如何优雅地用单反自拍?这个「怪蜀黍」找到了答案

如何优雅地用单反自拍?这个「怪蜀黍」找到了答案

如果你去过北京东南边的古塔公园,或许碰见过这样一个「怪人」:

他身上斜挎着一部佳能单反,但似乎并不打算拍点什么。不过当看见别人也拿着单反时,他一定会非常热情地上去攀谈——没错,一定是李惠军又在测试他的小装置了。 

这个小装置其实是一个单反相机控制器。它连接到相机的 USB 数据接口上,再通过发射 WiFi 热点和手机进行联动。

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只要掏出手机,就可以预览单反的实时取景、调节 ISO、曝光补偿参数,甚至随时是查看相机内存的照片并下载到手机上。

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单反控制器手机端操作截图

作为一名摄影爱好者,李惠军做这个小装置完全是出于自己的实际需求。

既然没有满意的产品,那就自己做一个

在旅途中他发现用单反进行自拍或者遇到一些低机位、高机位的拍摄时没有一个遥控器很不方便;而在户外要想把单反拍摄的照片导出来分享到社交网络上也很难实现。

李惠军曾尝试过 WiFi SD 卡,但不论是读写速度还是连接稳定性都达不到他的要求——更何况它还不能控制相机。虽然市面上部分中高端相机拥有对应的 App 或智能遥控器,但它们价格较贵,而且功能比较单一。

既然市面上没有满意的产品,为什么不自己做一个呢?

这或许就是创客的特点——遇到不完善的地方就去改造它。当然不能忽略的是,李惠军还有着常人所不具备的才能:作为一个 70 后创客,他拥有 10 多年的硬件开发经验,尤其对嵌入式系统的设计开发流程了然于心。

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DIY 电子产品可以说是轻车熟路。通过「抓包」的方式从电脑上获取了单反相机的控制指令后,他很快便用普通的开发板做出了一个产品原型,基本实现了预期的功能。 

很多人喜欢,为什么不把它产品化呢?

看着自己的作品,李惠军出去拍照的动力似乎更足了,旅途中也留下了很多有意思的照片。

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单反控制器拍摄的背影合照

没有想到的是,旅途中他发现大家对自己的小装置很感兴趣,经常遭到「摄友」的围观,询问这样的单反控制器从哪里才能买到,也有很多人提出了改进意见和希望增加的功能。

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李惠军根据大家的反馈不断调整单反控制器的功能,但同时也萌生了一个想法:既然这么受欢迎,大家也有不同的需求,为什么不把自己的单反控制器产品化让更多人去体验呢? 

但从自己 DIY 的小装置到面向市场的真正产品,这过程远比他想象的复杂多。首先要解决的问题就是兼容性——不同品牌、型号的相机控制指令也不尽相同。手里的佳能单反已经可以控制了,其他的相机怎么办呢?

李惠军想了一个「笨办法」:他带着电脑奔波在不同的单反相机专卖店之间,把能拿到的相机控制指令都「抓」了个遍。没少受到店员的白眼。 

就像开头所说的,李惠军还经常到公园、景区这些摄影爱好者密集的地方测试它的单反相机控制器,最终还是解决了兼容性的问题——它支持市面上佳能和尼康的绝大多数相机使用。

但接下来的产品投产、市场运作才是最棘手的困难。很多投资人肯定了他的创新,但同时认为单反相机控制器这样的产品市场太小,受众人群也很小众,不适于接受风险投资。 

得到的帮助,远不止一块芯片那么简单

除了市场的因素,李惠军心里也明白产品原型还很简陋。它的体积太大了,而且需要外置的存储、无线和供电模块。它的外形也不够美观——控制器的外壳是他从中关村淘的,用电烙铁烫了几个接孔。

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偶然的机会李惠军在京东众筹上看到了英特尔最新的 Edison 芯片,他意识到更为强大的开发板或许可以帮助自己的产品跨上一个新的台阶。

相比普通的开发板,这款去年 10 月发布的芯片只有邮票大小,性能却更为强大。更重要的是 Edison 芯片集成了 WiFi、蓝牙等通信模块,配合 Arduino 底板还能使用现成的开发资源。

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Edison 芯片的这些优势让李惠军把新版单反控制器的体积控制到了火柴盒大小,也增加了很多以前无法实现的功能。但英特尔提供的帮助远不止一块芯片那么简单。

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普通开发板和 Edison 芯片的大小对比 

除了 Edison 芯片本身,参加京东众筹同时还会获得 CCE 的技术支持和 Edison 开发大赛的报名资格——CCE 是去年上线的英特尔硬享公社简称,是一个为智能硬件开发者提供技术支持和服务的全新平台。

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CCE官网截图 

很快李惠军就将原来的程序迁移到了 Edison 芯片上,并向 CCE 平台提交了参赛产品。不久后就得到了英特尔的答复,但不善于言谈的他并没有解释清楚自己的想法——情急之下他决定带着相机控制器亲自「上门拜访」,最终成功入围。 

IMG_2591.JPG改进后的单反相机控制器

「在参赛期间英特尔的工程师通过邮件、电话给我提供了很多专业的帮助,尤其是安全隐私方面的一些问题,让产品原型获得了不少改进」。直到现在李惠军还很激动,没想到有朝一日能获得英特尔专业工程师提供的帮助。

今年 2 月 27 日,为期 2 个多月的英特尔硬享公社 Edison 大赛落下帷幕,在报名参赛的 400 多个智能硬件项目中,5 个项目突出重围,李惠军的单反相机控制器是其中之一。 

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4 月初,李惠军带着他的单反相机控制器来到了深圳,登上了英特尔信息技术峰会(IDF)的国际舞台,结识了很多「创客圈」、「投资圈」的新朋友,也让更多人了解到了他的产品。

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李惠军在IDF舞台上(右二)

从创意到真正的产品,有机会影响更多的人

比赛结束后,英特尔更重要的帮助才真正开始:CCE 平台帮助李惠军联系了合作伙伴,包括像富士康这样的产品设计、生产的代工厂,以及像京东众筹这样的销售渠道,帮他解决了产品化时很多后顾之忧。 

几个月前,他的产品还只是「自娱自乐」的简陋装置,现在单反相机控制器很快就要在京东众筹上线了。 

通过 Edison 芯片和 CCE 平台,英特尔帮助了很多有想法但没渠道的普通创客,将他们的想法变成真真正正的产品,有机会去影响等多的人。李惠军和他的单反控制器只是其中之一。

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Edison 芯片上印着「what will you make」 

在问到对未来有什么打算时,除了希望单反相机控制器能够获得大家的喜爱,李惠军说他还有很多「不靠谱」的想法。

比如做一个可视化的鱼钩,在岸上就能看到水里的情况——此刻他的脑子里或许已经敲下这个产品的第一行代码,焊上了第一个电子元件。

英特尔单反控制器
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