Peter Thiel对话Reid Hoffman:Facebook第一笔投资的秘密

Peter Thiel对话Reid Hoffman:Facebook第一笔投资的秘密

编者注:本文由领英官方投稿,由 Peter Thiel 和 Reid Hoffman 在领英·影响力活动上的演讲整理而成。


Peter Thiel 与 Reid Hoffman 除了同是硅谷最著名的风险投资家及科技畅销书作者以外,他们还是 PayPal 创始成员。PayPal 创始成员在离开 PayPal 之后参与创建或投资了包括 Facebook、Youtube、Tesla、Yelp、LinkedIn、Flickr、Mozilla、Airbnb 等在内的世界知名科技公司,从而被《财富》杂志称为「PayPal 黑帮」。

这些公司后来估值都达到了数十亿、甚至上千亿美金。而在互联网领域,超过 10 亿美元就被称作「独角兽公司」。由此,「PayPal 黑帮」成员成为硅谷人脉最广、最具有影响力的一群人。

Peter Thiel 与 Reid Hoffman,两位「PayPal 黑帮」成员首次在中国同台,分别在上海和北京参加了两场领英·影响力活动。两场同台对话中,两人对一起投资 Facebook 的幕后故事和创业企业如何建立垄断优势有非常精彩的观点碰撞和阐释。Peter Thiel 还在现场表示,如果起初就知道风险,他可能就不会创立 PayPal,并委婉提醒中国创业者和企业如果只模仿不创新,经济将无法保持高速发展。

Reid 与 Peter 共同投资 Facebook 的幕后故事

Reid Hoffman:谷歌刚刚起来的时候,他们向其它公司提供搜索,为什么这样呢?因为那是他们的广告模式。那个时候所有的搜索引擎都是媒体的模式,包括雅虎等大公司都有非常大的搜索引擎。

那谷歌为何能成为这方面的领头羊呢?因为他们发明了好的商业模式。通常你的第一个发明并不重要,其实要成为一家比较大的公司,很重要的就是你的商业模式。那么什么时候可以让谷歌成为这方面的领头羊呢?他们发明了好的业务模式的时候。

Peter Thiel:我们希望创立的公司可以成为第一个和最后一个。首先它要有新鲜的技术,更重要的是它应该是这个品类的最后一个。Facebook 其实并不是第一个社交网站。我希望它可以成长更久,成为这个细分领域中的第一。Reid Hoffman 在 1997 年的时候就创建了一家社交网络公司 SocialNet,比 Facebook 早 7 年。

不过 Facebook 是真正实现突破的公司,因为它让这个产品成功了,让人们通过他们的产品可以在网络上找到他们的身份。如果我们说 Facebook 不是第一家,但是实名认证它是第一家。谷歌推出搜索引擎,在它之前也有很多的搜索引擎。它刚刚出现的时候,很多人都忽略了它,因为有很多的其他的搜索引擎已经存在了。但是它有它的特色,它不是这个领域最先的一个,但是它在它的细分上成为第一,而且保持的时间是最长的。

(花絮:2004 年,Reid Hoffman 介绍 Peter Thiel 与扎克伯格认识,当时扎克伯格有两个创业项目的想法,一个是 Facebook,一个是其它的方向。因为对社交网络一直有深入的研究和兴趣,Reid 和 Peter 只关心扎克伯格的社交网站项目。在两轮洽谈之后,Reid 与 Peter 决定分别给 Facebook 投资了 4 万美元和 50 万美元,之后两个人都获得了几千倍的回报。)

从 0 到 1 :先用潜水艇占领海滩,然后再用军队占领整个国家

Peter Thiel: 如何实现垄断总是一个企业面临的挑战。这里有一个悖论,说到垄断好像就是要占领市场绝大部分的份额,但是你一开始要从一个小市场开始,像 PayPal 就是如此,我们一开始的时候,只是针对 eBay 网站上的两万个小商铺。你有这样的目标客户群,慢慢的我们的市场份额在 5--6 个月里从 0 增长到 40%,这是非常聪明的做法,这也是我们通常的做法,如果说市场太大,看上去是非常危险的。

如果说你是大海中的一条小鱼,你就会面临非常多的问题。中国和美国市场一样,中国的市场非常大,如果说你把整个中国市场看成是一个市场的话,这不是非常的明智,就好象你把美国的市场作为一个整体市场去占领一样。

