76岁的苹果前CEO创业做手机,不仅学硅谷,也要学小米

76岁的苹果前CEO创业做手机,不仅学硅谷,也要学小米

「你想卖一辈子糖水,还是想跟我一起改变世界?」

说这句的人是史蒂夫·乔布斯,当时26岁;而站在他对面的人叫约翰·斯卡利(John Sculley),是百事可乐公司的 CEO,当时44岁。

如今斯卡利已经76岁高龄,提到这个小故事,他笑着说,自己仍然在改变世界。

斯卡利这次改变世界的武器是一个叫 Obi Worldphone 的新品牌手机产品。作为这家公司的联合创始人,他近日接受了极客公园的独家专访。

Obi Worldphone 于上周推出的两款手机 SF1 和 SJ1.5 的起价分别为 199 和 129 美元,上市时间为今年 10 月份。尽管价格不贵,但其仍然采用了常见的高通/联发科处理器、索尼摄像头、康宁大猩猩玻璃、以及杜比音效等零部件;而软件方面,采用的是优化后的安卓系统; SJ1.5 外壳还有多种颜色可供选择。

斯卡利告诉极客公园,Obi 的策略是学习硅谷和中国最优秀公司的经验,将硅谷的苹果等公司的设计和国际视野;结合中国的小米等公司的供应链管理和定价策略,打造一款适合年轻人的手机。

不靠人海战术,做设计导向的轻公司

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Obi Worldphone 成立于 2014 年 8 月,由斯卡利和印度企业家 Neeraj Chauhan 共同创立,总部位于旧金山和新加坡。斯卡利告诉极客公园,创立这家公司想法起源于数年前,当时他所创立的另一家手机供应链公司 Inflexionpoint 想收购陷入困境的老牌手机厂商黑莓,在谈判过程中,斯卡利发现即使已经经过大幅裁员,黑莓仍然有 7000 员工。

「不光是黑莓,我们看看诺基亚,索尼和 HTC 这些传统的智能手机制造企业,他们的人员太臃肿了,这让手机的成本居高不下。」

斯卡利最终放弃了收购黑莓,决定重新建立一家新的手机公司,在斯卡利的设想中,这家公司专注设计和用户体验,而将其它部分外包给合作伙伴,这样可以减少成本,将手机的价格降下来。斯卡利透露,如今 Obi 只有几百员工,在旧金山总部负责产品设计和营销,而海外团队负责各个市场的销售渠道。

斯卡利说,Obi 要学习苹果,做一家以设计为导向的公司(design-led company)

「苹果是设计导向的公司,我们也是,我们试图把硬件和软件的体验结合在一起,不同的是我们会深耕那些苹果不重视的市场。」

在 Obi 的团队里,有很多他在苹果的老搭档。他先找到了他在苹果的老同事,工业设计大师Robert Brunner,他也是著名设计公司 Ammunition 的创始人,这家设计室曾经参与了国产手机锤子 T1 的设计;此外他还邀请前苹果的首席营销官 Satjiv Chahil 作为 Obi 的营销顾问;斯卡利的合伙人 Chauhan 有着多年 IT 分销领域的经验,他的经验和人脉可以将产品迅速铺到各个渠道。Chauhan 同时也担任 Obi 的 CEO。

「苹果,特斯拉,Beats 和 Nest 都是以设计为导向的公司,他们是我们的榜样。」

斯卡利接着说,「通过以设计为导向,我们想做一款我们的年轻用户自豪的产品,不单是价格便宜,而且用户愿意把它推荐给自己的朋友,分享到自己的社交账号上,这些都是我们营销策略的一部分」

以小米为师,做全球市场

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在采访中,斯卡利多次提到小米。我非常非常尊重小米,」斯卡利说,我们也会像小米一样,按照成本定价,然后通过配件和其它服务来赚钱。」

而与小米和其它大部分手机厂商主打中国和印度市场不同,Obi Worldphone的定位是新兴市场。

「如今在中国有许许多多成功的手机厂家,他们非常非常出色,但他们只关注中国市场。我们的手机只关注那些高速发展中的新兴市场。」

斯卡利还明确表示,Obi 短期内不会进军中国,美国和印度等全球主要市场,主要关注越南、印尼、泰国、阿联酋、沙特、南非、巴基斯坦、土耳其等新兴市场。而下周斯卡利会亲自前往越南,为那里的新品发售造势。

