让霍金能说话的那个发声系统现在免费了,你可以亲自体验一下

让霍金能说话的那个发声系统现在免费了,你可以亲自体验一下

Intel 公司昨日公布了为英国著名物理学家斯蒂芬·霍金 (Stephen Hawking) 量身设计的语音系统 Assistive Context-Aware Toolkit (ACAT) 的开放源代码,代码被发布在软件代码托管社区 GitHub,这意味着 PC 用户们现在可以去该网站免费下载 ACAT 的系统工具包,亲自体验一下这位伟大科学家是如何通过机器发声的。

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让不能说话的科学家发声

自从 21 岁患上肌肉萎缩性侧索硬化症(一种很严重的疾病,英文名是 amyotrophic lateral sclerosis(ALS),是一种运动神经元方面的疾病,患者会逐渐出现全身肌肉萎缩和吞咽困难,最后产生呼吸衰竭而死亡)开始,霍金,这位世界知名的伟大科学家已经在轮椅上呆了超过 50 年了。

而从 1985 年开始,霍金就失去了发声的能力,只能依靠机器来间接地发出自己的声音。因此,在这次新系统发布之前,霍金其实已经和 Intel 公司合作超过 20 年了。不过自 2011 年开始,这套使用了太长时间的旧系统就已经无法满足霍金的日常需求了,使用这套系统,他在 1 分钟内最多只能发出 2 个单词,「我已经使用这套旧的系统超过 20 年了,但现在想要用它进行有效的交流真的不太容易」。

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于是,经过三年多的时间,在 Intel 公司实验室及霍金本人的努力之下,这款可以造福于 3 百万患有同样或相似疾病人群的新的发声系统终于免费开放向大众了。

这款工具的工作原理并不复杂,红外线感应器或者摄像头将会探测霍金左侧脸部肌肉的运动,而在安装在霍金轮椅上的平板键盘上将会有光标自动移动,当光标移动到正确的字母时,机器将会采集到霍金面部肌肉的运动,从而采集到信息;而系统之后也会根据已得到的信息自动组成出霍金想要表达的句子,再变成声音发送出来。

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在这个过程中,Intel 保留了霍金已经习惯了 20 年的肌肉感应系统,而是在用户定制界面上进行了简化。并在完善了发声系统之外,还在新系统中增加了一些简单实用的新的功能,让霍金可以简单地通过虚拟键盘去操作其他应用,包括打开浏览器上网。

此外,这套新系统中还安装了智能识别输入法 SwiftKey(你可能已经在自己的智能手机上用过它了),而 Intel 将霍金自己的语言习惯同 SwiftKey 结合起来,更加简化了霍金的使用。比如当霍金输入「black」之后,系统会自动建议下一个单词为「hole」。

在使用了新系统之后,霍金打字的速度提高了两倍,而处理其他普通任务的效率更是提高了惊人的 10 倍之多!

资源共享,共同开发

不过,Intel 也承认,开放这个系统工具包的目的并不是让普通用户下载下来「尝鲜」的,其主要目的还是要继续完善它,毕竟这个系统目前还是以霍金作为「目标用户」所设计的。

「我们正在紧张地开发不同的传感器,并在不同的病人身上进行实验。」Intel 首席工程师 Lama Nachman 说到,「开放资源的目的也是想让不同的开发者们一起、在一个互助空间内发现能够轻松解决问题的办法,并以此撬动这个我们已经投资多年的努力成果。」

「通过开放这个数据平台,我们希望开发者们可以继续完善这个系统,继续增加新的用户界面、感应系统、及语言识别系统。」ACAT 的项目负责人 Sai Prasad 也这样说到。

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对于这个系统,霍金自己表示很满意,并表示希望这个新系统可以满足自己后 20 年的发声需求。在新闻发布会上他说:

「我们正在探索科技所能达到的更远的边界,没有它们,我现在已经没办法说话了」

「而这个新的系统有足够的潜力,在世界范围内大幅度提升残疾人的寿命,并引领人类交流的新方向。」

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不过需要注意的是,只有安装了 Windows XP 以上版本操作系统的 PC 才可以使用这套系统。而对于使用苹果电脑的用户来说,则有些遗憾,Intel 目前还没有将这套系统移植到 Mac 上的计划。

而除了发布在 GitHub 上的开放源代码,Intel 还在另外一个网站发布了有关系统使用的文件、视频、及相关使用手册供用户参考。如果你的电脑使用的是 Windows 系统,并且安装了摄像头,那就去试试让电脑在你的脸上读你的心吧!


附GitHub免费下载地址:https://github.com/01org/acat

使用手册下载地址:https://01.org/zh/acat/documentation-list



本文参考了The Verge, Engadget, The Huffington Post, WiredIntel等信息源,图片来自网络。

霍金
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