从产品到平台,发布新品的苹果公司面临前所未有的挑战

从产品到平台,发布新品的苹果公司面临前所未有的挑战

过去十五年里,苹果向我们展示了一个事实,它真很擅长创造硬件产品,并且其中是有许多原因的。

苹果:产品导向,设计师权威

苹果现任掌门人库克和他的发言人曾经不止一次强调,一家公司自己能够把控生产链条中的硬件部分和软件部分是非常重要的。另外一件同样很重要的事情,是苹果公司拥有庞大的现金流。这使得苹果公司在设计产品、投入生产和扩大规模之时,能够不计成本。同样,由于苹果公司公司的巨大规模,使得他们在全球产业供应链中,能够以最合适的价钱找到最好的代工厂。

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更重要的是,苹果是一家以产品为导向的公司。整个公司的产品部门牢牢掌握在设计师——尤其是工业设计师手中。Ian Park 在 New Yorker 关于苹果首席设计师 Jony Ive 的档案中,如此注解道:

苹果的设计师一直以来在公司中都具有巨大的影响力,这在其它公司里是难以想象的。设计师享有这样的权力「是由乔布斯最先授予的,并且被他所加强,而到了现在简直是不可动摇了」根据 Robert Brunner 的原话——他是录用 Ive ,上世纪 90 年代苹果设计团队的负责人。Jeremy Kuempel,曾经在苹果公司里呆过一段时间的工程师,现在是一家初创咖啡机公司的创始人,告诉我说,当一名苹果的设计师加入了公司会议的时候,「感觉就像一名主教步入了教堂」。

苹果的商业产品能不需要将成本控制到最低,却获得巨大的利润,在这样的情况下,公司能够给予设计师很高的产品掌控权是再正常不过的事情了。相对的,作为公司的软件开发部门,无论是系统开发还是云服务,和硬件部门待遇简直天差地别。由于公司赢利的核心能力不掌握在他们的手里,这意味着配合硬件产品部门开发产品,会异常的艰难。

总有人说,iPhone 「够用」

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这是 iPhone 的整个硬件设计、软件优化、获取利润和再投资的循环,十分明晰。当每一代的 iPhone 的处理器升级之后,这次升级将会加快近几代的 iPhone 的硬件升级的速度,其中包括摄像头等等。所以 5s 和 6s 这两代都会加上新的功能,比如 Touch ID 和 3D Touch。同理,3Gs 和 4s 的功能之间的差异,也是处理器升级的结果。当你把这些改进和手机作为一个最重要、最常使用的设备两点联系起来之时,升级手中的 iPhone 就有了足够的理由。

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关于手机是一个人最为重要且最常用的设备这一事实很重要:iPhone 消费者觉察到升级自己的设备能够多大程度地使自己受益,将会是苹果加速怎样升级自己产品的关键一环。你越使用手机,你越能觉察和预估自己从升级自己手机中获得的益处。换而言之,在只有小幅度升级的设备上无数次操作要比在巨大升级的设备上只操作几次,给用户带来升级设备的欲望更加强烈。由此引申开来,那些声称「iPhone 够用」的人所犯的错误便是低估了人们会有多常用和珍惜他们的手机。

iPad Pro 与开发者:一条绳上的蚂蚱

这种「够用」的论调也同样适用于 iPad。对于所有人来说,一部智能手机和手机上的社交 App 是生活中不可或缺的部分。相对而言,那些 iPad 的使用者来说,他们使用的情景更为简单——仅仅在看视频,使用一些必须在 iPad 上使用的应用才会点亮 iPad 的屏幕。所以大多数的 iPad 用户对于升级 iPad 是持否定态度的,同样那些非 iPhone 用户甚至都不会想要买一台 iPad。因此 iPad 的销量就逐年下降了。

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相信大家还记得库克在发布会上关于 iPad Pro 说的那句话吧——「How could we take the iPad even further?」(我们怎样才能让 iPad 走的更远?),库克会说这句话,是因为他觉得 iPad 面临的问题就是苹果公司的问题。鉴于苹果公司是一家硬件公司,那么库克给予这个问题的对策就是,创造出一个全新的产品线,iPad Pro。

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然而,库克将 iPad Pro 描述为「一块支持多点触控的屏幕,他能随你的心意变成任何你想要它变成的东西」当然这种变化是需要你点开 App 的。这些 App 则是由第三方开发者提供的。这意味着,苹果并不能将 iPad Pro 打造成为最棒的产品,而是将 iPad Pro 打造最棒的开发者平台。准确地来说,将 iPad Pro 变成一个伟大的平台不仅仅是有一套优秀的开发者工具包,或者一个 App Store——应该有能确保开发者有权限接触稳定的商业模式,并且能够证明开发复杂的 App ,可以将 iPad Pro 这块屏幕变成无以替代的事物。

苹果,你需要放手了

我们认为,苹果没有一手掌控,并且培育一套完整而健康的生态的能力(再次强调,不包括支持广告服务的前端,免费的游戏,或者大多数简单的 App),iPad 已经被这样的苹果所限制住了(这就是为什么我们能够在发布会上看到来自微软和 Adobe 的合作伙伴 :))人们关注的焦点是,能否预见到 Apple TV 会步入 iPad 的后尘。苹果官方宣称「TV 的未来是 App」,这听上去,别具诱惑力。但是实现这一远景与开发者能否通过这个平台盈利密不可分。

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最后,对于苹果来说,尽管公司已经在 iPad Pro 和 Apple TV 上下足了功夫,但是真正考验的时刻刚刚到来:苹果公司在创造伟大产品的路上一骑绝尘,世人莫能望其项背,一部分原因在于苹果热衷于控制一切,从核心技术到供应链,再到线下销售的体验。

虽然苹果的生态是因为产品导向而建立起来的,但却是因为它给予开发者权限和信任他们,而繁荣并维持下来的。平台上的开发者则为它开发优质的应用,让消费者不仅因为硬件而爱上苹果公司的产品,并且因为苹果的产品能够运行这些优质的产品而着迷。简而言之,苹果目前面临的问题是,开发者要求与苹果共享同消费者之间的关系,而苹果需要把控一切,这样做势必会影响到苹果的本质,但不这样做又开发者无利可图,将不再踏足苹果开发,到时候,苹果还会这么「火」吗?


本文编译自 Stratechery, 图片来源于网络。

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