20年前的今天,微软发布了Windows 95 并改变了这个世界

20年前的今天,微软发布了Windows 95 并改变了这个世界

20年前的今天(美国当地时间1995年8月24日),在滚石乐队(Rolling Stones)的经典歌曲“Start Me Up”的伴随下,微软推出了在整个科技史上都占有重要地位的Windows 95操作系统。也许它不是史上最好的操作系统,但很可能会是史上最重要的、比其他任何一款操作系统对于个人电脑影响都要更大的操作系统。

今天,微软公司宣布在午夜24时之前(美国时间)将免费提供“Start Me Up”这首歌供大家下载,以此来纪念Windows 95操作系统发布20周年。我们也在这里回顾一下Windows 95所取得的光辉成就。

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划时代的伟大杰作

首先,我们先来总结一下Windows 95在电脑操作系统领域所取得的重大突破,正是因为这些成就,Windows 95才奠定了它特殊的历史地位。

1.“开始”按钮和“任务栏”

我们可以从Win 8的遭遇中体会到“开始”按钮在用户心中、用户体验中所占的重要地位。它结束了Windows 3.0那种一个个不同分类窗口的展示方式,做到了有效节省桌面空间。虽然这个设计在Win 8中被取消,但由于用户们的强烈不满,在Win 8.1及Win 10中又被再次放了回来。

而“任务栏”的设置也很赞,能够看到所有在运行中的应用对用户来说是非常重要的,而将其放置在屏幕底部则有效利用了空间。而“任务栏”自从诞生之日起,就从未被试图取消过,这也证明了其的重要性。

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2.一款“真正的”操作系统

尽管MS DOS在Windows 95系统中仍然扮演很重要的角色,但 Windows 95在操作上成功取代了MS DOS,用户不再需要理解DOS指令去发布命令、运行应用了。而且由指令接口跳进GUI图像接口里的方式也使用户不必先进入 DOS界面再输入win,而是一开机就直接进入Windows桌面了。

而Windows 95所采用的32位处理器更是大大方便了用户的使用,比如你最多就可以给文件或文件夹起255个字符长的名字,比起MS DOS年代只支持8.3的格式(文件名只能有8个字符)方便得多。

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3.联通了PC同互联网

尽管在Windows 95刚刚发布的时候,用户们想要上网的话,必须花大约50美元去购买Plus!附加组件才可以用里面的IE 1.0上网;但在之后,微软都会在新的PC中预装这个组件并实时更新它;当IE 2.0推出时,Windows 95将其直接预装到系统当中去,这种强制捆绑销售的方法帮助微软打败了当时的所有对手,在接下来的数年当中占据了绝大多数的浏览器市场。但对于用户来说,这样越发便捷的上网方式真正使他们逐渐进入到了互联网这个神奇的虚拟世界当中去。

4.硬件即插即用

在一台电脑上即插即用一个新的硬件在现在当然是很正常的一件事,但在Windows 95发布的时候,这却是一个大的突破。这意味着系统可以检测到相应的硬件设备,并会自动为你安装需要的软件。

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一款产品同一个公司的黄金时代

对于Windows 95这款划时代产品的出现,微软自己也在宣传方面做足了准备工作。他们投入了数百万美元的广告费,比如大手笔的用微软的经典四色点亮了帝国大厦,用了滚石乐队的经典名曲作为主题背景音乐,并邀请了当时最炙手可热的超级明星—《老友记》的两位主演珍妮佛·安妮斯顿(Jennifer Aniston)和马修·派瑞(Matthew Perry)—来出演时长约为一小时的视频,来指导用户如何使用Windows 95系统。

前所未有的良好性能再加上大手笔的广告宣传,因此,在发布之初,Windows 95就造成了轰动。在最开始7周时间内,Windows 95就卖出了700万份,而它的定价可是放在20年后都不算低的210美元。在一年的时间内,Windows 95最终卖出了4000万份。

在2002年的新年夜,微软正式宣布这款操作系统“退休”,取而代之的是Windows 98及Windows XP系统,其中后者更使微软公司达到了顶峰,在去年4月退出市场之前,Windows XP系统在13年的时间内一共卖出了10亿份。

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但Windows 95的辉煌已经被铭刻在了微软公司的的历史中去。20年前,微软还是一个年收入不到60亿美元、员工只有一万多人的“小”公司;但今天,微软已经成长为了年收入达到900多亿美元、员工人数增长了10倍的商业巨无霸,这一切都与Windows 95所取得的巨大成就是分不开的。

当然,近些年中,微软也遭遇了一些发展上的挫折,在行业内也出现了像苹果公司这样的劲敌。但正如微软公司CEO Satya Nadella对微软员工们所说的那样,“这个行业不尊重传统,只尊重创新”,微软新推出的操作系统Windows 10就已经告别了之前的付费购买模式,全面开放了免费下载。

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结语

在Windows 95这款将用户同PC紧密联系起来的革命性操作系统发布20周年之际,我们推出纪念文章,从中既可以看到这款产品的光辉历史,也能发现微软公司及PC行业本身日新月异的变化。而只有做到不断创新,才能站在时代与行业发展的前沿。


附Windows 95发布会及用户指导视频:

(看看年轻时在台上跳舞的盖茨多么萌~)


(当年的Rachel也是又美又清纯~)



本文参考了ZDNet, Fortune, Forbes等信息源的相关文章,图片来自网络。

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