微软花了二十年没搞定的客厅战略,苹果下周能成功?

微软花了二十年没搞定的客厅战略,苹果下周能成功?

又有传言称,在下周的发布会上,苹果将发布传闻已久的新版 Apple TV(这已经不知道是第几次传言了)。新款 Apple TV 售价将在 200 美元左右,拥有支持触摸操作的遥控器,支持 Siri 语音助手,甚至可以接入类似 App Store 的应用商店,此外据说苹果还会提供类似传统电视的直播服务。

如果传闻属实,新版 Apple TV 将有巨大的提升,有望成为苹果第一款真正占领用户客厅的产品。而早在上世纪九十年代,苹果和微软就在为占领客厅开始了竞争。

苹果:从「苹果互动电视盒」到「Pippin」

1985 年,乔布斯被迫离开苹果,将乔布斯赶走的时任苹果 CEO John Sculley 试图通过一系列的消费电子产品来扩大 Macintosh 电脑业务,包括便携 CD 播放器,个人数字助理 (PDA),数码相机和电视机顶盒。

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这个叫做「苹果互动电视盒」的设备是 1993 年苹果与英国电信公司合作开发的,一年后苹果公司在英国 2500 个家庭中测试了该设备,并于 1995 年在 1000 个迪斯尼酒店客房进行了试用。这是最早具备暂停和回看电视功能的机顶盒之一,比后来取得巨大成功的 TiVo 早了四年。不过因为种种原因,这款机顶盒并没有推向市场。

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为了占领客厅,苹果还设计了另外一款叫做 Apple Pippin 的设备,它是一台基于 Macintosh 操作系统的游戏主机。后来苹果将 Pippin 的设计授权给了玩具制造商 Bandai(万代),Bandai 将其命名为 ATMARK 并于 1995 年开始销售。不过 Pippin 设计有些过于超前,功能上它接近一台完整的电脑,对普通用户来言太过复杂。除此之外,Bandai 的 ATMARK 游戏机还遇到了索尼 PlayStation 和世嘉 Saturn 这样强大的对手。

1997 年,Bandai 宣布停止在北美销售该设备,同年乔布斯回归苹果。后来的故事大家都知道了,乔布斯砍掉了苹果所有的「业余」业务,包括 Pippin。

苹果进军客厅的计划随之也被搁置,直到 2007 年第一代 Apple TV 发布。然而在 iPhone 的耀眼光环下,Apple TV 的销量一直不温不火,后来 Apple TV 在 2012 年经过一次大幅更新,销量有所提升,随后在 2013 年,苹果对 Apple TV 进行了小幅度升级。

微软:难成大器的 WebTV

相比苹果,微软为了占领客厅付出了更多的努力。1997 年,微软用 4.25 亿美元买下了由前苹果工程师 Steve Perlman 创立的 WebTV,比尔盖茨亲自参与了谈判。当时,WebTV 拥有 15 万订阅者,WebTV 通过一个机顶盒,让用户可以在电视屏幕上实现网页浏览和收发邮件的功能,使那些对电脑不大了解的用户也可以使用互联网。微软希望通过在 WebTV 使用 Windows 系统和 IE 浏览器,让 Windows 占领用户的客厅。

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不过虽然有一群忠实的粉丝,WebTV 一直没有取得很大的成功。2001 年,WebTV 改名 MSN TV,支持 Hotmail 和 MSN 聊天。后来由于粉丝越来越少,微软在 2013 年关闭了该业务。

除了 WebTV,为了占领客厅,微软还推出了 Media Center 版的 Windows,不过最终也不了了之,在 Windows 10 中 Media Center 被砍掉。

Xbox:全新的起点

为了应对索尼 PS2 的挑战,在 2001 年的 CES 上,微软推出了第一代 Xbox。在公认很难取得突破的游戏主机市场,微软成功了,第一代 Xbox 主机销量累计超过 2400 万。

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微软随后推出的 Xbox 360 则更进一步,除了提升游戏性能之外,Xbox 360 还加入了包括 Netflix 和 Hulu 在内的视频软件,后来微软甚至给 Xbox 360 加入了 IE 浏览器。

Xbox 360 再次取得了成功,累计销量高达 8400 万,在同世代主机中排名第一。不过对绝大多数用户而言,Xbox 360 依然只是一个游戏主机,微软也没有凭借 Xbox 360 把 Windows 带入用户的客厅。

Xbox One 一统天下?

和前两代 Xbox 不同,在发布 Xbox One 时,微软重点宣传的是其出色的多媒体功能,而不是大多数用户最关心的游戏性能。Xbox One 直接预装了 Bing 搜索和 IE 浏览器。同时,因为需要搭载 Kinect 销售,Xbox One 的售价格高达 500 美元(比 PS4 贵 100 美元)。

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Xbox One 看上去是一台完美的客厅电脑,只有一个问题——游戏玩家不喜欢。

Xbox One 引起了很多游戏玩家的不满,高昂的价格也影响了 Xbox One 的销量。六个月之后,微软开始以 399 美元的价格销售不捆绑 Kinect 的 Xbox One,并在多个场合表示将专注提高 Xbox One 的游戏体验。不过微软的妥协依然来的晚了点,根据 VGChartz 的统计,Xbox One 累计销量不足 1400 万,对比之下,PS4 的全球销量已经高达 2500 万。

今年十一月,微软将会向所有 Xbox One 用户推送 Windows 10 更新,为游戏和多媒体设计的 Xbox One 将在未来实现更多 PC 平台的功能,微软似乎终将实现了 1997 年收购 WebTV 时的愿景:让 Windows 进入客厅。

谁将占领我们的客厅?

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虽然起点不同,不过全新的 Apple TV 和升级后的 Xbox One 实现的功能将会很类似。同时,他们也都有各自独有的优势:苹果的 App Store 能够快速吸引很多优秀的开发者来为 Apple TV 开发应用,而 Xbox One 最大的优势是其游戏资源,虽然 App Store 里也有很多游戏应用,不过显然 Angry Birds 和 Xbox One 的游戏不是一个级别的。

微软的挑战在于 Xbox One 的用户更愿意把它当作一个游戏主机,而不是一个客厅的媒体中心。对于苹果而言,如何将 iOS 平台的成功延续到 Apple TV上依然是一个值得思考的问题。

本文参考了 Business Insider, VGChartz, Tech Insider等信息源,图片来源于网络。

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