赴美留学党注意了!白宫亲自教你填志愿

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不知道正在浏览这篇文章的读者们是否都参加过高考,如果你参加过,那你一定能体会到选择学校时的痛苦与纠结。虽然现在各式各样的大学排行榜层出不穷,但都大同小异,对于考生们来说,作用也都有限,基本上还是要靠考生及其家长们的「胆识」和「勇气」;而且,这还不算完,到了毕业的时候,这些大学生们还要为了找工作纠结,因为也许你报的学校不错,但专业选得又不合适。

所以,有什么方法能让学生们更科学地报志愿呢?

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开放数据,拒绝排名

白宫在昨天的时候推出了一款名为 College Scorecard 的在线工具去帮助想要报考美国大学的学生们挑选学校。虽然这款工具被禁止给各个学校排名,但是,通过从美国联邦财政学生援助系统以及美国联邦税务系统得到的数据,这个工具将会为你计算出某一所大学的学生在毕业以后能赚到的薪水等一系列数据,通过这些数据,考生们可以更好地选择自己钟意并适合的大学。

由于近年来美国学生上大学的费用越来越高,学生们对于未来能否收回成本的担忧也越来越严重。根据报道,美国现在的学生贷款已经累计达到了惊人的 1 万亿美元之多!因此,对于每个将要选择大学的美国学生及家庭来说,他们必须了解相关的信息才能在这样的背景下做出最适合自己的选择。因此,College Scorecard 应运而生。

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其实,奥巴马在两年以前就推出过类似的查询系统,但由于其会给各个大学提供明确的排名,因此遭到了很多大学校长们的不满,他们认为这样的排名过于武断,会影响学生们在报考学校时的决定。而这次的新系统就抛弃了排名的「陋俗」,只是将各种数据提供给考生,让考生根据自己的个人情况、综合分析各种数据去选择学校。

白宫在声明中认为新系统有以下几个特点:

1、以用户为中心的设计;来自美国总务署 (General Services Administration) 下的顶尖设计师与开发者团队 18F 在不同用户的需求基础上开发了这个工具,包括了学生(高中生和毕业生)、家长、指导老师、教育顾问、开放数据使用者、以及一些因为此事给总统写信的人的意见。

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2、开放的数据;拥有超过 7000 所学校、过去 18 年的数据,并且将这些数据与开放的数据接口结合起来,也为其他的想要使用这些数据的软件开发者与研究人员们提供了开放的数据来源。因此,这不仅仅是开放了数据而已,而是建立了一个以开放数据为基础建立的工具。

3、灵活的开发策略;避免了死板的设计,允许设计团队进行短程的运行、测试、和小规模的工作,基于用户不断变化的需求对工具进行迭代更新。

只有你想不到,没有你查不到

进入新系统后,你可以设定你的要求进行查询,根据你的要求,系统将会为你显示相关的学校,并提供以下三种主要数据:1、在大学里平均每年的花费;2、学生毕业率;3、薪资情况。

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而点击进入具体的某个大学之后,你将会查看到以下几种数据:1、在校花费情况;2、财政援助及贷款情况;3、学生毕业与滞留情况;4、毕业后的薪资情况;5、在校学生情况;6、SAT 与 ACT 分数情况;7、专业与课程情况。

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在每种数据下面,你还可以根据自己的情况去查看更具体的分类数据,比如在计算大学里的花费情况时,系统会根据家庭的收入情况列出不同的花费水平。举个例子,以宾夕法尼亚大学为例,综合了联邦财政援助计划之后,家庭收入在 0-30000 美元的学生每年仅会花费 3847 美元,但如果你家每年能赚 11 万美元以上,那你可能每年就要花 36000 多美元了。而 23% 的宾夕法尼亚大学的学生会申请联邦贷款服务,大约会贷 21500 美元,之后每月要还 239 美元。

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就这个新的系统,美国总统奥巴马认为这个系统「将会帮助我们发现哪些大学在就业准备方面做的准备最充分」,并且他说:「我们的目的是去帮助那些想要追寻更高水平教育的学生,帮助他们能够选择到合适他们的学校。」

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结语

对于白宫这次的「助民工程」,舆论界大都比较看好。而相比之下,我们中国的高考却缺少类似的信息系统供考生们查询。每年 6 月,考生及家长们能够参考的就是几个排行榜及网上的一些零碎的信息,像这样专业的查询系统还没有,对于高中生们来说缺乏足够的信息支持使他们可以做出最适合自己的决定。

因此,他山之石,可以攻玉。美国人已经给我们做出了榜样,我们到底要不要学呢?

附 College Scorecard 地址,对美国大学有兴趣的读者可以试试看哦~


本文参考了 Whitehouse, The New York Times, 及Quartz 等信息源,图片来自网络。

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