Reid Hoffman:一开始的时候你有侧重的进入细分市场,你要首战获胜才可以为未来的成功奠定基础,也就是复合式的成功。我经常这样比喻,我们要用潜水艇来占领海滩,然后再用军队占领整个国家。如果你一开始不能成功的话,这就有很大的问题。

如果一开始就知道风险,我可能就不会创立 PayPal了

Peter Thiel:创新是件听起来很简单的事,但做起来却很困难的。你需要勇气,做一些当时人们看起来很奇怪、甚至没用的事情,你还要有克服阻力的能力,克服很多别人对你的不理解。除此之外,不要害怕去犯错误,并且犯了错误也不要沉迷其中。

我本人学财务出身,所以我总是对金融财务领域比较感兴趣。在一次外出野餐的过程中我突然想支付系统不是很重要吗?基于这个想法,我和朋友一起创办了 PayPal。

支付系统其实刚开始做非常困难,但我当时对它并不是非常了解,如果我当时知道是风险那么大的话,可能就不敢去创业了,不敢去创办 PayPal 了。但是我当时想即使人犯一些错误也没有关系,我可以从错误当中学习。所以 1998 年我成立了 PayPal 公司,后来证明我是对的。

请远离「大数据」、「云计算」这些时髦词

Peter Thiel:很多人都问我未来趋势,我不是先知,我无法预测未来,我只能给你一些很愚蠢的答案,比如五年后会有越来越多的人用手机。

但是我觉得我能想到的答案就是,你们听到的每一个趋势可能都被过度看重了,比如在硅谷人们很看好医疗科技和教育软件,我觉得可能是被过度看好了,包括 SaaS、大数据、云计算,你要离这些时髦词汇越远越好,因为这些很热门的词其实是在虚张声势,他没有和别人有什么与众不同之处。

一旦你遇到这些时髦词语,这就是征兆,已经有很多人在做同样的事情了。相反,有的事情价值被低估了,它是独一无二的,没有人在做这个事情,这时候你需要非常留意。

总是会有这样的情况。有一些非常好的业务没有人在做,有一些非常好的投资没有在做,这是商业的问题,是投资者的问题,这些问题如果说仅仅看孤立的公司是没有办法做判断的,你必须要有大的视角,全局的视角来看。

如果只模仿不创新,经济将无法保持高速发展

(注:在现场对话中,Peter Thiel 一方面对中国人勤奋工作表示赞赏,另一方面,他非常委婉含蓄地提醒,中国如果只是模仿别人,没有创新,很有可能像日本那样,在经济高速发展之后陷入长达 25 年的停滞。这点提醒非常值得思考。)

Peter Thiel:我在中国呆了一个礼拜,我觉得中国太棒了,可以感受到整个国家的活力,我觉得中国人比世界上任何一个国家的人工作都要努力。中国面临的挑战是它的竞争环境比其他的公司更加白热化,你们总是面临着风险,可能有另外 20 人已经和你做的一模一样的事情,而且做的非常快,你必须要努力的思考这些话题。从零到一是突破性的,但一到 N 是仿效别人,中国是不是只要仿效别人就足够了呢?这是非常复杂的问题我也无法回答。

但是我觉得过去 40 年,中国的历史是去仿效别人做的事情,这方面是非常的成功。中国比任何国家做的都好,而且全球化做的更快更好,跳过了很多的步骤。但是这个趋势不可能永远持续下去,到某一个节点,你能仿照的都仿照完了,必须要做一些新的事情。

比如说日本的历史,你们一定要记住,日本非常善于模仿别人。日本在 1950-1990 年代是非常成功的年份,他们模仿了美国、欧洲,一切都模仿完了之后,他们无法改变去做新的事情,他们好象撞到墙上去了。所以可以看到,过去 25 年,日本经济一直停滞不前。中国现在还有很多可以模仿的空间,来改进现有的事情。我觉得除了模仿以外,也可以开始去思考,我们应该如何创新,在中国还可以采用哪些新的做事方式。

我们不能百分之百的模仿别人,如果突然有一天说我们所有一切都要创新,这是不行的。创新是一个需要逐渐过渡的过程。我看到一个好的迹象是,中国有很多人在投入思考这个问题,我觉得非常受鼓舞,中国不仅仅是采用别人已经有的想法,而且还在做新的事情。

Peter ThielLinkedIn硅谷
下载极客公园客户端
iOS下载
反馈