择一个最佳时间,并可以发送 Invite 日历,将具体时间发送到参会人员 Invite 里的日历上。

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设计 Invite 的目的就是要去解决安排会议时的最大困难:你无法了解在你所在的组织以外的参会人员的时间。因此,你设定的时间可能会被反复地拒绝很多次,然后才能找到一个最合适的时间。Invite 完全简化了这个过程,会议组织者可以设定多个会议的时间,这样参会者可以根据自己的情况选择可以参加会议的时间,而 Invite 也可以显示每一个人所选择的、对于他们来说合适的会议时间。

当然,在使用微软设计的 App 时,搭配微软其他的产品一起使用当然是最佳方案。比如 Invite 就面向 Office 365 用户及教育账户的用户来说最为方便,他们可以根据你的邮箱为你快速列出联系人,让你更加便利地选择。当然使用其他的邮箱也是可以的。

不过可惜的是,这款软件目前只支持北美地区的 iOS 用户,但微软已经承诺会很快推出 Android 及 WP 版本。我们也期待它可以尽早来到中国市场。

其他有趣的应用

除了这次推出的 Invite 之外,Microsoft Garage 其实已经推出了很多很有意思的小 App,这些 App 无一不体现了这些工程师们在闲暇时间的非凡创造力。下面为大家简单地介绍几款有趣的。

Send

Send 是 Microsoft Garage 在 7 月份发布的一款 App,在当时也非常受到关注。其主要是一款邮件 App,但又不是一般的那种邮件 App,它将邮件简化为了对话的形式,用户不需要很繁琐地输入收件人地址、邮件主题,也放弃了签名等多余的功能,直接将邮件转化为了对话。你在收件箱里看到的就像是收到了短信一样的一两句话,非常适合双方进行快速、短时的互动。

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不过它也有缺陷,那就是微软还是不够大方,只允许 Office 365 账户的用户使用这个功能,因此,它的受众面会受到一些影响。

Tossup

Tossup 也是 Microsoft Garage 在近期推出的一款 App,它非常有趣,适合在朋友们需要做出一个集体决定时使用,尤其适合选择困难症的用户。

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使用它非常简单,举个例子,就是当你在考虑晚上去哪儿吃饭时拿不定主意,你想要问问朋友们的意见,于是,你可以先做出一个选择,让朋友进行 Yes or No 的选择,在被邀请者都投票之后结果便会自动归纳出来,并会出现在自己的日历上;你还可以列出多个选项让朋友们在其中进行投票;你还可以只提出一个问题,让朋友完全自由地进行意见的表达。

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可惜的是,这款 App 现在也只能在北美地区使用,所以,我代表我自己强烈要求 Microsoft Garage 重视中国市场!重视中国用户!

Snip

最后给大家介绍一款可以立刻就尝鲜的工具:Snip。

Snip 是一款应用在 PC 上的、装饰图片的小工具,他最重要的特点就是使用方便。你可以通过截屏、自己画图、及自拍 3 种方式创建一个新图片,然后你可以使用画笔在上面进行涂鸦,还可以打开录制模式,这样,就像制作视频一样,你的声音、涂改都会被记录下来,最后可以直接通过邮件或是社交网络分享出去,也可以存储为 MP4 格式的文件。算是蛮有意思的一款小工具,大家可以试试。

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很好,但期待变得更好

当然,Microsoft Garage 还有很多非常有趣的开发,比如可以同时控制多台电脑的 Mouse Without Borders,可以轻松将照片变成 MV 的 Photo Story 等等。但同时,由于微软自身的一些问题,这些应用都还有一些不足,比如说他们中的很多都需要微软账户,还有很多的应用只支持北美地区,或是只支持 WP 手机。

站在用户的立场上,我们能够感受到这些小的开发都凝结着开发人员在闲暇之时的灵感的火花。但我们也真心希望他们可以尽快改进这些小问题,为更多的用户带来更好的服务。

附 Microsoft Garage 官网,包括上面提到的所有应用都能从上面找到,想要下载试用的同学请点点点!


文中图片均来自 Microsoft Garage 官网,头图来自海洛创意(Hellorf)

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