专车司机的噩梦?Uber 欲推出无人驾驶汽车

专车司机的噩梦?Uber 欲推出无人驾驶汽车

打车软件公司 Uber 昨日宣布,与美国的亚利桑那大学(University of Arizona)成为合作伙伴,将要一起在无人驾驶技术、地图应用、及安全技术等专业领域展开合作。

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野心勃勃,新兴巨头的又一次出击

这个消息最初是在亚利桑那大学内部的电子邮件中流出的,随后,Uber 公司也在其官网上确认了这个消息,

「我们将会和世界上最顶尖的光学镜像领域的专家合作。通过合作,我们可以提升系统在行驶中所捕捉到的图像质量,并由此创建我们自己的地图与安全系统」。

通过这次合作,Uber 想要在无人驾驶汽车技术、特别是地图及光学领域上有所突破,最终的目标则是开发出可以完全自动行驶的汽车。根据报道,Uber 也会向亚利桑那大学光学科学学院捐赠 25000 美元,主要用于设立相关的奖学金。

事实上,Uber 决不是在无人驾驶汽车这个方向上临时起意,他们已经关注这个项目很久了。Uber 公司 CEO Travis Kalanick 在去年的时候曾经指出过,开发无人驾驶技术可以大大降低 Uber 的运营费用及成本,他说:「Uber 现在这么贵的原因是因为你不仅仅在为车费埋单,你也要为用车的人工费用埋单。因此,当不需要人工费用的时候,使用 Uber 会比你自己开车还便宜。」

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(Uber公司CEO Travis Kalanick)

这次 Uber 选择同亚利桑那大学合作,也是因为亚利桑那大学的光学研究中心拥有该领域在世界上最顶级的研究水平,包括佳能、夏普在内的十几家公司机构都是该中心的合作伙伴。

郎情妾意,双方互利的天作之合

而除了亚利桑那大学之外,亚利桑那州也是这次合作的受益者。根据亚利桑那州的官方声明,除了在光学领域同亚利桑那大学的合作之外,Uber 还会再在亚利桑那州设立固定的测试地点去对其计划中的自动驾驶汽车进行测试。

测试地点目前设定在其州内第二大城市 Tucson,相信不久该城的居民就可以在街道上看到 Uber 的测试汽车了,测试车型将会采用福特的 Fusion 系列,外表上看起来和一般的汽车没什么差别,只是在车顶部会安装一个测量设备。

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「我们目前还处在这个可能性项目的早期阶段」,Uber 公司负责高级技术的副总裁 Brian McClendon 在生命中说到,「我期待同亚利桑那大学的合作可以使这个旅程的下一步成为现实。」

而该州州长 Doug Ducey 也是这次合作的推动者之一。「能够拥抱新的技术是最符合亚利桑那州利益的事」,Ducey 说到,「这关乎于经济增长的问题,这项合作意味着会给亚利桑那州带来新的就业岗位及新的研究机会。」

但其实在过去的几年中,亚利桑那州就一直通过减税或者免税的方式来吸引科技公司进驻,其中包括苹果和通用电气这样的大公司以及若干新型创业公司,现在,Uber 也加入了他们的行列。而早在今年 6 月份的时候,在 Uber 在该州菲尼克斯市设立的新的顾客服务中心的开幕式上,Ducey 就已经称赞过 Uber 可以为该州带来数百个就业机会,并可以帮助该州经济的增长。

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(亚利桑那州州长Doug Ducey)

潜在隐患?不光彩的合作记录

不过从现在起,亚利桑那大学可要留心自家员工是不是还在了,因为 Uber 在这方面的合作上可有不光彩的历史。在今年早些时候,Uber 公司就曾经和卡内基梅隆大学(Carnegie-Mellon University)展开过类似的合作,当时 Uber 的无人驾驶汽车就已经被发现在匹兹堡附近测试了,但由于 Uber 的大规模挖人行为,这所顶级大学的机器人工程实验室已经不能正常运转了。

在今年一月份的时候,就已经有研究人员陆陆续续开始离开卡内基梅隆大学的国家机器人工程中心(National Robotics Engineering Center (NREC)),但很快,接近三分之一的该部门的员工都跳槽到了 Uber 新设立的无人驾驶汽车项目部去。最终,Uber 从卡内基梅隆大学挖走了大约 50 名员工,其中不乏许多高职位的专家,比如已经担任该中心主任 4 年多的 Anthony Stentz,以及在卡内基梅隆大学工作超过 12 年的、现在担任 Uber 首席系统工程师的 David Stager。

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结语

尽管在与科研机构的合作历史上有些黑历史,但毫无疑问这样的举动也表明 Uber 想要在无人驾驶汽车领域有所作为的决心。而事实上,对于这个前景广阔的行业的竞争早已开始。Google 就是最早的开拓者之一,他们已经在这个领域内钻研了超过 5 年的时间,在 12 月份将会展示它的第一个产品样机;而包括 Tesla,梅赛德斯奔驰和奥迪在内的各大汽车厂商也已经公布了自己的计划。

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可以预见的是,无人驾驶汽车这个领域的血雨腥风即将在未来的几年到来,我们拭目以待。




本文参考了The Verge, NBC News, CNet等信息源,图片来自网络。

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