明星字体火爆的背后,字库公司做了什么?

明星字体火爆的背后,字库公司做了什么?

或许只有和明星「捆绑」在一起,字体才可以在短时间内吸引这么多关注的眼球。

比如,前不久,井柏然一字千金的话题在微博上不胫而走,爆红小鲜肉 3000 字卖出 300 万,仅这一个话题就创造了 8 亿的阅读量。

再比如,郭敬明手写字体在手机 QQ 上发布,成为首个明星聊天字体,消息一出,就荣登各大娱乐新闻网站的头条位置。

在各类营销事件中,一向「低调」的字库公司也从幕后走到前台,走近更多人的视野当中。不难看出,字库公司也在试图让自己变得更年轻,更有时代感。

明星字体只是尝试,还有其他方式的合作

现在,打开手机 QQ ,就可以在字体商城中购买汉仪郭敬明体,用户在下载后使用该字体,可以在聊天中让对方看到字体的变化。

这 6700 多个一级,二级字体并不是明星郭敬明一笔一划地写出来的,而是通过技术手段,用人工方式和后续程序制作出的全套字库。这需要作者提供 500 个以上的手写字体。据说,郭敬明只手写了 700 个字,就完成了自己的字库。

在推崇个性化的手机 QQ 上,这是一个颇受欢迎的尝试。据汉仪市场部负责人杜立平介绍,腾讯字体商城的体验用户已经达到了 1 亿人次。

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除了和手机 QQ 合作,满足用户个性化的需求之外 ,汉仪还在和穷游、网易新闻、掌阅这些用户量比较大的应用进行合作。对于这些应用开发者来说,要保证应用在各个手机系统上字体效果的统一并不是一件简单的事情,字体的粗细程度,稳定程度都会影响到用户在屏幕上看到的效果。

汉仪新业务发展部部长徐建刚介绍:「华为,魅族,小米每个手机品牌,它的系统字都可能不一样,手机应用的开发者无法遇见用户看到的视觉效果是什么。通过在 App 内设置字体,可以统一文字在不同平台上的视觉效果,保证产品在各终端设备上视觉、品牌的统一性。」

字体背后的新技术

不管是 QQ 聊天中的换字体,还是手机应用中嵌入固定的字体,这些应用都对字体的体积大小提出了要求。

徐建刚解释道:「受限于手机系统字体的匮乏,比如,iOS 中预置了超过 180 种西文字体,却只有一种中文字体,绝大多数 App 只能将就使用系统默认的字体,这样无论是视觉传达还是用户体验都会受到限制。如果 App 的设计师为 App 量身选择了一款字体,多半会因为过于庞大的体积被技术人员否定,中文字体不像是英文字母,汉字字形复杂,字数又多,导致字体文件非常大,十几兆。一个手机 App 里如果同时放入两三款字去呈现不同内容效果的话,会导致 App 的容量大很多,在分发的时候就会占用很多费用,下载速度也会变慢。」

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为此,汉仪的解决方案是采用一套 FullType 技术,将字体压缩到 500 k 大小的范围内。

这套压缩技术来自于上海驿创,一家给手机、导航仪芯片嵌入汉字字库的公司,2013 年 4 月,汉仪全资收购上海驿创。

据汉仪介绍,最早 FullType 技术主要应用于对内存要求非常高的机顶盒和功能机中,而到了移动互联时代,一款应用的下载涉及到 应用的分发,实时性,可传播性的问题,对字体文件的大小有提出了新的要求。FullType 技术再次显现出了它的用处。

字库公司商业模式的转型与探索

在极客公园的线下活动——字体的力量中,汉仪字库的总经理谢立群曾直言字体公司在过去 20 年中所面临的尴尬。

「字体公司其实活的很惨。基本上在 2009 年之前,中国的字库主要靠卖光盘,在中关村花五块钱就可以买很多光盘,甚至不用买,在一台 PC 上拷贝一下就可以用了。中国的字库公司每年营收是一千万以内,汉仪当时是几百万的收入,方正可能比我们略好一点,但是也好不到哪里去。

2009 年以后,方正、汉仪都先后采用了按字体授权的销售方式,原来我们的用户是印刷企业、设计公司、报社及广告公司等传媒相关的行业,后来我们面对的用户变成了广告公司的客户,但是在这种情况下,我们的收入虽然比原来要好,之前是几百万,现在是几千万,但还是少的可怜。而在日本和美国,字库公司一年的收入是十亿以上人民币」

现在,汉仪开始在底层芯片,操作系统,手机厂商,主题桌面,应用层面等五个层面展开合作,开始更多商业化的尝试。目前,汉仪在各个层面上已经找到了自己的合作商家,包括小米主题商城,搜狗输入法,360 桌面……

杜立平进一步介绍:

「我们之前都是面向商户的,现在我们希望和更大的平台合作,让更多的用户来消费字体。与腾讯的合作也是基于粉丝经济的考虑。」

在盈利方式上,汉仪表示可以通过买断的方式获得明星字体的独家授权,再和应用进行分成,也可以直接和明星,应用进行三方分成。汉仪目前没有透漏和腾讯具体的分成方式是什么。但随着下载量级的增大,这或许是汉仪商业化的新尝试。

汉仪字库
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