那个会「跳舞」的Parrot无人机,远比你想象的更有趣

那个会「跳舞」的Parrot无人机,远比你想象的更有趣


「500g,比一只烤鸭还要轻!」

Parrot 公司的 CMO Nicolas Halftermeyer  在介绍自家 Bebop Drone 无人机时开了一个玩笑。千万不要低估了这些「小玩意儿」,它们利用图像定位技术刚刚在极客公园奇点大会的舞台上完成了无人机的阵列舞蹈。

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这还是第一次在中国看到无人机阵列的舞蹈,以前只有在拉斯维加斯的 CES 展会上才能看到这样精彩的表演。Bebop Drone 是在市场上进行销售的无人机,并不是科研试验室的产品,但它让你可以想象无人机真的能做很多事情——它能够那么精巧用一个阵列做出这样精彩的表演。

5 年前, Parrot 发布了首款通过 iPhone 来控制的飞行器 AR.Drone ,除了体验纯粹的遥控乐趣,它还可以利用手机进行实时拍摄。这款产品在当时无疑是非常成功的,Apple Store 有超过 100 万用户下载了它的控制程序 Freeflight。

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尽管不属于最早开发的产品类别,但 Parrot 已经卖出了 150 万台的无人机产品。在收购了以制造专业测绘飞行工具为主的 SenseFly 公司后, eBee 、eXom 等专业机型的加入让 Parrot 的无人机变得更加多样化。

除了会「跳舞」,Parrot 无人机想做的远比我们想象的多。

寓教于乐的「玩具」

在介绍 Parrot 的产品时,Nicolas Halftermeyer 就像一个童心未泯的「大孩子」。

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如果说能进行飞行阵列表演的 Bebop Drone 代表 Parrot 在无人机技术上的探索,那 MiniDrones 系列的精髓则在于通过「爽快」的操纵带来纯粹的飞行乐趣——它们的体积都非常小巧,操作也很简单,就像我们小时候玩过的遥控玩具那样。

即使只有 55 克小巧机身的 Rolling Spider ,也安装了 3 轴陀螺仪和 3 轴加速度计,底部还拥有高度探测器和微型摄像头,可以让它实现空中悬停和拍照功能。「造型奇特」的 Jumping Sumo 虽然不会飞,但是原地旋转、跳跃这些高难度的动作让我们找回了同年玩遥控玩具的感觉。

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Rolling Spider 无人机

虽然这些有趣的产品都是为儿童而设计的,但它们的控制方式、传感器都与专业的无人机非常接近。在美国、加拿大的很多青少年都通过 Parrot 的产品来学习如何操作无人机,或者在无人机上进行编程的锻炼。

与大疆、零度这些公司的产品相比,Parrot 不论是价格还是产品理念似乎都更「亲民」一些,它更愿意让无人机成为我们生活中的一个乐趣所在。

Nicolas Halftermeyer 希望未来 Parrot 能继续提高无人机的续航,因为它们飞得时间越长,孩子们脸上的笑容就能存在的更久。

除了好玩,Parrot 的无人机还能做些什么呢?

Nicolas Halftermeyer 认为,Parrot 的无人机产品在未来能够在农业、测绘和户外拍摄上发挥更多的作用。

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Nicolas Halftermeyer  手中拿的 eBee 无人机

以固定翼无人机 eBee 为例,它的机身上安装了多个摄像头,可以按照固定的路线连续飞行 25 分钟。通过对农作物、耕地进行航拍,可以告诉你哪里需要灌溉、哪里应该进行更多的施肥。无人机给农业领域带来的积极意义在于提高农作物的产量的同时减少用水量,Parrot 认为这是一个非常具有潜力的市场。

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eBee 通过 GPS 与拖拉机完成协同测绘

阿联酋大学目前在做一个关于无人机救援的项目:当有人溺水时,无人机可以找到他,放在救生艇上安全带到岸边。虽然受限于载重,现在无人机只能够挽救孩子的生命,但这样的技术是很有意义的。

eXom 是 Parrot 的最新产品,也是唯一一个拥有左、右、下、后以及前方 5 个摄像头, 270 度视角的无人机——只需 8 分钟就能创建建筑的三维模型。

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Parrot 拍摄的法国尚蒂伊花园 

Parrot 相信无人机将会带来更多的工作机会,更多的硬件和软件工程师可以投身到无人机的设计工作中;在法国已经有一些小孩子开始学习操作无人机。正如飞机一样,未来无人机领域也需要大量的操作和维护人员,这些都意味着新的机会。

Parrot 眼里未来无人机是怎样的?

关于无人机的未来,Nicolas Halftermeyer  认为首先要挑战是无人机的可靠性:「我们希望 Parrot 无人机变得越来越安全,甚至像航空飞行器那样具备极高的可靠性。Parrot 也希望无人机能像智能手机一样越来越智能,可以进行更多的计算,甚至能够完成自主飞行。Parrot 认为未来的无人机应该能够连接 4G 网络,这样就可以提供更多的实时信息。」

除了可靠性,无人机存在的真正价值也是一个值得思考问题:这些无人机会使我们的生活变得更加美好还是一场灾难呢?「在德国曾经进行过一场辩论,我们必须思考一下将来无人机是否能够使我们的生活更加美好。如果仅仅用于娱乐,那是肯定不够的。我们必须充分发挥这些无人机的优势,让我们的生活变得更加美好。」

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现在市场上出现了越来越多的可穿戴产品,这些在未来都有可能和 Parrot 进行互联。加拿大 Thalmic 实验室的 MYO 控制臂环正在测试通过手势来控制无人机——你只要「挥挥手」,无人机就可以自动起飞了。

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Skycontroller 遥控组件

当然,Parrot 也在尝试将虚拟现实和无人机结合起来。通过在无人机中安装更多的摄像头,配合 Skycontroller 遥控组件,可以通过第一人称视角来「驾驶」 Bebop Drone ,甚至还可以连接 Oculus Rift 这样的 VR 设备体验虚拟飞行的感觉。

Nicolas Halftermeyer  说,在未来操作无人机就像化身为小鸟在空中飞翔一样拥有三维视觉,这将是无人机最激动人心的一部分。


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