独自穿越 48 亿公里星辰大海,只为 9 年后遇见你,冥王星

独自穿越 48 亿公里星辰大海,只为 9 年后遇见你,冥王星

河汉纵且横,北斗横复直。星汉空如此,宁知心有忆?

——《夜夜曲》

星空承载了人类太多幻想。

在康德看来,头顶的星空和心中的道德律是世上最震撼的两件事。《光荣的荆棘路》中在人类历史上留下灿烂痕迹的人们并不在乎自己所经受的苦难,「他们所要做的只是抬头仰望着黑夜里的星星,闪烁着并指引他们前进。」

满天星斗离我们的距离比想象要遥远得多。星星的光穿越百万光年,穿过无尽黑暗抵达地球,甚至有些我们肉眼能看到的星星早已消失。

未命名_meitu_0.jpg克莱德·汤博和他发现的冥王星

1930 年 2 月 18 日,克莱德·汤博(Clyde William Tombaugh)第一次发现了冥王星。当时天文学家劳维尔和皮科灵已经预言太阳系第九颗大行星(现在已确认为矮行星)存在,但一直没能有人发现它。汤博利用比较法,将不同夜晚拍摄的星空照片进行比较,以寻找固定位置的背景中移动的物体。终于在 1930 年 2 月 18 日这天,汤博利用当年 1 月 18 日与 23 日在双子座天区拍摄的两张照片发现了冥王星的存在。

但直到半个月前,世界上最清晰的冥王星照片依然是由哈勃太空望远镜拍摄的、隐约能看清轮廓的一大块圆形斑点。

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2006 年 1 月 19 日,带着科学家的希望,新视野号(New Horizons)发射升空。除了相机和各种科学仪器,他还带着一枚 1991 年发行的美国邮票,上面写着「冥王星还未探索」,以及它的发现者克莱德·汤博的一部分骨灰。

nh-payload.jpg新视野号

2007 年,新视野号经过象征运气的木星,不仅拍到木星表面多彩的纹路,木卫一的喷发过程也被它逮了个正着。

20150715081319800.jpg经过木星时新视野拍下的木星和木卫一

随后,新视野号进入了漫长的休眠期。

去年 12 月,新视野号醒来并在一个月后找到了冥王星的踪迹。到了 7 月 3 日,照片中的冥王星看上去像是一个棒棒糖。

15-018_0.jpg半年前新视野号第一次看到冥王星,依然是一块光斑

五天后新视野号传回的冥王星图像比人类历史上最清楚照片细节还要丰富。到了 7 月 10 日,冥王星的表面已经被科学家看得清清楚楚。

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就在昨天,新视野号抵达冥王星最近的距离。在新视野号拍下的照片中,这颗以「冥王」为名的矮行星身上,竟然有一颗「心」。

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冥王星是太阳系中最为神秘的星球之一。Nasa 表示新视野号探测器不仅将获得关于冥王星和其卫星的新数据,还将揭示地球的起源和太阳系整体的形成。

除了邮票和汤博的骨灰,新视野号还背着其他七个礼物,包括一个刻有数十万人名字的光盘、「新视野」号任务小组成员的照片资料、美国国旗还有纪念币等等。克莱德·汤博的家人也在约翰·霍普金斯大学应用物理实验室,见证克莱德·汤博的骨灰掠过冥王星,“我爸爸要是这么清楚的看到冥王星和卡戎星,一定非常激动。”

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「你好,冥王星。」

「你好,你是……?」

「我是来自地球的探测器,我为你而来。」

NASA为新视野号探测器制作的视频

9 年时间,48 亿公里,一场有去无回的孤独旅程。

Thank you,New Horizons。


封面为新视野号拍摄的冥王星及其卫星卡戎星,文中图片大多来自Nasa官方网站,部分来源于网络。

NASA冥王星
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