那个组建百度人工智能研究院的人辞职创业了

那个组建百度人工智能研究院的人辞职创业了

对,就是一直管理 IDL 的常务副院长余凯。

2012 年 4 月,余凯正式加入百度负责语音、图像、音频领域的技术研发。一年后余凯组建了百度历史上的第一个研究院——IDL(Institute of Deep Learning,百度深度学习研究院),由李彦宏任院长、余凯任常务副院长。此后百度基于深度学习的语音识别、图像识别、自动驾驶研究,及产品 BaiduEye、DuBike 等均由其领导实现。

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概念产品 BaiduEye,没有屏幕更依赖声音

在加入百度之前,余凯一直专攻深度学习领域,曾担任美国 NEC 研究院部门主管,自 2009 年起带领团队获得 PASCAL VOC 视觉识别竞赛第一名、美国国家技术与标准局组织的 TRECVID 图像事件检测评比中两次获得多项第一名、首届 ImageNet 大规模视觉识别竞赛中获得第一名。不断在深度学习领域的探索和取得成就,使得余凯称为「该领域的领军人物之一」。

在 Google Brain 之父吴恩达的描述中,他的好朋友余凯是深度学习领域的佼佼者。「(余凯)做的很多深度学习的研究工作,比我见过的很多东西都要先进许多许多」。而吴恩达本人也是由余凯说服,2014 年 5 月正式加入百度 IDL。

然而组建这个研究院的人,就要辞职创业了。

在 IDL 内部流出的辞职信中,余凯提到离开百度后将「创建一家机器人技术公司」,实现「一直以来的梦想」。百度 IDL 的管理事务并未有接手人,将暂时由吴恩达担任。余凯也将「协助 Robin 和 Andrew,为 IDL 寻找一位有技术视野和领导力的负责人。」

在极客公园与余凯取得联系后,对于离职余凯表示情况真实。但具体创业方向并未透露过多信息,只表明将会是机器人硬件方向的「大脑芯片」。

8ab8d4b4b516b16e67f1fa12a2fa0826.jpg由 16 块 TrueNorth 组成的神经元计算机原型

现阶段「大脑芯片」通常指类人脑的神经元芯片。IBM 曾于去年公布最新神经元类人脑芯片 TrueNorth,该芯片只有邮票大小,但集成了 54 亿个硅晶体管、内置了 4096 个内核,拥有 100 万个「神经元」、2.56 亿个「突触」,以期模拟人脑的生物架构制造人工智能。我国中科院也在研制「寒武纪」芯片,试图以大量高性能芯片结合,打造超级计算机以制造人工神经网络。

然而这类烧钱且更具备科研意义的芯片,显然不会是投资人看好、也无法作为创业公司能够实现的方向。

在今年 1 月的极客公园创新者大会上,余凯曾以 Wall-E 作比,将人工智能阐释为在「感知的基础上会思考和理解」。并认为现阶段的智能设备「都是在人操控的情况下去完成任务」,并不能能称为真正的智能。

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「伟大的技术在于让每个人更伟大」

目前已有安防设备将原有内置芯片加以改造,将视觉数据数据进行前端处理,以实现更好的计算机视觉应用。也许余凯将要做的与之类似,是为现阶段已有的芯片赋予更多想象,以实现「感知的基础上会思考和理解」。

但这也仅限于已有信息的猜测。但余凯的离职无疑为人工智能领域的初创公司加了一记强心针——毕竟 IDL 研究院副院长,都辞职创业了。


附:余凯 IDL 内部离职信

亲爱的 IDL 同学们:

「把握生命里的每一分钟,全力以赴我们心中的梦。」

「把握生命里每一次感动,和心爱的朋友热情相拥。」

在过去的三年里,曾经数次和你们肩并肩在一起,共唱这曲真心英雄。正是因为和你们在一起,我度过了生命中最值得纪念的一段时光。

我即将告别百度,重新清零,开始创建一家机器人技术公司,踏上一段充满未知的旅程。一直以来的梦想开始实施,心中真有些小兴奋。:)

三年前刚加入百度的时候,我希望以后人们谈起人工智能方面的技术公司,不光会提谷歌微软 IBM,也会提起中国的百度。在 Robin 的支持下,多媒体部(MMT)和深度学习研究院(IDL)相继成立。特别是自 IDL 成立以来,致力于在云端建立基于深度学习的人工智能。因为大家的出色工作,在深度学习方面,今天百度是世界上最具实力的少数几家技术公司之一。在提升用户满意度,提升公司营收,前沿技术突破等方面,层出不穷的成果一再证明我们 IDL 是业界最具实力的技术团队。我为 IDL 感到无比骄傲!

对于百度这个平台,我深怀感恩。也感谢 Robin 给我机会,感谢 Jing 等很多领导们给与我的关心。在这里我不但收获了成长,也结识到了很多有志向,有能力,而又有趣的同事和朋友。若是有技术理想的年轻朋友们问我求职建议,我一定会鼓励他们加入百度,因为这是一个对技术有信仰,而且简单可依赖的大家庭。

我最近和 Robin,Jing,Andrew 讨论了 IDL 的中长期发展计划。我期待 IDL 会进一步得到发展,更好的扮演公司战略技术引擎的角色。在过渡期内 Andrew 将作为 IDL 的 Acting Director,同时我也在协助 Robin 和 Andrew,为 IDL 寻找一位有技术视野和领导力的负责人。

我对百度在未来人工智能方面的技术创新充满信心。尤其是在 Andrew 的领导下,一定会有更多的成果影响亿万互联网用户。Andrew 和我有多年的友谊,他不但是一位少有的具有技术远见的世界著名科学家,而且是一位待人坦诚,知人善任的杰出领导者。

Andrew 昨天对我说,他觉得 IDL 是一个让他觉得很不一样,很有精气神的集体,他问我是如何培养这种氛围,我说: love them. 如果说我还有什么遗憾的,那就是我爱你们还不够多,管理上太多之处工作做得还不细致,精力方面还可以付出更多。偶尔有的时候,看到有的同学工作中存在的问题,也不一定有直接指出或帮助。

IDL 的同学们,虽然不和你们在一起工作,但是我会继续为你们取得的每个进步喝彩。别忘了咱们的约定,说好的限量版自行车呢?还有说好的更酷更实用的图像技术呢?还有说好的 Lite 版本 BaiduEye 呢? 还有说好的基于深度学习的 QA 系统?3D 的室内定位和三维建模?哦,还有说好的要在高速上奔跑的自动驾驶车?加油吧,奔跑吧,小伙伴们!!

我退群了,谢谢你们!

Kai 

2015 年 5 月 23 日凌晨于广州


头图为余凯参加西二旗夜话,分享计算机视觉心得。

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