刚重组就地震:Google Now 团队提出集体离职

刚重组就地震:Google Now 团队提出集体离职

前不久,Google 刚刚宣布将原有业务整合为了新的 Alphabet 架构。而令人意想不到的是,还来不及等到重组后第一个主动调整的出台,新 Google 就面临着一次被动的「大地震」—— Google 的语音助理工具 Google Now 的开发团队已经向 Google 提出了集体离职。

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据国外知名媒体 Re/code 的报道,该团队提出离职的主要原因是和新任 CEO Sundar Pichai 的理念不合,而且 Sundar Pichai 对 Google Now 的重视程度也不如 Google 的前 CEO Larry Page。目前,Google 官方还未正式对此事予以回应,而据国外某权威媒体向「极客公园」透露,Google 目前正在准备应对方案以寻求「阵痛」最小的解决方案。

产品与收益之争

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自 2012 年在 Google I/O 大会上随着 Android Jelly Bean 一同推出以来,Google Now 就一直被 Google 当作未来战略的必备武器。这一由 Google Maps 内部研发的项目旨在让用户在不需要点击屏幕的情况下实现对智能手机的操控,而这一项目也因此得到了 Larry Page 的力挺。一位前 Google 的员工甚至表示,「Larry Page 愿意让任何对 Google Now 有兴趣的人全力配合该项目。」

然而,在经历一段时间顺风顺水的发展后,Google Now 却在 Google 内部面临着无比尴尬的地位。

一方面,作为原有操作系统的搭载,Google Now 由于相对缓慢的研发速度在 Google 内部遭受到了很大的压力,而反观苹果 Siri 功能的日益完善以及微软、Facebook 等主要竞争对手在语音助手领域的步步紧逼,体量和业务线越拖越长的 Goolge 也难以将更多的资源投入到 Google Now 的相关研发中。

另一方面,在近两年 Google 收入压力与市值缩水的新闻已司空见惯的情况下,无论是 Larry Page 还是 Sundar Pichai 都将整体公司的收益摆在了更重要的位置上,不久前宣布将组织架构调整为 Alphabet 正是出于收入与理想化双重发展的考虑。

显然,当收益问题被摆在一个亟需解决的位置上时,部分产品的利益必将会被分割。在 Google 的核心业务搜索和广告的使用量和收入不断下降的同时,负责搜索业务的高级副总裁 Amit Singhal 也在去年提出了将 Google Now 转移到其麾下的要求。虽然这一要求遭到了 Google Now 团队的反对,但 Google 软件业务的实质负责人 Larry Page 却批准了该请求。为此,早在今年三月,两位 Google Now 开发的负责人员便已离职,而在 Google I/O 大会之前,Google Now 又有多名团队成员离开。

理想主义的现实实验

作为一家善于实践各种伟大新奇想法的公司,Google 自诞生以来一直在扮演着浪漫主义技术信徒的角色,而 Google Now 也正是将这种理想主义落地的现实探索。

按照 Google 原有的计划,通过操作系统不断完善的 Google Now 将会被整合到更多的平台之上,比如作为汽车系统的主要交互方式,这也符合 Google 一贯的研发逻辑。但是,在 Alphabet 诞生,Larry Page 退居幕后后,Google 的新任接替者 Sundar Pichat 更倾向于将这种理想主义的探索转化为现实实验。

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虽然,与 Larry Page 的风格迥然不同,但务实派代表 Sundar Pichai 却更加专注于现实结果与产品产品功能的实现。客观上而言,Google 给予了 Google Now 大量的发展时间和资源,但在收入压力的日益刺激下, Google Now 的缓慢进展最终被无限放大。而将 Google Now 与萎靡不振的搜索业务的结合无疑可以在改善搜索业务收入的同时获得 Google Now 的另一个发展空间。但是,这显然不是 Google Now 团队想要的结果。

据一位前 Google Now 团队员工称,Sundar Pichai 对他们对抗议表示,「听着,我现在事情已经够多了,Chrome 和 Android 才是我要优先考虑的,Google Now 不是,我不能为你处理那些纠纷。」

而令 Sundar Pichai 没有想到的是,这一对理想主义的现实改造不仅没有使原有的两个业务得到救赎,反而引发了「地震级」的效果。

近年来 Google 的离职风波

随着 Marissa Mayer 和 Sheryl Sandberg 这两位强势高管的相继离职,Google  在近年来也经历了人才流失的阵痛。这一方面与 Google 自身业务线的调整有关,一方面也缘于竞争对手的挖角与冲击。从最初的创业公司到如今的第一巨头,解决了诸多外部问题的 Google 这次不得不正视棘手的内部矛盾。

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近两年来 Google 的重要离职:

  • 2014 年,曾负责 Google+ 的印度裔高官 Gundotra 离职。
  • 2014 年 10 月,Android 之父 Rubin 离职。
  • 2014 年-2015 年,Google X 部门大规模离职潮,该项目负责人 Sebstian Thrun 于 2014年 9 月出走。
  • 2015 年 2 月,Google 思索部门负责人 Udi Mandber 离职。
  • 2015 年 8 月,Google Now 团队提出集体离职。

据估计,Google Now 现有超过 100 万用户数量,但谷歌官方并没有公布具体的相关数据,用户活跃度也尚不清楚。作为争夺用户入口的战争,微软和苹果都推出了自家的语音助手产品,而经历此番大地震的 Google 会如何应对我们将拭目以待。

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