更大尺寸的 Cardboard ,更接「地气」的 VR 体验

更大尺寸的 Cardboard ,更接「地气」的 VR 体验

在今年的 I/O 大会上,Google 并没有像传闻中的那样推出更高阶的 VR 设备,取而代之的是一款更大尺寸的 Cardboard,很多人惊呼:「怎么还是这个纸壳子」。

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当然,Google 的 VR 野心绝对不止一款「廉价」的玩具这么简单。 

一年的时间,Cardboard 已经有了上百款应用,SDK 也即将开放支持 iOS 系统使用。但对于 Google 来说,远不止尺寸增加和开放 SDK 那么简单,Cardboard 只是 Google  VR 项目的一个敲门砖。

简单的 Cardboard,不简单的「敲门砖」

在去年的 I/O 大会上,Google 推出了这款名为 Cardboard 的「虚拟现实设备」。

之所以加引号,是因为相比 Oculus Rift 、Gear VR 这样的「黑科技」VR 设备,这个售价不到 10 美元的硬纸板是如此的简陋,你甚至可以从官网下载图纸来 DIY 一个。

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虽然构造简单,但使用一些 Google Play 的 VR 应用,Cardboard 已经可以配合手机获得不错的 VR 体验——而这只是 Google 工程师利用闲暇时间做出来的。

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仅仅一年时间,已经有超过 100 万人体验到了 Cardboard,我们也终于看到了 Google 真正想要做的事。

让 VR 走进课堂

「Expeditions」:探索!但不是为了炫酷。

当所有的 VR 厂商都在寻求跟游戏、3D 电影更加紧密地结合时,Google 却把它带进了校园内。身处课堂的孩子们也可以通过 Cardboard 领略到太空和深海的魅力。

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更棒的是,老师可以通过平板电脑操控 VR 的显示画面——偏远地区的孩子们也能在老师的带领下探索不一样的世界。

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在课堂里,Cardboard 的「廉价」反而成为了一个优势,可以让更多的孩子体验到 VR 设备带来的乐趣——这是 Oculus Rift 这样的「高端」设备所不能带来的改变。

每个人都可以成为 VR 图像的生产者

除了让偏远地区的孩子们体验到 VR,Google 提供了一种名为「Jump 」的 VR 拍摄解决方案,但这个想法非常疯狂:用 16 部 GoPro 搭建一套 360° 全景相机系统。

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「Jump 」的算法支持全局色彩校正和 3D 景深修正,经过处理后便可以生成一幅适合 VR 观看的图像。

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更为重要的是,未来在 Youtube 将会看到支持 VR 设备的视频——这个时间将是今年夏天。
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Google 想让每个人都能成为 VR 图像的生产者,前提是你有那么多部 GoPro ……当然,这个想法还是非常棒的。

让 VR 更加「接地气」

看似平静的 Google VR 项目背后实则「暗潮涌动」。

虽然过去的一年,Google 没有推出新款的 VR 设备,但 Cardboard 已经衍生出了很多有趣的版本,很多人都通过这个小装备体验到了 VR 的乐趣。

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《华尔街日报》在今年 3 月发布了一条值得关注的消息:Google 已聘请数以万计的工程师开发适用于 VR 设备的操作系统。不久前,Google Search 的主设计师 Jon Wiley 已经转而负责 Google VR 项目(Google Cardboard),主导它的商用化产品开发。

这些改变并不是为了 VR  硬件的提升,而是让它们变得更加「接地气」,这个正是 Google 值得我们敬佩的一点。

今年的 I/O 大会让我们看到了 VR 不仅是一件「炫酷」的事情,对于 Google 来说它还可以帮助孩子拓宽眼界,用更加简单的方式生产有趣的视频内容,让我们对  VR 的发展充满了期待。

事实上,当我经历过 Oculus Rift DK2 繁冗复杂的设置过程后,更是对 Cardboard 这个小装备肃然起敬。

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