叫板Kindle?这家坐拥5亿用户的中国公司能造就爆款吗

叫板Kindle?这家坐拥5亿用户的中国公司能造就爆款吗

今天,移动端阅读软件掌阅 iReader 正式发布了首款硬件产品:iReader 电纸书(以下简称 iReader)。

其实掌阅推出自己电子书可以说是情理之中。对于拥有 5 亿用户,1500 万 App 日活的掌阅来说,推出电纸书是比预装、硬广更能积累重度用户的方式。掌阅目前也在加大对原创文学的投入,电纸书自然也是一个很好的内容载体。

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iReader  899 元的价格上并没有大家预期的那么低,不过还会赠送掌阅 300 元的代金券。极客之选第一时间拿到了它,我们一起来看看跟 Kindle 相比有什么不一样的地方。

「重拾」一些实用的功能

从带全键盘、扬声器的 Kindle 3 到全触摸操作的 Kindle Paperwhite,亚马逊的 Kindle 系列正变得越来越简洁,甚至在 Kindle Voyage 上还增加了自动调节背光的功能——Kindle 正朝着更专注于阅读的方向发展,当然也会带来一些不够易用的地方。

iReader 正面有一颗实体按键,兼顾解锁和返回的功能。坦率地讲,在用久了 Kindle Paperwhite 的触摸操作后,深刻体会到有个实体键还是很方便的。

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iReader 还「重拾」了 Kindle 早期产品搭载过的语音朗读功能——不过首先你要插上耳机才能使用,然后还要能接受那个冰冷的机器声音,当然偶尔让眼睛休息一下还是能用的。

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另外,iReader 的阅读灯(前光)有一个单独的控制开关,因此是可以完全关闭的。而 Kindle 亮度即使调节至 0 后屏幕仍然会发光。

从下面的对比图片能看出 iReader 的前光偏暖,会更讨好眼睛。不过问题是分布很不均匀,下半部分明显要发黄一些,相比之下 Kindle 的过度就要自然了很多。希望这种「尿屏」在正式发售的时候能够改进。

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iReader 与已经停产的 Kindle Paperwhite 2 的国行价格相同, 配置也差不太多。两者处理器和内存容量都一样,只不过 iReader 拥有更大的 6.8 英寸 Pearl E-ink 屏幕,分辨率为 1080x1440(256PPI),参数上比 Kindle Paperwhite 2 要略胜一筹。

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不过对于一款电纸书来说,配置并没有想象中的那么重要。虽然掌阅宣称  iReader 的翻页速度要优于 Kindle Paperwhite 2, 但实际使用中你很难感受到这零点几秒的差别。我认为它带来的更多积极意义是在发挥 E-ink 屏幕的优势外,「重拾」了一些实用的功能。

从网络小说到出版物的侧重

如果你的印象里掌阅还是那个看网络小说和盗版书的工具,那确实要重新「审视」一下它了。掌阅目前是移动阅读端占有率最高的 App,已经与 300 多家出版社以及多家网络原创平台达成了合作,基本上实现了对主流出版物的覆盖。

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不过在掌阅 App 端,出版物仍然只是在线书城的分类之一,其中还包括「男频」、「女频」这样明显带有网络小说色彩的分类。

而 iReader 上的书城就更侧重出版物一些,「亚马逊销售榜」、「豆瓣好书榜」这样的分类都在很明显的位置。有意思的是,iReader 随机附带了 40 多本正版书,而且质量还不错,并不是滥竽充数地存在,这点还是比较有良心的。

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云同步、字体调节、读书笔记这些功能就和 Kindle 大同小异了。不过在 iReader 上买书非常「接地气」,可以通过手机短信和扫描微信、支付宝二维码的方式进行充值,而在 Kindle 需要绑定信用卡设置「一键下单」,或预充值读书卡后才能实现。

留给 iReader 的空间还有多少呢?

作为掌阅的首款硬件,从书城内容上对出版物的侧重和诸如实体按键、听书等功能的加入,可以看出 iReader 是经过一些思考的。好消息是,内容层面我们不用为  iReader  担心,官方宣称的 42 万册中文图书资源,至少不会遇到「书荒」。

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不过,电纸书本来就是一个非常小众的市场,Kindle 经过数个版本的迭代已经变得非常的成熟,图书资源也非常完备。别忘了 iReader 叫板的 Kindle Paperwhite 2 已经是「过去式」了,更强大的 Paperwhite 和 Voyage 仍是难以逾越的产品。

在此之前已经有很多国产电纸书「倒下了」,国内还有一个强有力的对手多看在积蓄力量,在价格并没有特别优势的情况下,留给 iReader 的空间又有多少呢?


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