为什么最近几天在App Store里最火的应用是它们?

为什么最近几天在App Store里最火的应用是它们?

这两天,在 iOS 9 系统更新之后,有一个应用迅速地占据了很多欧美国家 App Store 排行榜的前列,并在一些地区把之前炙手可热的游戏《我的世界》(Minecraft)拉下马来,令人咋舌不已。这个应用就是 Peace。

Peace 全名是 Peace: Block Ads and Trackers,主要功能从名字上就一目了然:拦截广告和跟踪器。在美国,这款软件售价为 3 美元的应用目前在 App Store 的付费应用排行榜排名第 1;而紧随其后、排在第 5 的则是另一款相似的软件:Purify。Purify 全名是 Purify Blocker: Fast, Clutter-free Web Browsing in Safari,这款软件的功能从名字上看就与 Peace 大同小异,也是要带给用户一个更佳快速、清洁的 Safari 浏览器。而在前 50 名里,你还能看到 Blockr 等相似应用的身影。

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这些应用可以在 iOS 9 系统中拦截 Safari 浏览器里的广告和 cookies,但不包括诸如 Chrome 之类的其他浏览器,也不能拦截其他应用程序里的广告。但尽管如此,这些应用在推出之始就受到了用户们的热烈欢迎。

是什么原因造成了这类应用的突然崛起?这样的崛起对于市场又有什么样的影响呢?

一箭双雕,既可打击对手,又能讨好用户

首先,我们要先确认一下这件事的起因,那就是苹果在 iOS 9 系统中,开放了在默认的 Safari 浏览器中启用这类拦截工具。这让之前一直不能使用诸如 AdBlock Plus 等插件的 Safari 用户们等到了春天,也让这些应用开发者们看到了新的商机。很多功能相似的应用纷纷在这几天上线。

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从苹果公司的角度来看,这是一个一箭双雕的好主意。因为这个举措既可以推动 iOS 应用的健康化趋势,优化用户体验;又可以打击自己的老对手 Google,因为 Google 统治着这个价值 1200 亿美元的在线广告市场,在此之前,他们曾经封杀过著名的拦截广告的浏览器插件 AdBlock Plus;而又因为无法拦截应用程序里的广告,苹果还避免了得罪像 Facebook 这样的其他巨头,真可谓是一招妙棋。

除此之外,从市场的角度上看,苹果公司也有充足的理由迈出这一步。在 2014 年,有 1.5 亿的台式机上的浏览器中安装了广告拦截工具;而根据其他相关报道,在去年有 2 亿用户使用了广告拦截工具,比起前一年增长了 40%,并导致各大企业在广告上的收入减少了 220 亿美元。

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因此,虽然使用这些工具的用户在互联网总用户中的比例还不高,大多数用户也只是在 PC 端使用这些工具,在移动端的市场还没有得到很好地开发;但这也证明了这个市场有很大的潜力可挖,苹果此时在这方面发力是大有可为的。

拒绝广告,保护隐私

对于用户们来说,这当然是个好消息了。好处之一当然体现在上网体验大大优化了。你不必再去为那些恼人的广告头疼,更不需要花费额外的时间等待那些广告加载的时间。根据另一家广告拦截软件 Crystal 的开发者 Dean Murphy 的说法,在 Safari 中使用他们的工具可以使网页加载的速度提高 3.9 倍之多!同时,不再出现的广告也可以大大节省你的上网流量,一举多得。

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另一个好处当然就是保护用户的隐私了,因为除了拦截广告之外,它们大都也能够拦截跟踪器。事实上,许多网站都会使用工具来跟踪用户,有时它们被用来提供广告服务;有时它们则会把一些信息传递给一些社交网站。而这样的后果只用一个—那就是用户在自己不知情的情况下被跟踪了。

为了测试一下跟踪器的情况,我们在已经安装了 AdBlock Plus 插件的 Chrome 浏览器中安装了一款专业的检测工具 Ghostery 来检查各网站跟踪器的情况。结果如下:

360 导航:1 个;

新浪首页:2 个;

淘宝网:3 个;

网易:1 个;

……

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而很多国外网站的跟踪器甚至比国内的这些网站还要多。在这些跟踪器中,有些是追踪流量的,有些是提供更好的界面服务的,但更多的则是服务于各种广告的。因此,在 iOS 9 系统中的 Safari 上使用这些新推出的工具,的确可以在一定程度上保护用户的隐私。

塞翁失马,焉知非福?

不过对于广告内容商们来说,这即使不是灭顶之灾,也算是当头一棒了。在德国,就有 4 家主要的广播公司将推出 AdBlock Plus 的科技公司 Eyeo 告上了法庭,认为它损害了自己的利益,并且不道德地让用户们不用掏腰包就可以享受付费的服务。但可惜他们的主张没有得到法院的支持,败诉了。

但用户们也不能过于乐观,因为仔细考虑苹果公司这次的举措,有人也产生了相应的担忧。因为虽然这些工具可以拦截广告,但这样的举动可能并不会使广告的数量减少。因为这些工具只能在 Safari 上使用,所以,广告内容商们很可能将他们的目标转移到其他移动 App 上,比如美国的 Facebook 或者 Twitter,中国的微信或是微博。这对于用户们来说恐怕也不是一个好消息。

因此,究竟这样的新工具能否让我们的上网体验得到提升呢?请诸位自己到 App Store 里下载试试吧~


本文参考了 Recode, The Guardian, Gigaom等信息源,头图来自海洛创意(Hellorf)。

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