斯卡利还强调,在学习小米的同时,Obi 还会坚持「硅谷模式」——「我们不会去中国的工厂,直接跟他们说,我们要这些功能,你们给我做出来,相反,我们会派团队驻扎在那里,控制每一个流程和成本。」 此外,斯卡利还强调 Obi 会跟元器件厂商直接打交道。「我们跟索尼,三星,高通等元器件厂商关系紧密,我们绕过中国的工厂直接跟他们打交道。」

斯卡利还说他不会学习中国手机厂商模仿苹果的策略,「你看我们的手机,一眼就可以看出它跟苹果完全不同。」

作为一款「世界手机」 ,Obi 还与一些 App 开发者合作,预装了一些 App, 其中 Dots 提供免费的短信服务;GigSky 帮助用户在 90 多个国家购买短期的数据服务;而 Hoot 是在网速较慢国家提供视频优化服务的软件。

在设计上,Obi 考虑到了很多新兴国家的用户体验,比如凸起的屏幕让电池有了更大的空间,增加续航能力,因为在新兴国家充电不是很方便;此外 SJ1.5 是一款 3G 手机,而不是现在通行的 4G,考虑到的是如今很多新兴市场使用的还是 3G 网络。

当被问到在如此分散的市场中采取何种销售策略的时候,斯卡利说 Obi 在国际供应链管理和渠道方面有着中国公司无可比拟的优势。「我们在不同市场会采取不同策略。」

用卖糖水的方法来卖手机

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「你想卖一辈子糖水,还是想跟我一起改变世界?」

乔布斯说这句话的时候,个人电脑刚刚兴起;而如今在智能手机时代,斯卡利说,卖手机和卖糖水的差别已经不是很大了。

斯卡利说,当他还在百事的时候,打造品牌是放在第一位的。百事和可口会花大量的资金把各自的公司标志投放到户外,建筑外墙等地方,让它们看起来无处不在。「所以设计一个好的 Logo 在饮料行业非常重要。」

而在今天随着手机的差异化越来越小,品牌的重要性也凸显出来,这时的竞争就跟饮料行业很相似了。为此斯卡利精心选择了 Obi 作为品牌名字 。「Obi 这个词简单好记,用哪种语言都可以很容易读出来。」

为了检验自己的市场策略,去年 Obi 在阿联酋做过一个测试,在 Robert Brunner 完成 SF1 和 SJ1.5设计前,贴牌销售了一款中国设计的手机,即使这样,这款手机也迅速占领这个国家 5% 的市场,一跃成为该国第四大手机品牌。此次试验的成功让 Obi 上下振奋不已。

76岁仍然在改变世界

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乔布斯和斯卡利的恩怨曾经是科技圈最著名的八卦之一,近年来随着乔布斯被神话,斯卡利作为”把乔布斯赶走的人」而恶名远扬。但实际上,乔布斯出走的原因更多是主导的产品失败,导致公司经营恶化,加上不服从管理,最后被董事会赶走的。斯卡里在乔布斯离开后掌舵苹果超过十年,将苹果的年收入从 5 亿美元增长到 83 亿美元。1993年,由于公司利润、销售和股票下降,斯卡利最终离开了苹果公司。但斯卡利离开后,苹果在几年内管理层动荡,现金流枯竭,走向奔溃边缘,最终迎来了乔布斯的回归,而那时斯卡里其实已经离开苹果多年了。

离开苹果后,斯卡利还创办了许多成功企业,包括美国最大的无线运营商之一 MetroPCS,此外他还是可穿戴设备公司 Misfit 的联合创始人,这家公司在去年接受了小米的巨额投资。

斯卡利还是为数不多的对中国了如指掌的美国企业家,早在中国改革开放初期,斯卡利就多次来到中国寻求机会,1985年,乔布斯那次试图推翻斯卡利的著名政变发生时,斯卡利就在前往中国的飞机上。此后的职业生涯,斯卡利一直跟中国保持着千丝万缕的联系(相比之下,乔布斯从来没有到过中国)。去年在极客公园组织的创新者联盟硅谷行上,斯卡利专门在旧金山款待来访的中国 CEO 们,与黎万强、刘作虎、周航、傅盛、张一鸣等中国创业精英们相谈甚欢。

当我问到他为什么要在 70 岁高龄创办一家手机公司的时候,斯卡利笑着说:

「我有很多朋友退休后,身体和思维都变迟缓了。而我还很健康,我的好奇心驱使我去探索新的东西,我也很享受和那些最棒的人一起工作。或许退休生活对于某些人来说是惬意的,但这不是我想要的生活。」

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